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Xavi y Casillas, candidatura conjunta al Príncipe de Asturias

El volante del Barça y el capitán del Madrid optan, a propuesta de Joseph Blatter, a suceder al etíope Gebreselassie en el palmarés.

Iker Casillas junto Xavi Hernández, dos postulantes al premio.

Iker Casillas junto Xavi Hernández, dos postulantes al premio. Foto: Internet

La Razón Digital / El País / Madrid

12:05 / 29 de agosto de 2012

A falta de una semana para que se conceda el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes, ya ha trascendido la relación de candidatos que optan al galardón, cuyo ganador se conocerá el próximo 5 de septiembre. Pese a que la Fundación organizadora de los Premios no haya publicado de manera oficial el listado de candidatos, fuentes consultadas por este periódico han confirmado que Iker Casillas y Xavi Hernández optarán, de manera conjunta y a proposición de Joseph Blatter, presidente de la FIFA, al laurel, concedido desde 1987.

Casillas y Xavi, integrantes de la selección española, amigos inquebrantables pese a la aspereza que ha adquirido la rivalidad entre el Madrid y el Barça sobre el césped en los últimos clásicos, forman parte del grupo que alzó el pasado mes de julio el trofeo de la Eurocopa de fútbol, disputada en Polonia y Ucrania. En la final, España venció a Italia por 4-0. De esta forma, La Roja lograba cerrar un círculo hasta ahora inédito en la historia del fútbol, al encadenar tres triunfos consecutivos: Eurocopa (2008), Mundial (2010) y Eurocopa (2012).

El capitán del Real Madrid es el futbolista español con más internacionalidades -138- y uno de los estandartes de la selección. También porta el brazalete del Real Madrid, con el que ha conquistado cinco Ligas y dos cetros de la Champions. Casillas se ha erigido en uno de los grandes iconos de España en los tres últimos grandes campeonatos. “Batirá todos los récords. Marca la diferencia”, le elogia Xavi. Para la videoteca quedarán sus intervenciones en 2008, cuando frenó a Italia en la tanda de penaltis de las semifinales del torneo de Austria y Suiza. Decisivas fueron también sus paradas en Sudáfrica. En especial, un mano a mano con Arjen Robben en la final contra Holanda. Y, como colofón, estuvo inmenso en la última Euro, en la que repelió un remate a bocajarro del croata Rakitic que podía haber apeado a España del torneo.

La trascendencia de Xavi es igualmente capital. Cerebro del Barcelona, desde sus botas se articula todo el juego de La Roja. Con 113 internacionalidades a sus espaldas, ganó peso específico en la selección a partir de la llegada de Luis Aragonés. Bajo las órdenes del técnico madrileño ganó unos metros sobre el césped y, sobre todo, galones. Los mismos que ostenta en su club. Con el Barça, Xavi ha alzado seis Ligas y tres Ligas de Campeones, entre otros galardones. Curiosamente, en 1999 ganó junto a Casillas el Mundial sub 20. "Empezamos hace ya quince años. Teníamos quince o dieciséis. Hemos ido pasando por todas las categorías inferiores y hemos llevado vidas paralelas”, resume Casillas.

Al margen de la candidatura conjunta de los dos futbolistas españoles, el resto de nominados al Premio son: Robert Kelly Slater (surfista), Yao Ming (baloncesto), Francisco Javier Gómez Noya (triatleta), Anja Paerson (esquiadora), Torneo de las Seis Naciones (rugby), Jaques Rogge (presidente del COI), Robert Scheidt (regatista), Tina Maze (esquiadora), Maratón de Nueva York, Selección femenina noruega de balonmano, Tegla Chepkite Loroupe (atleta), Dirk Nowitzki (baloncesto), Real Grupo de Cultura de Covadonga, Single Leg Amputee Sport Club, Ricardo Abad Martínez (ultrafondista), Reinhold Messner (alpinista), Comité Paralímpico Internacional, Fundación Real Madrid, Fundación Fútbol Club Barcelona y la Ryder Cup.

El Premio Príncipe de Asturias de los Deportes es concedido a aquella persona o institución que, además de la ejemplaridad de su vida y obra, haya conseguido nuevas metas en la lucha del hombre por superarse a sí mismo y contribuido con su esfuerzo, de manera extraordinaria, al perfeccionamiento, cultivo, promoción o difusión de los deportes. El ganador de la primera edición, en 1987, fue el atleta británico Sebastian Coe. En la última, el vencedor fue el etíope Haile Gebrselassie.

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