La Gaceta Jurídica

Libre circulación de información

Los derechos y sociedades

Swisslatin/UN News

00:00 / 08 de mayo de 2016

Con ocasión del 3 de mayo, Día Mundial de la Libertad de Prensa, la Organización de las Naciones Unidas (onu) enfatizó que el derecho a la información depende de la libertad de prensa y honró a los trabajadores de los medios de comunicación que arriesgan e, incluso, pierden la vida en el ejercicio de su profesión.

Este año, la jornada coincidió con tres hitos: el 250 aniversario de la primera ley sobre libertad de información, aplicada en las actuales Suecia y Finlandia; el 25 aniversario de la aprobación de la Declaración de Windhoek, relativa a los principios de la libertad de prensa, y el primer año de la aplicación de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de la onu.

“La libertad de prensa y la libre circulación de la información son necesarias no solo para informar a los ciudadanos sobre los Objetivos, sino también para permitirles que exijan a sus dirigentes que se hagan responsables del cumplimiento de sus promesas”, señaló el secretario general de la onu, Ban ki-moon, en su mensaje por la ocasión.

“Los medios de comunicación, incluidos, cada vez más, los nuevos medios en línea, son como nuestros ojos y nuestros oídos. Todos nos beneficiamos de la información que brindan”, agregó.

Para la onu, es esencial contar con un entorno mediático libre, independiente y seguro. Sin embargo, con frecuencia, los periodistas son objeto de amenazas o de acoso, enfrentan obstáculos o pierden la vida tratando de obtener información.

Muchos periodistas permanecen detenidos por largo tiempo, en algunos casos en condiciones deplorables, por haber informado sobre fallos del gobierno, actos ilícitos de las empresas o problemas sociales.

Entorno cada vez más restrictivo

Ban ki-moon manifestó su preocupación por el entorno cada vez más restrictivo que deben enfrentar los trabajadores de los medios de comunicación en muchos países. Las limitaciones a la libertad de expresión son una traba para el progreso en sí.

“En este Día Mundial de la Libertad de Prensa, insto a todos los gobiernos, los políticos, las empresas y los ciudadanos a que se comprometan a impulsar y proteger la libertad y la independencia de los medios de comunicación. Sin este derecho fundamental, las personas son menos libres y están menos empoderadas,” subrayó.

Por su parte el Relator Especial de la onu sobre la libertad de expresión, David Kaye, advirtió que los esfuerzos para contrarrestar el “extremismo violento” pueden ser la “excusa perfecta” para los gobiernos democráticos y autoritarios del mundo para restringir la libertad de expresión y tratar de controlar el acceso a la información.

El experto en derechos humanos señaló que la mayoría de los programas de lucha contra el terrorismo no proporcionan definiciones de términos clave como “extremismo” o “radicalización”. “En ausencia de una definición clara, estos términos pueden ser utilizados para restringir una amplia gama de expresión legal”, dijo.

“Algunos gobiernos se dirigen a periodistas, blogueros, disidentes políticos, activistas y defensores de los derechos humanos como ‘extremistas’ o ‘terroristas’, a los que penalizan deteniéndolos, utilizando sistemas jurídicos de lucha contra ellos”, denunció.

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