Economía

Buscan darle valor agregado a la quinua

Productos. Se pueden fabricar detergentes y dentríficos

Planta. Quinua real de exportación en El Alto.

Planta. Quinua real de exportación en El Alto. La Razón-Archivo.

La Razón (Edición Impresa) / EFE / La Paz

01:11 / 06 de noviembre de 2014

Los productores de quinua investigan el potencial de esta planta para la fabricación de detergentes y pastas dentales, ya que su cáscara contiene altos niveles de saponina, un componente que tiene cualidades limpiadoras.

El gerente comercial de la Asociación Nacional de Productores de Quinua (Anapqui), Miguel Choque, explicó que “el alto porcentaje de concentración de saponina que tiene la cáscara posibilita que pueda ser empleada en la industria para poder fabricar detergentes y otro tipo de productos semejantes”.

Los antepasados de los habitantes de las zonas del altiplano donde se cultiva la quinua utilizaban este componente en su forma natural para lavar la ropa, explicó Choque, quien apostó por aprovechar esta cualidad de forma industrial.

Además, precisó que la saponina solo está presente en la variedad conocida como quinua real, que únicamente se cultiva en Bolivia, cerca de los salares de los departamentos de Oruro y Potosí. Choque reconoció que las principales dificultades para llevar a la práctica esta propuesta de fabricación de detergentes radican en la falta de tecnología y de inversión.

Para materializar el proyecto se necesitaría maquinaria muy especializada, como una destiladora que separe de forma efectiva la saponina de la cáscara de la quinua, indicó. “No hay inversión, no hay dinero, pero vamos a buscar” empresas que desean invertir en este rubro, señaló el productor. Explicó, asimismo, que en otros países se están fabricando cremas faciales a base de quinua, además de otros productos que evidencian la “versatilidad” de este grano.

En Bolivia pueden encontrarse cervezas, hamburguesas, postres y pasta alimentaria realizadas con quinua, aunque se trata de propuestas que aún tienen un mercado limitado y no son de consumo masivo, informó la agencia EFE. De acuerdo con datos del privado Instituto Boliviano de Comercio Exterior (IBCE), en 2013 Bolivia produjo 61.182 toneladas de quinua, de las que el 56% se destinó a la exportación.

El grano andino y sus propiedades

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) declaró 2013 como el Año Internacional de la Quinua en reconocimiento a los pueblos andinos y a las valiosas propiedades nutricionales de este milenario “grano de oro”. Bolivia es el mayor productor.

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