Brasil 2014

Venezuela se queda sin nada

Tenía que ganar por goleada en procura del milagro, pero no pudo contra Paraguay

Presión. Roque Santa Cruz (izq.) es marcado por Franklin Lucena.

Presión. Roque Santa Cruz (izq.) es marcado por Franklin Lucena. EFE

AFP / San Cristóbal

02:06 / 12 de octubre de 2013

Venezuela vio esfumarse en el estadio Pueblo Nuevo de San Cristóbal su sueño de acudir a su primer Mundial de fútbol tras empatar ayer en casa 1-1 contra Paraguay, en la decimoséptima fecha de las eliminatorias sudamericanas y perder toda opción de clasificar a Brasil 2014.

La vinotinto, la única selección sudamericana que nunca ha disputado un Mundial, se queda de este modo a las puertas de alcanzar su sueño, pues terminó su participación en la eliminatoria en la que quedó sexta con 20 puntos, a dos de Uruguay que está quinto y se asegura hasta el momento el repeechaje contra Jordania.

La primera parte del encuentro empezó con un buen dominio de Venezuela en el medio campo, con el juego pivotando sobre el veterano Juan Arango, pero poco a poco se fue deshinchando, ante la imposibilidad de hilvanar buenas jugadas en ofensiva.

A los 27 minutos, los guaraníes sorprendieron a los locales con un gol inesperado del delantero Édgar Benítez, que controló dentro del área un pase del centro del campo y con mucha clase dribló a Alexander González y disparó raso por la derecha de la portería de Daniel Hernández.

En la segunda parte, César Farías, que asumió las riendas del equipo en 2007 con la intención de llevarla por primera vez a la máxima competición del planeta, subió las líneas con el delantero Fernando Aristeguieta, por el volante Rómulo Otero, mientras que Paraguay hizo el paso inverso al cambiar a Benítez por el volante Óscar Romero.

A partir de ahí, el juego vinotinto, hasta entonces gris y sin gracia, tomó un carácter ofensivo, sobre todo después de la entrada de Luis Manuel Seijas hacia el final, quien se marcó un zurdazo en el 81 que dejó sentado al portero Justo Villar, héroe de los guaraníes al salvar numerosas ocasiones de los locales.

Los últimos minutos fueron un ataque constante de los venezolanos, a los que el árbitro peruano no había pitado un claro penal a inicios de la segunda parte, pero ni Aristeguieta ni Arango pudieron convertir las claras ocasiones que se les presentaron, una pelota suelta en el área chica que se le escapó al primero y un disparo tras un córner que se le fue por arriba del travesaño al segundo.

“Se repitió un poco el partido contra Uruguay —en el que Venezuela perdió 1-0 en casa en junio, que prácticamente selló su suerte—, nos encontramos un gol. En esta ocasión, se llevó con mucha más claridad. Desgraciadamente nos quedamos cortos, es una tristeza, estamos orgullosos de lo que dimos”, aseguró tras el partido Seijas, con rostro abatido al igual que el resto de sus compañeros mientras se retiraban del césped hacia los vestidores.

“Nos vamos muy tristes porque nos merecíamos estar entre los cinco del Mundial”, agregó por su parte el volante Franklin Lucena, cuyo equipo tuvo el balón el 62% del tiempo, una superioridad que no se vio en el juego.

Los de Farías acusaron la baja de varias piezas clave, como el delantero Salomón Rondón, estrella del ruso Rubin Kazan, los volantes Tomás Rincón, del alemán Hamburgo, y César Maestrico González, del Deportivo Táchira, plantel que juega en Venezuela.

Los datos

Cargo

El director técnico de Venezuela, César Farías, anticipó que “analizará” su futuro en la vinotinto para decidir si seguirá o no al mando del seleccionado.

Campaña

El combinado paraguayo no asistirá a un Mundial luego de estar presente en las últimas cuatro ediciones.

Injusto

Jugadores de Venezuela expresaron que el fútbol no fue justo con la vinotinto, que merecía mejor suerte en  esta campaña.

Números

Venezuela acabó el premundial en el sexto lugar con 22 unidades, tres menos que el cuadro de Uruguay.

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