La Gaceta Jurídica

Concepto y objeto de la criminología

La tradicional y la moderna

La Criminología moderna se interesa en investigar la conducta delictiva, a la víctima y el control social.

La Criminología moderna se interesa en investigar la conducta delictiva, a la víctima y el control social. Foto: infoderechopenal.es

Jorge Machicado

00:00 / 13 de septiembre de 2015

Timología. La palabra criminología deriva de la lengua latina “criminis”, que significa delito, crimen.

Denominación. Históricamente la criminología tuvo las siguientes denominaciones: antropología criminal, biología criminal, psicología criminal, sociología criminal, que hoy pueden reputarse de superadas.

La actual denominación “Criminología”, al parecer, fue establecida por el antropólogo francés Paul Topinard (1830-1911); pero adquirió carta de naturaleza gracias al jurista italiano Rafael Garófalo, de la Escuela Positiva de la Ciencia Criminal o Positivismo Criminológico (1) (Jiménez de Asúa, Luis, Tratado de Derecho Penal, Tomo I, Buenos Aires, Argentina: Losada, 5ª, 1950, página 101. Cajías K., Huáscar, Criminología, La Paz, Bolivia: Juventud, 5ª, 1997, página 67).

Objeto de la criminología

¿Qué estudia el Criminología? ¿Cuál el objeto de su estudio? La Criminología se ocupa del delito, del delincuente, de la víctima y del control social del comportamiento desviado.

El delito

El concepto de delito cambia con la evolución de la sociedad y la cultura, es temporal y espacialmente relativo, es circunstancial. Es decir, el concepto cambia de acuerdo con el tiempo y la cultura; por ejemplo, el adulterio dejó de ser un delito en Bolivia. La Criminología tradicional considera embarazosa la circunstancialidad.

La Criminología y el Derecho Penal tienen el mismo objeto de estudio: el delito, pero diferenciándose por el método o forma de examinarlo. El Derecho Penal aborda el delito desde el punto de vista normativo. La Criminología enfrenta el delito desde el punto de vista de la conducta delictiva del perpetrador del delito.

La Criminología tradicional ante la opción de subestimar el componente normativo que el concepto de delito implica, o bien sentar base de un concepto criminológico del delito material distinto del jurídico-penal, estaba condenada al fracaso. Actualmente esta discusión criminológica ha perdido interés, porque:

-No parece contradictoria que una disciplina empírica opere en un marco normativo, que el concepto criminológico de delito contenga una referencia mediana a pautas valorativas no significa que la criminología carezca de objeto propio de autonomía científica.

-Porque lejos de enfoques meramente fenomenológicos, a la moderna Criminología le interesan facetas como el volumen, estructura y movimiento de la criminalidad, las estrategias criminalizadoras y descriminalizadoras, el efectivo reparto de la criminalidad en distintos estratos sociales, etc.

-Se reconoce hoy la conveniencia de operar sobre los diferentes conceptos de delito según las respectivas finalidades de la investigación criminológica. Si se abordan problemas de política jurídica en torno a la criminalización o la descri- minalización, resulta indicado un concepto criminológico del delito, o sea, un concepto material del delito. Mientras si aquella versa sobre la extensión, estructura y movimiento de la criminalidad, las definiciones jurídico-penales cobran prioridad lógica.

Entre los conceptos materiales –criminológicos– de delito tenemos que el delito para Emilio Durkheim “es un acto que ofende ciertos sentimientos colectivos, dotados de una energía y de una previsión particulares”.

Rafael Garófalo dice que “el delito social o natural es una lesión de aquella parte del sentido moral que consiste en los sentimientos altruistas fundamentales (piedad y probidad) según la medida en que se encuentran en las razas humanas superiores, cuya medida es necesaria para la adaptación del individuo a la sociedad”. La crítica le dice que aunque esos sentimientos son inherentes al ser humano, no son los únicos. Este concepto rechaza lo que la ley considera como delito.

Para Enrico Ferri “son delitos las acciones determinadas por motivos individuales ya antisociales que alteran las condiciones de existencia y lesionan la moralidad media de un pueblo en un momento determinado”.

Para Gabriel Tarde “la idea del crimen implica esencialmente, naturalmente, la de un derecho o la de un deber violado”.

Entre los conceptos jurídico-penales podemos citar que el delito es “aquel comportamiento humano que, a juicio del legislador, está en contradicción con los fines del Estado y exige como sanción una pena (criminal)” (Antolisei, Francesco, Manual de Derecho Penal, Bogotá, Colombia: Temis, 8va, 1988, página 119).

El delincuente

Es el sujeto que ha cometido un delito. (Cabanellas, Guillermo, Diccionario Enciclopédico de Derecho Usual, Tomo VIII, Buenos Aires, Argentina: Heliasta, 24ª, 1996, página 368).

La Criminología tradicional potencia al máximo el protagonismo de la persona del delincuente, por el contrario, en la moderna Criminología –de corte sociológico– el examen y significado de la persona del delincuente pasa a un segundo plano, desplazándose el centro de interés de las investigaciones hacia la conducta delictiva, la víctima y el control social.

La víctima

Es la persona que sufre violencia injusta en sí o en sus derechos. Es quien sufre un mal en su persona, bienes o derechos sin culpa suya. Es el sujeto pasivo del delito.

El interés por la víctima como objeto es un fenómeno reciente, desde la Segunda Guerra Mundial. El dispositivo penal –el sustantivo y el procesal– no toman en cuenta a la víctima para neutralizarla, a fin de recobrar para el Estado el monopolio de la reacción penal. La Criminología olvidó a la víctima.

Control social del comportamiento desviado

Es el estudio de los mecanismos a través de los cuales la sociedad despliega la supremacía sobre los individuos, consiguiendo que estos acaten sus normas de carácter penal. Se refiere a la condición social que existe para mantener separados a los delincuentes de la sociedad.

El control social es impulsor de una nueva Criminología más dinámica. Este enfoque es muy controvertido. Algunos dicen que no es necesario estudiar dentro de la Criminología al control social. Pero otros estudiosos admiten que no se puede hacer Criminología prescindiendo de la reacción social.

Concepto de criminología

La Criminología es la ciencia empírica e interdisciplinaria que se ocupa del delito, delincuente, víctima y control social del comportamiento desviado. Es “ciencia” porque aporta un núcleo de conocimientos verificados sobre su objeto de estudio.

Es “ciencia empírica” porque sus conocimientos verificados están basados en la observación del objeto de estudio, en la experiencia. Es decir, los conocimientos son verificados a través del método empírico. Para llegar a conocer su objeto a través de las “sensaciones” (Hume) y ser enlazadas con las “per- cepciones”, la Criminología sigue un plan establecido.

La Criminología es “ciencia empírica e interdisciplinaria” porque estudia las causas del delito desde el punto de vista de la biología, psicología, antropología y sociología, dando origen a la antropología criminal, la biología criminal, psicología criminal o sociología criminal.

Concepción restrictiva y amplia de la criminología

La concepción restrictiva circunscribe a la Criminología a la investigación del delito, del delincuente y la ejecución de la pena. No toma en cuenta el control social, por su parte, la acepción amplia considera también el control social, su análisis, estrategias y procesos de control social, que forma parte del objeto de estudio de la Criminología.

El ordenamiento jurídico boliviano concibe al delito solo como algo normativizado, un acto que debe ser penado y punto. No toma al delito como un hecho que rompe un orden social, o que uno de los actores de ese rompimiento es el delincuente y que la Criminología deber ser la encargada del estudio, ya sea biológica, psíquica o sociológicamente y mostrar las causas y motivos porque se ha delinquido.

Nota

1. Escuela Positiva. Es el estudio científico del delincuente y del delito y su sanción como fenómeno natural y social a través de los métodos de observación y de experimentación

Es abogado.

Tomado de: jorgemachicado.blogspot.com

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