Economía

Argentina elevará su producción de carbonato de litio

Salar. Se asoció a empresas de Australia y Japón. La planta estará concluida en 2014

La Razón / Miguel Lazcano / La Paz

00:30 / 10 de julio de 2013

Argentina elevará “de 2.000 a 17.500 toneladas” la producción anual de carbonato de litio, al “invertir $us 229 millones en sociedad con una firma de Japón y otra de Australia”, informó en un comunicado de prensa el Ministerio de Industria.

El objetivo del nuevo proyecto “equivale a casi el 10% de la producción mundial” de litio, mineral destinado a fabricar pilas y baterías recargables para utilizar en dispositivos electrónicos, señaló esa cartera de Estado, según un reporte desde Buenos Aires de la agencia AFP. El litio es considerado un elemento estratégico para las nuevas tecnologías digitales.

El acuerdo de inversión fue alcanzado con la minera japonesa Toyota Tsusho, en una iniciativa de la que también participará la australiana Orocobre. La firma japonesa se comprometió a “finalizar la construcción de la planta para agosto del año próximo” y producir a partir de mediados de 2014, dijo el ministerio argentino.

Chile, Bolivia y Argentina concentran el 85% de las reservas mundiales del mineral. La planta de litio estará situada cerca del yacimiento, en el llamado Salar de Olaroz, en la provincia argentina de Jujuy, en la frontera con Bolivia.

“El litio es parte fundamental de nuestra aspiración industrial”, dijo a la agencia Télam la ministra de Industria, Débora Giorgi, y desestimó por “no sustentable” un esquema meramente extractivo de litio y su transformación más básica en carbonato.

“Vamos hacia el cloruro de litio, al litio metálico y a la fabricación de celdas, baterías y químicos, que completarán el desarrollo de esta industria”, subrayó.

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