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Murió Joe Cocker, áspera voz que marcó a una generación

Emblema. Su primer éxito fue el cover de un tema de Los Beatles

Leyenda. Su voz ronca dio nueva vida a las canciones que versionó a      lo largo de su carrera.

Leyenda. Su voz ronca dio nueva vida a las canciones que versionó a lo largo de su carrera. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Nueva York

01:29 / 23 de diciembre de 2014

El cantante británico Joe Cocker murió a los 70 años, tras haber hecho historia en el mundo del blues gracias a la intensa voz áspera que otorgó a temas como You Are So Beautiful y su recordada versión de la canción de Los Beatles With a Little Help From My Friends.

Originario de Sheffield, una ciudad industrial en el norte de Inglaterra, Joe Cocker falleció la noche del domingo en Estados Unidos tras una carrera de más de cuatro décadas, informó ayer su agente, Barrie Marshall. Fue “sin duda el mejor cantante de rock/soul que ha producido Gran Bretaña”, escribió Marshall en un comunicado.

Cocker, que comenzó su carrera tocando en pequeños bares de Inglaterra, ganó notoriedad en la década de los 60 gracias a su recordada versión de With a Little Help From My Friends, una canción de Los Beatles que el británico interpretó con su característica voz ronca en el festival de Woodstock en agosto de 1969. En su momento, la crítica consideró este “cover” como una de las mejores versiones de la era del rock.

Entre sus mayores éxitos se incluyen Night Calls y Up Where We Belong, un dueto con Jennifer Warnes que formó parte de la banda sonora de la película An Officer and a Gentleman (1982). También fue célebre su interpretación de You Can Leave Your Hat On, tema principal de la película Nueve semanas y media (1986).

Fue “enormemente talentoso y una verdadera estrella, pero además un hombre amable y humilde que adoraba actuar”, dijo su agente. “Su icónica interpretación de With a Little Help From My Friends siguió emocionando a las audiencias durante décadas. Era simplemente única”, añadió.

Marshall no reveló la causa de su muerte. Según el Yorkshire Post, periódico de la ciudad natal del cantante, Cocker sufría de cáncer de pulmón y falleció en Colorado, el corazón de las Montañas Rocosas en Estados Unidos donde vivió por mucho tiempo. Ringo Starr, exbaterista de los “fabulosos cuatro”, rindió homenaje a su compatriota en un tuit: “Adiós y que Dios bendiga a Joe Cocker, es el deseo de uno de sus amigos. Paz y amor”.

La imagen de Cocker como “la voz de una generación” aumentó gracias a The Wonder Years, popular programa de Tv estadounidense que se estrenó en 1988 con una mirada nostálgica a los años 60 y que incorporaba su versión de With a Little Help From My Friends como tema principal. La canción también fue incluida en el Salón de la Fama de los Grammy. Pero, a pesar de ser aclamado por el público y la crítica, Cocker nunca llegó a ver su nombre en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Billy Joel, que interpretó With a Little Help from My Friends en el Madison Square Garden de Nueva York en septiembre, comentó que lamentaba mucho la enfermedad de su colega y añadió que estaba “impresionado” de que su leyenda no haya sido inmortalizada en el Salón de la Fama del Rock and Roll. La revista Rolling Stone sí lo incorporó en su lista de los “100 mejores cantantes de todos los tiempos”, elaborada en 2008 por 179 expertos.

Tuvo un lado oscuro: En una entrevista en 2012 a la radio NPR, Cocker recordó los años 70, cuando se zambulló en las drogas y el alcohol. “Cuando uno es joven e irresponsable, no se da cuenta de que está llevando las cosas al extremo y de lo difícil que es la escalada de regreso”, dijo.

Una vida de música

Biografía

John Robert Cocker nació en Sheffield, Inglaterra, el 20 de mayo de 1944.

Discos

Sus últimos trabajos publicados fueron Hard knocks (2010), Icon (2011) (recopilatorio) y Fire it up (2012).

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