Economía

Evo promoverá el consumo de la quinua a nivel mundial

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) designó al presidente Evo Morales como “embajador especial” para promover la quinua, o “superalimento” de los Andes, con el fin de combatir el hambre en el mundo, en una ceremonia en Roma.

Roma. Evo Morales se dirige al auditorio durante su nombramiento como embajador de la quinua.

Roma. Evo Morales se dirige al auditorio durante su nombramiento como embajador de la quinua.

AFP / Roma/La Paz

02:48 / 12 de junio de 2012

“Frente a la crisis alimentaria mundial los pueblos andinos tenemos varias respuestas, una de ellas es la quinua”, aseguró Morales durante una conferencia de prensa en la que ilustró el valor nutricional del producto, así como la lucha ética y política para defender ese antiguo alimento indígena.

“Durante años la quinua era mal vista, al igual que el movimiento indígena, recordar ese pasado es recordar una discriminación a la quinua y ahora, después de tantos años, se recupera y se reconoce como uno de los alimentos más importantes para la vida”. “El colonialismo despreció nuestros alimentos ancestrales”, lamentó Morales, el primer mandatario de origen indígena en la historia de Bolivia.

El año 2013 fue declarado por las Naciones Unidas como el Año Internacional de la Quinua, en reconocimiento a los pueblos andinos que supieron preservar ese grano, cultivado desde hace 7.000 años. Entre los países productores de quinua figuran Bolivia, Perú, Ecuador, Chile, Argentina y Brasil, y se experimenta su cultivo en Europa, Asia, África y Australia, ya que crece tanto en tierras áridas como a 4.000 metros sobre el nivel del mar.

El “grano de oro”, como lo califica la Organización Mundial de la Salud, quiere ser un emblema del consumo “verde”, es decir que respeta las normas nacionales e internacionales para productos biológicos, empleando métodos respetuosos con el medio ambiente. “Es considerada la dieta ideal para los astronautas”, comentó Morales, quien durante su niñez fue también pequeño productor de quinua.

Nutricional. “Queremos popularizar su uso por sus cualidades nutricionales”, recalcó por su parte el director general de la FAO, el brasileño José Graziano da Silva. Según recientes estudios, el grano tiene un alto valor nutritivo, desarrolla las células del cerebro, aporta diez aminoácidos importantes y combate, entre otros, la anemia y el colesterol.

“Incluso la reina Sofía en España sirvió este alimento en el matrimonio de sus hijos”, comentó Morales. El Mandatario garantizó recursos económicos para respaldar a los productores, entre ellos los que se dedican al cultivo de quinua, a través de créditos blandos. En 2011 se otorgaron $us 10 millones para su producción, aunque aún no se ha industrializado.

Bolivia es el primer productor y exportador de quinua en el mundo y controla más del 70% del mercado internacional, aunque casi la mitad de la producción boliviana sale por contrabando hacia Perú. Bolivia tenía hasta 2005 unas 35 mil hectáreas de quinua, pero los buenos precios dispararon los cultivos a 70 mil hectáreas este año, cambiando la vida de campesinos en el sureste andino y causando conflictos de tierras entre labriegos.

“Tenemos la información de que se han sembrado 69.972 hectáreas”, dijo en conferencia de prensa en la ciudad de La Paz, Lucio Villca, director del estatal Instituto Nacional de Innovación Agropecuaria y Forestal (INIAF), y agregó que la producción de este grano se sitúa en 44 mil toneladas.

El precio se ha disparado

Los precios actuales de la quinua oscilan entre $us 2.500 y 3.000 la tonelada, mientras el 70% de la producción va a mercados internacionales y el resto queda para el consumo local. Del total de las exportaciones, el 54% se dirige a EEUU, el 32% a Europa y el 6% a Canadá.

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