La Gaceta Jurídica

Posesiones y reivindicación marítima de Bolivia

El autor destaca la situación jurídica del desierto de Atacama en la época precolonial y en la etapa de fundación de los países sudamericanos. Recuerda que en ese periodo existió un principio regulador de fronteras que debió favorecer la paz entre las nacientes repúblicas, siendo base para el arreglo jurídico de cualquier controversia territorial.

La Razón / Alan E. Vargas Lima

00:00 / 23 de marzo de 2012

Antecedentes sobre el Desierto de Atacama y el Reino de Chile

Debemos señalar que, de acuerdo a los fundamentos expuestos en el Alegato Histórico sobre los Derechos de Bolivia al Pacífico (Mario Gutiérrez) respecto a los antecedentes precolombinos del Desierto de Atacama, se ha puesto en evidencia que geográficamente esta descampada región se extendía de 80 a 100 leguas de costa, desde el río Loa hasta Copiapó, abrazando la tierra de mar a cordillera.

Los dueños del desierto, en la prehistoria, fueron los Linka-Antai o atacameños, de tipo racial andino y que señorearon, principalmente, el territorio en que florecieron las grandes civilizaciones de los chullpas, los aymaras y los quechuas; sin embargo, en la época del Inca Túpac Yupanqui (siglo xv) los atacameños ya habían desaparecido como unidad étnica.

Por otro lado, también se ha puesto en evidencia que, antes de verificarse la conquista incásica del Reino de Chile, el Desierto de Atacama era “res nullius”, es decir que no pertenecía ni al Imperio de Cuzco ni al país de los Araucos; empero, posteriormente, y producida la conquista de Chile por los incas, el Desierto de Atacama, perdiendo su carácter de tierra sin dueño, pasó a formar parte indisoluble del Tahuantinsuyo, entendiéndose por “Chile”, según los cronistas de Indias, a partir de Copiapó, habitado por una tribu de escaso o ningún desarrollo cultural, de origen diaguita, del norte argentino.

Asimismo, se ha dado a conocer que la expresión “Chilli” era relativa solo al valle que riega el río Aconcagua, siendo extendida por los conquistadores peruanos hasta el primer pueblo que encontraron en su marcha hacia el sur, el de Copiapó, situado a la altura del Paralelo 27.

Finalmente, y desde que los Incas descubrieron y ocuparon el Desierto, que tomó su nombre del pueblecito de Atacama en el confín del Imperio, por Atacama se entendió en lo sucesivo, todo el inmenso despoblado, a lo largo y ancho de los dos caminos imperiales, el de la Costa, y el de la Sierra; he ahí la tradición y la situación jurídica del Desierto de Atacama que encontraron los españoles cuando arribaron a Perú y Chile.

Pertenencia de la zona

Como se puede ver, el Desierto de Atacama perteneció al Imperio de Cuzco, a título de dominio auténtico, pero luego pasó a integrar la circunscripción territorial de la Gobernación de Perú, primero, y de la Audiencia de Charcas, después, desde la Conquista española hasta la independencia.

En efecto, la Audiencia de Charcas o de La Plata fue erigida por Felipe II, el 4 de septiembre de 1559, sobre el territorio de la Nueva Toledo, que le fue segregado al de Lima, por cuyo motivo nació con todo el amplio Litoral que a aquélla le correspondía, habiéndosele señalado todo el distrito y jurisdicción de la ciudad de La Plata, con más de cien leguas de tierra alrededor por cada parte, demarcación ésta que alcanzaba hasta el Océano Pacífico. Recopilación de las Leyes de Indias

La famosa Recopilación de las Leyes de Indias, código fundamental impreso y publicado en 1681 por orden de Carlos ii, en su Ley ix, Título xv, Libro ii, que trata de la Audiencia de la Plata, establece los siguientes límites: “por el septentrión (norte), con la Real Audiencia de Lima y Provincias no descubiertas; por el mediodía (sur), con la Real Audiencia de Chile; por el levante y poniente, con los mares del Norte y del Sur y línea de la demarcación entre las Coronas de los reinos de Castilla y Portugal…”, es decir que Charcas lindaba con el Atlántico y el Pacífico.

Independencia del Alto Perú, hoy Bolivia

En el Alto Perú –según explica Mario Gutiérrez–, la lucha por la emancipación de América se inició cuando la Audiencia de Charcas se encontraba formando parte del Virreynato de Buenos Aires. Consolidada la independencia del Alto Perú, después de la “Guerra de los quince años”, tanto Lima como Buenos Aires, a cuyos virreinatos perteneció alternativamente la Audiencia de Charcas y cuyos ejércitos contribuyeron al afianzamiento de su causa, reconocieron la personalidad histórica (y jurídica) de la naciente República.

Una vez liberadas las antiguas colonias españolas en América, acordaron fijar como principio regulador de sus fronteras en su nueva estructura republicana los mismos límites que poseían bajo la Legislación de Indias. Así surgió la doctrina del “utti possidetis juris” de 1810, destinada a promover la armonía y favorecer la paz en el Continente sobre la base del arreglo jurídico de cualquier controversia territorial.

En virtud de aquella norma del derecho público americano, Bolivia, como heredera de la Audiencia de Charcas, nació a la vida independiente con dominio sobre todo el Litoral atacameño, desde el río Loa hasta el Paposo.

En efecto, después del proceso de liberación de la Guerra de la Independencia, al ser establecido el territorio de los nuevos Estados bajo el principio del “uti possidetis” de 1810, la República Bolívar, que devino poco más tarde en República de Bolivia, comprendía toda la antigua jurisdicción de la Real Audiencia de Charcas, la cual, en lo que concierne a su litoral marítimo, fijaba la costa boliviana sobre el Pacífico desde el Río Loa, por el norte, lindando con la Provincia Tarapacá de Perú, hasta el Río Salado, por el sur, lindando con la República de Chile, es decir, hasta el extremo sur del Desierto de Atacama.

La costa boliviana tenía los siguientes puertos marítimos: Antofagasta, Mejillones, Cobija y Tocopilla; y las siguientes caletas: Gatico, Guanillos, Michilla, Tames, Gualaguala, Cobre y Paquica. El Departamento del Litoral o Atacama, con su capital Puerto La Mar, con que fue rebautizada la antigua Cobija, comprendía una extensión aproximada de 158.000 kilómetros cuadrados.

El mencionado estatuto del Litoral boliviano no fue jamás observado por Chile ni Perú; por el contrario, las constituciones políticas de Chile, correspondientes a los años 1822, 1823, 1828 y 1833, reconocieron en forma constante que el límite norte de Chile llegaba hasta el despoblado de Atacama. El Informe de la Comisión Redactora de la Constitución Política chilena de 1828 señalaba: “La Nación chilena se extiende en un vasto territorio, limitado al Norte por el Desierto de Atacama”.

También, el 31 de enero de 1828, al señalarse por Ley la jurisdicción de las ocho provincias en que se dividía Chile, el artículo 1 de esa Constitución indicaba así el alcance territorial de la subdivisión política en el norte: “Primera Provincia: desde el despoblado de Atacama hasta la orilla norte del Río Chospa”. De ahí que Bolivia, en uso de sus derechos soberanos, mantuvo una pacífica posesión de su territorio litoral, autorizando la presencia de cónsules extranjeros, proveyendo algunas obras públicas, administrando justicia, explotando la riqueza del suelo.

Entre dichos actos jurisdiccionales se puede mencionar los siguientes:

• Decreto de 28 de diciembre de 1825, firmado por el Libertador Simón Bolívar, disponiendo que en el Partido de Atacama, el Puerto de Cobija sea habilitado como Puerto Mayor con el nombre de  Puerto La Mar, en honor del general colombiano José La Mar, héroe de Ayacucho.

• Decreto de 30 de diciembre de 1832, emitido por el presidente Andrés de Santa Cruz, estableciendo una fortaleza en Cobija, una batería de cañones en el camino a Gatico y otra en el Morro Blanco, sobre la bahía.

• Decreto de 17 de julio de 1839, expedido por la Asamblea de Chuquisaca, puesto en vigor por el Doctor José María Serrano (Presidente de la misma), por el que se destina fondos para construir edificios públicos, muelles, aduana, faros, etc. en Puerto La Mar, o sea Cobija.

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