Marcas

Martínez, un ejemplo de deportista

Ciclista Tiene 76 años y sigue compitiendo y ganando. No puede vivir separado de su ‘bici’ por el amor que le tiene al ciclismo

La Razón / Marcos Bonilla

03:19 / 01 de octubre de 2012

Hace 64 años que practica ciclismo y por ahora no existe fecha para el retiro. “Voy a seguir pedaleando mientras me siga sintiendo joven”, dice don Rubén Martínez —ingeniero en minas, de profesión—, quien a sus 76 años (San Lucas, Chuquisaca, 11 de mayo de 1936) continúa participando en las competencias de ciclismo.

Es un ejemplo de entrega y perseverancia, y sobre todo de amor por el ciclismo. Sus tres hijos le siguieron los pasos, aunque ya dejaron de competir. En cambio, él sigue.

En 1948, cuando tenía 12 años, ganó su primera competencia escolar en Oruro. Y 64 años después sigue subiendo a lo más alto del podio: el domingo 23 de septiembre se impuso en la prueba de eliminación del Campeonato Clausura de la Asociación Municipal de Ciclismo de La Paz, compitiendo con deportistas que, en algún caso, no superaban los 20 años.

Ese mismo día fue segundo en la especialidad de Marriot, por detrás de Fabián Manríquez Kreuser, el único ciclista de La Paz que ganó medalla de oro en el último Nacional de pista  realizado en Cochabamba.

Llama la atención que a su edad continúe participando y lo haga de igual a igual.

¿Cuál es la fórmula? La primera respuesta es la constancia. “A veces cuando estoy resfriado y estoy seis o siete días sin hacer algo, me quiero enfermar más. Diariamente tengo la necesidad de mi bicicleta. Es como la alimentación. Estar lejos de mi ‘bici’ es como si me faltara el desayuno o el almuerzo”.

El segundo factor es el “amor al ciclismo”. Esas dos cosas “son las que me mantienen vigente. Toda la vida, mi amor ha sido la bicicleta y eso es lo que me mantiene pedaleando”.

A los cinco años ya montaba y manejaba una bicicleta; y fue a los 12 que su padre, viendo su afición, le regaló una de carreras. “Era una Hércules, muy linda. Ahí empecé a participar, fui varios años campeón escolar y nunca más dejé el ciclismo”.

En 1954 se impuso en una carrera nacional sobre ciclistas destacados de La Paz. “Eran los Luján, Gareca y Tobar, les decían los tres mosqueteros. Los periódicos de entonces destacaron mi triunfo. Y después me eligieron para integrar el equipo Bolivia para correr las Mil Millas Argentinas”, una competencia que ya no se disputa más.

En 1956 consiguió una beca de estudios y se fue a Inglaterra, a Leeds. Allí se tituló de Ingeniero en Minas. Luego hizo el posgrado en Minería en Alemania. Trabajó en ese país, en Canadá y en Perú, antes de regresar a Bolivia, entre 1968 y 1969, gracias a una invitación del presidente René Barrientos Ortuño. “Trabajé muchos años en Comibol”.

En 1978, tras los Juegos Deportivos Bolivarianos con sede en La Paz, se reencontró con el ciclismo. “Empecé a correr otra vez, en serio”.Desde entonces ha sido campeón nacional y departamental en ciclismo de ruta, pista y bicimontaña. Tiene más de 1.000 trofeos. “Sólo de campeón deben ser unos 200 o más”.

Y por ahora no hay fecha de retiro. “Esa una pregunta que ni yo me la hice. Me siento muy bien, no siento nada que me moleste o me perturbe, entonces voy a seguir así hasta que Dios disponga”.

Logró cuatro récord mundiales

MastersSu carrera tuvo sus picos más altos entre 2006 y 2007, con cuatro récords  del mundo en categoría masters en el velódromo de Alto Irpavi.  Dos aún vigentes: “Los de 500 metros y persecución      no me los han podido batir”.Los registrosEstableció marcas en 2.000 metros contrarreloj (2’42”59/100),  en 500 metros contrarreloj (39”69/100),     en 200 metros velocidad (12”781/1000)   y en persecución individual en enfrentamientos (2’44”730/1000).A diarioUn día para Rubén Martínez comienza a las 06.00. Tras tomar un jugo de fruta, empieza su entrenamiento, de aproximadamente una hora, ya sea en su bicicleta estática o recorriendo las calles y avenidas de la zona Sur.

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