Fútbol

¿Quién es Mendes, el rey del 10%...?

Mendes, hoy día amo del fútbol, tiene en su escaparate a muchas estrellas: Cristiano Ronaldo, Falcao, Di María, Costa, entre otros

El empresario Jorge Mendes (izq.) saluda a Manuel Cavaca, dirigente de la Federación de Fútbol de Portugal; observan Florentino Pérez y Cristiano Ronaldo, del Real Madrid.

El empresario Jorge Mendes (izq.) saluda a Manuel Cavaca, dirigente de la Federación de Fútbol de Portugal; observan Florentino Pérez y Cristiano Ronaldo, del Real Madrid. AFP.

La Razón (Edición Impresa) / Jorge Barraza / La Paz

01:41 / 22 de septiembre de 2014

Las cinco transferencias más resonantes del reciente mercado de pases europeos fueron Luis Suárez (Liverpool al FC Barcelona, 103 millones de dólares), James Rodríguez (AS Mónaco al Real Madrid, 102 millones), Ángel Di María (Real Madrid al Manchester United, 96 millones más otros 15 en objetivos alcanzados), Falcao García (AS Mónaco al Manchester United, 80 millones) y Eliaquim Mangala (Porto FC al Manchester City, 64 millones). El traspaso de Falcao debe darse por definitivo dado que la opción de compra el año próximo es obligatoria. Las cuatro últimas de esas megaoperaciones tienen un denominador común: fueron ideadas y/o gestionadas por el empresario Jorge Mendes, hoy día el amo del fútbol, que tiene en su escaparate a muchas de las máximas estrellas: Cristiano Ronaldo, James, Falcao, Di María, Diego Costa, Luis Filipe, Pepe, Marcelo, Coentrao, David De Gea (Manchester United), Tiago (Atlético de Madrid), entrenadores como José Mourinho o Luis Felipe Scolari, etcéteras varios. Cada año agrega más.

El superagente portugués también llevó este verano a Diego Costa y Luis Filipe al Chelsea (48 millones el primero, 25 el segundo). Amén de jugadores y técnicos, Mendes posee algo tan o más importante que la mercadería: el comprador y el vendedor, los grandes clubes. Entra y sale sin tocar timbre del Real Madrid, Valencia, Atlético de Madrid, Deportivo La Coruña, Porto, Sporting de Lisboa, Chelsea, los dos Manchester, el PSG, Mónaco y otros menos connotados. A veces no representa a un jugador determinado, pero intermedia entre el interesado y el propietario. Y se lleva su comisión. También es muy cercano a un fuerte grupo inversor árabe-europeo ávido de comprar jugadores en 10 y venderlos en 40. Cerró el círculo. Es una máquina de facturar.

J orge Paulo Agostinho Mendes (Lisboa, 1965) no jugó fútbol profesionalmente. En solo 18 años creó un imperio llamado GestiFute, su empresa de 40 empleados. Tenía una cadena de videoclubes y regentaba locales nocturnos cuando conoció al arquero portugués Nuno en un bar. Lo convenció de ser su representante y poco después logró traspasarlo del Vitoria Guimaraes al Deportivo La Coruña. Fue su primera operación, año 1996. En 2002 dio un gran golpe al llevar al volante ofensivo portugués

Hugo Viana, del Sporting de Lisboa, al Newcastle inglés por 15.3 millones de dólares. A partir de allí fue todo juego grande. En este último período de pases traspasó 11 jugadores por valor de 442 millones de dólares, con lo cual su comisión fue de 43,6 millones, sin contar el 10% adicional de los contratos de cada jugador. Es decir, si James Rodríguez cobrará 51 millones en los seis años con el Madrid, 5 son para el tío George. El 10% de todos sus ingresos, también los de imagen.

Y puede decirse que su negocio es incipiente. La implantación del Fair Play Financiero por la UEFA lo va hacer mucho más rico, dado que ahora los clubes tienen que presentar un balance equilibrado entre compras y ventas. Compras hay que hacer siempre, para reforzar el equipo, para ofrecer novedades a la afición o por marketing; de modo que, obligatoriamente, también es preciso vender. Así pues, Mendes lleva sus jugadores del Porto al Madrid, del Madrid al Manchester United, del Mónaco al Chelsea... Una interminable rueda virtuosa de dinero. Hace felices a todos los clubes.

Hace un año, el magnate ruso y propietario del AS Mónaco, Dmitri Rybolovlev,  desembolsó 153 millones de dólares para incorporar tres jugadores de Mendes: Radamel Falcao (80 millones), James Rodríguez (57) y João Moutinho (32). Su idea era revolucionar el fútbol europeo y llevar al Mónaco a lo más alto. Pero ocurrió un imponderable: el divorcio de Rybolovlev. Un juez lo obligó a pagarle a Elena, su exmujer durante 23 años, 3.270 millones de dólares (la separación más cara de la historia). Esto hizo que el millonario cambiara sus planes. Llamó a Mendes y le informó que estaba en vendedor. Éste tomó nota; no podía ignorar el pedido de quien le hizo ganar alrededor de 25,6 millones de dólares en comisiones un año antes. Apenas James Rodríguez marcó el golazo ante Uruguay en el Mundial marcó el número de Florentino Pérez y le deslizó la idea: “¿Le gusta...? se lo llevo al Madrid”. No le costó convencerlo, a Florentino, que lo puede todo lo que huela a galáctico, le fascina.

James anotó su inolvidable gol el 28 de junio; el 1° de julio el pase era poco menos que un hecho en la portada de Marca: “Operación James”, decía, con foto a toda página del zurdo. Florentino feliz de la vida, Rybolovlev encantado de vender por 102 lo que compró en 51 y Mendes felicitado por ambos (y con otra millonada de comisión).

Luego hizo doblete con Falcao, lo sacó del Mónaco por lo mismo que lo había llevado doce meses antes, casi 80 millones. Con un año más y una rotura de ligamentos en el medio.

Externamente tiene toda la apariencia del tiburón, frío e implacable. Sin embargo, quienes lo conocen lo describen como “un sujeto inteligente, educado, prudente, familiar, ameno, no te mira por encima del hombro”. Un colega suyo, argentino, refiere lo siguiente: “Dos veces estuve con Mendes, percibí en él una gran ambición, pero acompañada y superada por una notable capacidad de trabajo. Me llamó la atención cómo presta oídos cuando le hablan, da la sensación de que te está taladrando el cerebro. No tiene fama de quedarse con dineros ajenos. Y posee una memoria extraordinaria, se acordaba con puntos y comas lo que habíamos hablado diez años antes”.

Asesorado por Mendes, el millonario Peter Lim, de Singapur, se convirtió en el nuevo dueño del Valencia CF; acaba de comprar el 70,4% de las acciones. Lo primero que hizo Mendes fue recomendar que despidieran al DT Juan Antonio Pizzi (lo indemnizaron con 1,28 millones de dólares) y en ese lugar Mendes colocó, por fin, a su iniciador en el fútbol: Nuno Espíritu Santo, el arquero que confió en él en 1996.

Mendes comenzó con unos pocos e ignotos batebolas portugueses, hoy su escudería es cada vez mayor y más calificada. Se maneja en su propio jet privado y debe reconocérsele un notable talento para relacionarse y hacer negocios de enorme envergadura. Ya ha movido futbolistas por más de 1.282 millones de dólares. Y ahora viene lo mejor. Para él...

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