Economía

Nobel de Economía para diseño de mercados

Los estadounidenses Roth y Shapley fueron distinguidos este año

EFE / Copenhague

02:05 / 16 de octubre de 2012

Los estadounidenses Alvin E. Roth y Lloyd S. Shapley han sido distinguidos ayer con el Nobel de Economía 2012 por sus estudios sobre el diseño de los mercados y su teoría de las asignaciones estables, con aplicaciones que abarcan distintas áreas como la educación y la sanidad.

Su labor investigadora aborda un problema económico central, la optimización de las asignaciones entre oferta y demanda, resuelto en "un ejemplo sobresaliente de ingeniería económica" que combina teoría, evidencia y diseño práctico, destacó la Real Academia de las Ciencias sueca.

Shapley (1923) fue el responsable en la década de 1960 de las contribuciones teóricas, que Roth (1951) adoptó dos décadas después para aplicarlas a varios ejemplos prácticos, ayudando a perfeccionar el modelo y a un nuevo desarrollo teórico.

La combinación de la teoría de Shapley y las investigaciones empíricas de Roth han generado "un campo floreciente de estudio y han mejorado el funcionamiento de muchos mercados", a pesar de que ambos trabajaron de forma independiente, señaló el jurado.

A partir de la teoría de los juegos cooperativos, Shapley estudió y comparó distintos métodos de emparejamiento para lograr asignaciones estables, desarrollando varias herramientas específicas, en particular el denominado algoritmo de Gale-Shapley.

Los métodos diseñados por Shapley limitan los motivos de los agentes para manipular el proceso de emparejamiento, aparte de lograr siempre una asignación estable. El matemático y economista estadounidense fue capaz además de mostrar cómo el diseño específico de un método puede beneficiar de forma sistemática a una u otra parte del mercado.

Roth entendió que los resultados teóricos de Shapley podían servir para clarificar el funcionamiento en la práctica de varios mercados importantes y demostró que la estabilidad es fundamental para entender el éxito de instituciones particulares del mercado. Tomando como base el algoritmo de Gale-Shapley, al que introdujo distintas modificaciones, Alvin E.

Roth rediseñó con éxito los métodos usados por instituciones para emparejar, por ejemplo, a médicos con hospitales, estudiantes con escuelas o donantes de órganos con pacientes que necesitan un trasplante.

Shapley y Roth compartirán los 8 millones de coronas suecas (unos 930 mil euros) con que está dotado este año el Nobel de Economía, en cuyo palmarés suceden a sus compatriotas Christopher A. Sims y Thomas J. Sargent. El Nobel de Economía es el único de los seis que no fue instituido por el creador de los centenarios galardones, el magnate sueco Alfred Nobel.

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