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Muere a los 74 años Paul Kantner, cofundador de los míticos Jefferson Airplane

Famoso por su defensa del uso de las drogas, Kantner murió por un fallo multiorgánico tras padecer un ataque cardíaco, según dijeron allegados a la prensa.

El músico estadounidense Paul Kantner durante una presentación con la agrupación de rock estadounidense, Jefferson Starship.

El músico estadounidense Paul Kantner durante una presentación con la agrupación de rock estadounidense, Jefferson Starship. Foto: EFE

La Razón Digital / AFP / Nueva York

15:20 / 29 de enero de 2016

El guitarrista Paul Kantner, confundador de Jefferson Airplane -a banda pionera del rock psicodélico- y que en los años ochenta publicó un diario con su experiencia en la Nicaragua sandinista, murió el jueves a los 74 años en San Francisco.

Famoso por su defensa del uso de las drogas, Kantner murió por un fallo multiorgánico tras padecer un ataque cardíaco, según dijeron allegados a la prensa.

En los años ochenta Kantner viajó a Nicaragua para conocer de cerca el proceso de la revolución sandinista y de esa periplo quedaron como testimonio un libro y un album en que cantó poemas del activista gerrillero guatemalteco Otto René Castillo.

Con éxitos como "Somebody to Love" y "White Rabbit", los Jefferson Airplane escribieron himnos sobre todo para el movimiento hippie y el memorable "Verano del amor" en que miles de jóvenes tomaron literalmente San Francisco (oeste) en 1967.

Estos íconos de la contracultura estadounidense fueron elegidos para encabezar el festival de Woodstock en 1969.

Bowman no pudo ser contactada la noche del jueves pero la Academia de Grabación (Recording Academy), que debía premiar la trayectoria de Jefferson Airplane Grammy este año, emitió un comunicado para expresar su congoja por la muerte.

"La comunidad musical ha perdido a un verdadero icono," expresó la Academia, y definió a Kantner como "un gigante del rock/folk y un participante integral de la etapa de rock de los 60". 

Kantner estuvo un tiempo implicado sentimentalmente con la cantante de Jefferson Airplane, Grace Slick, con quien tuvo una hija cuyo nacimiento inspiró la canción "A Child Is Coming".

Jefferson Airplane fue una de las primeras bandas en actuar en el Fillmore club de Bill Graham, uno de los epicentros de la música hippie que también vió nacer a los Grateful Dead, Janis Joplin y The Doors.

Como iconos de la contracultura, Jefferson Airplane fueron cabeza de cartel en dos de los festivales emblemáticos de la época: Monterrey (California en 1967) donde la participación de la banda se transformó en un álbum en vivo. Dos años más tarde actuaron en Woodstock, donde comenzaron su presentación en la noche del sábado y terminaron a las ocho de la mañana del domingo.

- "Maravillosa exploración"

Nacido en San Francisco, Kantner tuvo a lo largo de su vida a las más variadas influencias en una ciudad cuya filosofía, como a él mismo le gustaba decir, era romper todas las reglas.

En 1969 escribió el himno "We Can Be Together" (Podemos estar juntos) después de escuchar un lema del naciente movimiento de las Panteras Negras. "Somos obscenos, no tenemos ley, odiosos, peligrosos, sucios, violentos y jóvenes pero deberíamos permanecer juntos", finaliza el tema.

En una entrevista de esa época con la revista Rolling Stone, Kantner no rechazó el que se caracterizara a su música como violenta.

 "Violenta en los términos de trasformar violentamente lo que está pasando, no es una violencia de volar edificios", dijo.

Kantner defendía abiertamente el consumo de drogas, particularmente de permitir el libre disfrute del LSD y abogaba por la legalización de la marihuana, mientras calificaba al alcohol como "el peligro mayor".

Siempre describió sus viajes con LSD como "el tiempo más formativo de mi vida" y en una declaración hecha el año pasado al Sarasota Herald-Tribune dijo que esta droga psicodélica "me dió lo que yo siempre esperé que la religión me diera".

Durante algún tiempo Kantner tuvo una relación con la cantante Slick, con quien tuvo una hija, China, cuyo nacimiento inspiró la canción "A Child Is Coming".

Con Slick creo una banda paralela los Jefferson Starship, cuyo sonido más ligero dio lugar a varios éxitos pero también fue criticada por su tendencia comercial. Kantner volvió a los estudios

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