Brasil 2014

Hasta ahora, los verdaderos héroes son los guardametas

Howard, Ochoa , Julio César, Neuer y Navas han hecho grandes tapadas

Tapada. Julio César detiene el penal enviado por el chileno Alexis Sánchez en el partido del sábado.

Tapada. Julio César detiene el penal enviado por el chileno Alexis Sánchez en el partido del sábado. AFP.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Río de Janeiro

00:03 / 03 de julio de 2014

Lionel Messi, Neymar y Robin van Persie se están llevando los elogios y los titulares, pero los auténticos héroes del Mundial de Brasil están siendo los guardametas como Tim Howard, Guillermo Ochoa y Julio César, autores de paradas salvadoras en varios casos.

“Dos palabras .. TIM HOWARD #respect", fue el comentario que hizo el capitán de la selección belga, Vincent Kompany, en su cuenta de Twitter, a los pocos minutos de acabar el partido de octavos de final, que los Diablos Rojos ganaron en la prórroga a Estados Unidos el martes.

Las 16 paradas que realizó Howard en ese partido, algunas a bocajarro, marcaron un nuevo récord para un portero en un cotejo de Copa del Mundo desde 1966. El seleccionador de Estados Unidos, Jürgen Klinsmann, afirmó que Howard mantuvo a su equipo en el encuentro hasta el final.

“Tim estuvo fenomenal”, dijo, añadiendo que “con sus soberbias atajadas nos permitió creer hasta el final que podíamos derrotar a Bélgica”. Similares elogios recibió Ochoa por mantener un empate 0-0 con Brasil en el Grupo A, y Julio César por sus paradas ante Chile y en la tanda de penales, que permitió a Brasil pasar a cuartos de final.

El guardameta de Costa Rica Keylor Navas fue el héroe de su equipo en la victoria sobre Grecia en octavos. El alemán Manuel Neuer fue elogiado por salir del área para despejar un balón con la cabeza en el partido de octavos contra Argelia el lunes.   “Reaccionó como un líbero y nos salvó de muchas situaciones de peligro”, dijo el seleccionador alemán Joachim Löw.

Neuer está seguro en el Bayern de Múnich, pero para otros guardametas, una brillante actuación puede significar un salto para sus carreras. Por ejemplo, el mexicano Ochoa, que mantuvo a raya a Brasil durante 90 minutos, estaba sin club después que su equipo francés del Ajaccio bajara a Segunda División y su contrato finalizara el mes pasado.

En Brasil opuso una mano salvadora a un gran cabezazo de Neymar, que fue comparada a la legendaria parada del inglés Gordon Banks contra el Brasil de Pelé en la Copa del Mundo de 1970. “Me siento halagado”, expresó Ochoa, de 29 años, sobre la comparación.

Sus paradas en el estadio de Fortaleza han suscitado el interés de algunos clubes ingleses, incluido el Liverpool, según los medios. Por su parte, el costarricense Navas fue otro portero nombrado “jugador del partido” por su actuación en el encuentro ante Grecia, que llevó a los ticos a cuartos de final por primera vez en su historia.

Navas ha sido elogiado como el nuevo Conejo de la suerte, el apodo de Luis Gabelo Conejo, que fue el portero de la selección costarricense en el Mundial de 1990.

Tras su gran actuación en las victorias contra Italia y Uruguay en la fase de grupos, Navas volvió a lucirse parando un penal al griego Fanis Gekas en la tanda que decidió el partido de octavos entre ambas selecciones. El portero del Levante español aseguró que “ya me he enfrentado a grandes jugadores y no tengo miedo. Es un gran desafío para mí jugar contra los mejores”.

El brasileño Julio César paró dos penales en la tanda del partido contra Chile, que le redimieron ante la afición de su error en Sudáfrica 2010, que supuso la eliminación de Brasil en cuartos de final ante Holanda. Julio César tapó dos penales y Gonzalo Jara tiró al poste el suyo, lo que supuso la eliminación de Chile. “Julio César y el palo salvaron a Brasil de una humillación en casa”, dijo el periódico la Folha de Sao Paulo en su primera.

Los datos

Elogios. El delantero belga Romelu Lukaku, que marcó el gol que aseguraba la victoria a su selección, y Dries Mertens, elogiaron ambos al final de los 120 minutos a Howard, el portero de 35 años del Everton inglés.

¿El mejor? La ola de elogios a Howard tomó una envergadura excepcional y comenzó a dominar las conversaciones en las redes sociales incluso antes del fin de la primera parte contra Bélgica en Salvador de Bahía. De paso, el vicepresidente de Estados Unidos, Joe Biden, lo elogió como “el mejor portero del Mundial”.

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