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Don Francisco y su ‘Sábado Gigante’ se despiden tras 53 años al aire

El programa de tres horas, una verdadera institución de la televisión en español, es una peculiar mezcla de espacios de humor, música, entrevistas y concursos que ha marcado a varias generaciones de hispanos en Estados Unidos y en América Latina.

Don Francisco en el programa Sábado Gigante. Foto: @NTelevisa_com

Don Francisco en el programa Sábado Gigante. Foto: @NTelevisa_com

La Razón Digital / AFP / Miami

20:27 / 19 de septiembre de 2015

"Sábado Gigante" se emite por última vez tras 53 años ininterrumpidos en pantalla este sábado, cuando el presentador chileno Don Francisco se despide de los millones de telespectadores que lo seguían semanalmente en Estados Unidos y América Latina.

La última edición del programa de variedades, que se emitirá entre las 20.00 y las 23.00 locales de Miami (entre 00.00 GMT y 03.00 GMT del domingo), reunirá a estrellas como Shakira, Marc Anthony, Juanes y Enrique Iglesias, que despedirán a Don Francisco, interpretado por el chileno Mario Kreutzberger, de 74 años.

El programa de tres horas, una verdadera institución de la televisión en español, es una peculiar mezcla de espacios de humor, música, entrevistas y concursos que ha marcado a varias generaciones de hispanos en Estados Unidos y en América Latina.

Ganador del premio Guinness por mayor longevidad con 2.800 ediciones y más de 20.000 horas de programación, el show popularizó personajes como "La Cuatro" y "El chacal de la trompeta", espacios como "El detector de mentiras" y concursos con mujeres en traje de baño como "Miss Colita", todo grabado ante un público en vivo.

Creado en 1962 en Chile por Kreutzberger, el programa se realiza desde 1986 en los estudios de Univisión, el canal hispano líder de Estados Unidos, ubicados en Miami, Florida (sureste). También llega a la mayor parte de los países latinoamericanos.

Don Francisco "es un ícono del entretenimiento, es una representación del latino en Estados Unidos y en el mundo", dijo a la AFP la venezolana Tamara Fournel, de 44 años, mientras hacía fila el sábado para entrar a los estudios de Univisión.

Pese a que el programa llegó a ocupar el primer lugar de sintonía entre los hispanos en Estados Unidos la noche de los sábados con dos millones de televidentes, fue criticado por los espacios con mujeres en escasa ropa o por chistes tachados de homofóbicos.

Kreutzberger siempre se defendió alegando que su programa ofrecía lo que el público quería ver, a la vez que citaba la necesidad de pelear por el ráting.

El presentador, que en el programa estará acompañado por su esposa, sus tres hijos y nueve nietos, ha dicho que sigue bajo contrato en Univisión y que podría estar al frente de nuevos proyectos.

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