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El comité del Nobel de 1961 subestimó la obra de Tolkien

Crítica. La Academia sueca reveló los secretos de la premiación de hace 50 años

Autor. Pese al éxito de su obra, el profesor británico no obtuvo el Nobel.

Autor. Pese al éxito de su obra, el profesor británico no obtuvo el Nobel. Foto: Internet

El País / Madrid

04:45 / 08 de enero de 2012

Se revelaron los secretos detrás de la elección del Premio Nobel de Literatura de 1961, pues ya pasó medio siglo y los archivos de la Academia sueca se hicieron públicos. En éstos se explican los motivos por los que el autor de El señor de los anillos no obtuvo el galardón.

La fantasía épica de El señor de los anillos ha vendido millones de ejemplares en todo el mundo. A los seguidores de esta saga les gustará saber que, sin embargo, sus historias de hobbits, ogros y elfos fueron rechazadas por el jurado de los Premios Nobel en 1961, que las consideró prosa de segunda categoría, según unos documentos desclasificados hace días y revelados por el periodista sueco Andreas Ekström en el diario Sydsvenska Dagbladet.

Las siempre misteriosas deliberaciones del comité de los galardones de la Academia sueca no se develan hasta 50 años después de su entrega, cuando la biblioteca de la fundación Nobel abre sus archivos. En 2012 toca saber qué ocurrió en 1961. Y lo que sucedió fue que el jurado descartó para el Nobel de Literatura a nombres como Lawrence Durrell, Graham Greene, J.R.R. Tolkien, Robert Frost y Edward Morgan Foster, entre otros ilustres, para coronar al bosnio —entonces yugoslavo— Ivo Andric.Andric fue reconocido por “la fuerza épica con la que traza temas y representa destinos humanos dibujados a partir de la historia de su país”. La Academia sueca siempre suele brindar una frase rimbombante que justifica su decisión. Por ejemplo, del último afortunado, el poeta sueco Tomas Trantromer, dijo que “sus imágenes condensadas y translúcidas, nos da un acceso fresco a la realidad”.

Pues bien, los candidatos derrotados en 1961 no merecieron comentarios elogiosos. Más bien fueron despachados de mala gana y con displicencia por el comité de los Nobel, señala el diario The Guardian. Así, la prosa de John Ronald Reuel Tolkien (1892-1973) —cuya candidatura había presentado su amigo irlandés y profesor de literatura C.S. Lewis— no estaba, “en modo alguno, a la altura de la narración de más alta calidad”, sentenció el insigne miembro del jurado Anders Österling. El señor de los anillos se había publicado en 1954 en Reino Unido y su adaptación más célebre es la trilogía del cineasta neozelandés Peter Jackson.

Tampoco se cortaron los suecos al hablar de otros candidatos al máximo galardón de las letras mundiales. De Durrell, el autor de El cuarteto de Alejandría, recelaron de su “dudoso gusto”, debido a su “preocupación monomaniaca con complicaciones eróticas”; y la obra del novelista italiano Alberto Moravia padecía una “monotonía general”. En otros casos, la razón para el descarte fue “la avanzada edad”, como le pasó al poeta estadounidense Robert Frost, que entonces tenía 86 años —“un obstáculo fundamental”— y murió dos años después sin llevarse el Nobel a la tumba.

Del novelista y ensayista inglés E. M. Foster, el jurado Österling aseveró que entonces era “una sombra de sí mismo, con la salud espiritual perdida hace mucho tiempo”. Graham Greene, que 11 años antes había publicado El tercer hombre, fue el segundo en las deliberaciones de la Academia, y la tercera en el podio fue la danesa Karen Blixen, más conocida como Isak Dinesen, autora de Memorias de África.

Secreto. El periodista sueco Andreas Ekström, que lleva un lustro informando de este tipo de documentos cuando salen a la luz pública, destaca que es la primera ocasión en que se ha encontrado a Tolkien “entre los que optaban al premio”.

En la actualidad, hay cada edición “unos 300 aspirantes”, pero en aquellos años sólo se presentaban “unos 50”, añade. No obstante, usted no puede presentar un candidato al Nobel de Literatura por mucho que le guste. La Academia sueca únicamente acepta a nominados procedentes de otras academias, anteriores ganadores, instituciones representativas y, también, los que ella misma propone.

“La Academia mantiene un estricto secreto de sus archivos durante medio siglo, aunque después tampoco saca todo a la luz”, añade el reportero. “La lista de sugerencias sobre quién puede ganar el Nobel sí se hace pública, con algunos comentarios”.

Finalmente, en esta historia, el malo de la película fue el miembro dominante en el comité sueco en esta materia, Anders Österling, quien sentenció con su lapidaria frase a El señor de los anillos: “No es parangonable a las narraciones de más alta calidad”. Al aventurero Frodo, esto no le habría hecho ni un poco de gracia.

Tolkien en el cine

The Hobbit: An Unexpected Journey (El Hobbit: un viaje inesperado) es el título de la primera de las dos partes en las que Peter Jackson y Guillermo del Toro han dividido la novela El hobbit, a fin de adaptarla al cine. La primera parte se estrenaría en diciembre de este año, mientras que la segunda aún no tiene fecha definida. Con ambas se pretende repetir el éxito de la trilogía cinematográfica de El señor de los anillos. Esta vez se había pensado en Del Toro para la dirección, pero tras la quiebra de los estudios MGM, salió del proyecto y quedó como guionista.

La Sociedad Tolkien

W. C. - Rodrigo Rosa, un fanático boliviano de la obra de Tolkien, indica que conoce otros motivos por los cuales se le negó el Nobel al autor británico. Según Rosa, se consideraba que la obra de Tolkien era para el público infantil y en aquella época no se solía premiar este tipo de literatura.Más allá de esos detalles, Rosa cuenta que en Bolivia hay varios seguidores de El señor de los anillos, pero indica que no se pudo fundar la filial boliviana de la Sociedad Tolkien, pues no se cumplieron los requisitos exigidos. Toda filial debe tener cuatro áreas de estudio, “la primera está orientada a la obra literaria de Tolkien; la segunda, a la lingüística; la tercera, a las ilustraciones y la cuarta, orientada a la genealogía e historia de la Tierra Media”.

Además se debe realizar mínimo dos publicaciones anuales por cada área de estudio, fuera de otras actividades, como la celebración del cumpleaños del “profesor Tolkien”.No obstante, Rosa logró ingresar a la Sociedad Tolkien Británica, donde fue admitido luego de preparar un estudio basado en las obras conocidas del autor, en el cual planteó cuál podía ser el verdadero origen de los hobbits.

“Era un estudio de corte histórico, en lo que se refiere a la Tierra Media”, explica Rosa, quien hizo llegar su estudio a través de un amigo suyo. “El capítulo histórico de la Sociedad Tolkien de Gran Bretaña me extendió la invitación”, manifiesta con orgullo. Respecto a las actividades previstas por el estreno de la película El Hobbit, programado para fin de año, Rosa dice que habrá conferencias en todo el mundo, pero que en Bolivia aún no hay nada definido.

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