Brasil 2014

Brasil frente a un estreno difícil

Primero será Croacia y después tendrá que vérselas en su llave con México y Camerún

mojados. Ayer el clima estuvo lluvioso en buena parte de Brasil y varias selecciones, entre ellas la anfitriona, practicaron bajo esa condición.

Mojados. Ayer el clima estuvo lluvioso en buena parte de Brasil y varias selecciones, entre ellas la anfitriona, practicaron bajo esa condición. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Sao Paulo

02:21 / 11 de junio de 2014

Brasil arrancará mañana en “su” Mundial con la “obligación” de imponerse en casa, pero en su camino chocará primero con la experiencia de Croacia, el orgullo herido de México y el casi ausente Camerún en el Grupo A.

No es el “grupo de la muerte”, pero ciertamente puede dar la sorpresa. El seleccionador Luiz Felipe Scolari, artífice del pentacampeonato en 2002, no subestima a ningún rival y saldrá con todo este 12 de junio para vencer a Croacia en el partido inaugural.

Ganar ese cotejo será clave para dar un impulso al grupo y a la hinchada brasileña, que ya demostró su fuerza como “jugador 12” en la Copa Confederaciones.Y ese es el equipo que disputará el Mundial, el campeón del año pasado en la Copa, tras vencer a España.

Todos los focos en el campeonato apuntarán a Neymar que, a sus 22 años y con solo una temporada en el fútbol europeo, deberá demostrar que es el sucesor de las legendarias estrellas brasileñas y conducir el juego ofensivo, auxiliado por Óscar y los laterales Dani Alves y Marcelo.

Brasil arrancará frente a Croacia y cerrará con Camerún el 23 de junio. Entre medio, el anfitrión vivirá un nuevo enfrentamiento con México (17 de junio), la escuadra que arrebató a Neymar y compañía el oro olímpico de Londres 2012.

Y aunque el año pasado Brasil se tomó revancha derrotando al tricolor en la Copa Confederaciones, México sigue siendo la “piedra en el zapato” de la canarinha, según dijo el propio Felipao.

Pero México llegó ajustadamente a la competencia gracias a la mano salvadora del técnico Miguel Piojo Herrera, que ha apostado por una base de jugadores que militan en clubes mexicanos, con la ausencia voluntaria de Carlos Vela y la poca actividad esta temporada de la mayoría de sus “europeos”, especialmente del delantero Javier Chicharito Hernández.

Con todo, éste sigue siendo el jugador mexicano más popular del tricolor, lo que hace inevitable que en Santos lo vean como el “Neymar” mexicano. “Somos jugadores de nuestro país. Aquí no importa de qué equipo vengas, cómo te llames o el apodo que tengas”, rebate el popular ariete.

Por ahora, el gran dilema del Piojo está en el arco, pues no puede decidir a qué portero incluir en el once titular en el debut con la selección de Camerún, el 13 de junio en Natal (noreste).

En la lucha por arrebatar el pase a octavos a los mayores países latinoamericanos estarán Croacia y Camerún. La escuadra europea no pudo lograr la clasificación al Mundial en la fase de grupos y tuvo que acudir a una eliminatoria directa ante Islandia. No obstante, el seleccionador Niko Kovac, en el cargo desde octubre, cuenta con un ramillete de jugadores que esta temporada han sido piezas clave en potentes equipos europeos, como los mediocampistas Luka Modric (Real Madrid) e Ivan Rakitic (Sevilla) y el atacante Mario Mandzukic (Bayern de Múnich).

En un vibrante partido de preparación en el que se impuso 1-0 a Australia, Croacia mostró que puede desencajar a sus rivales de grupo. La vulnerabilidad que mostró Brasil frente a Serbia (1-0 a favor de Brasil) ya permitió a Kovac identificar los puntos débiles de su primer rival. Brasil 2014 será el cuarto Mundial para Croacia, tras los de 1998, 2002 y 2006, y su mejor resultado es el tercer puesto en Francia.

De su lado, Camerún clasificó para su séptimo Mundial tras derrotar a Túnez en las eliminatorias directas africanas. El punta Samuel Eto'o (Chelsea), de 33 años, sigue siendo el capitán y la mejor carta de los Leones Indomables para soñar con una hazaña como la clasificación a cuartos de final.

Es clave comenzar con una victoria

EFE

Brasil suele empezar con buen pie en los mundiales y ha ganado en todos sus partidos de debut desde España 1982, pero a partir de Francia 1998 la canarinha pasó algún que otro apuro para llevarse los puntos.

La importancia de vencer para encarrilar la clasificación, transmitir tranquilidad a los jugadores y a la afición es más crucial si cabe para el equipo que carga con la presión de ser el anfitrión, según ha expresado en reiteradas ocasiones el seleccionador brasileño, Luiz Felipe Scolari.

Todo el equipo se ha conjurado para evitar una sorpresa y espera el cotejo contra Croacia para mandar un mensaje a sus rivales.

Así lo puntualizó el lateral derecho Daniel Alves, quien dijo que “cuando empiezas bien, el resto de competidores lo está viendo”. La última vez que Brasil tuvo un debut tranquilo fue en 1994, cuando comenzó a pavimentar su cuarto título mundial con una victoria holgada ante Rusia por 2-0. En los mundiales siguientes, siempre ganó, pero por el margen mínimo.

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