Fútbol

Con el Mundial en el aire, Chile se juega sus mejores años ante la poderosa Brasil

Terceros en las eliminatorias tras su emocionante resurrección ante Ecuador (2-1), los de Juan Antonio Pizzi precisan ganar el martes para garantizarse un lugar en el Mundial o, al menos, empatar para asegurar el repechaje contra Nueva Zelanda.

 El chileno Arturo Vidal al final del partido entre Bolivia y Chile. Foto: EFE

El chileno Arturo Vidal. Foto: EFE

La Razón Digital / Rosa Sulleiro, AFP / Sao Paulo

20:50 / 09 de octubre de 2017

Con Brasil hundido en Santiago y la Roja dominando América, pocos pensaban hace dos años que Chile acabaría jugándose el pase a Rusia-2018 en la fecha final, y ante una "canarinha" sobrada. Pero a la generación dorada se le mojó la pólvora y llega a Sao Paulo aferrada a su última bala.

Terceros en las eliminatorias tras su emocionante resurrección ante Ecuador (2-1), los de Juan Antonio Pizzi precisan ganar el martes para garantizarse un lugar en el Mundial o, al menos, empatar para asegurar el repechaje contra Nueva Zelanda.

Igualado a 26 puntos con Colombia -y a uno de Perú y Argentina, pero dos por encima de Paraguay-, solo una victoria permitiría a Chile dejar de lado la calculadora en una noche que puede ser una agonía mientras medio continente se juega la vida a la misma hora.

El problema es que enfrente estará la imparable Seleçao de Tite, a quien la primera plaza para Rusia conquistada en marzo no quitó el apetito y sigue invicta con nueve triunfos y dos empates desde que cambió de técnico el año pasado.

Poco queda de aquel equipo herido que agravó su depresión en el estadio Nacional de Santiago (2-0) en octubre de 2015, cuando arrancó las eliminatorias perforado por la confianza de una Roja que, desde la cima del continente, ya no temía a nadie. 

Aún tocaría el cielo Chile una vez más, y bajaría otro peldaño hacia el infierno Brasil, en la Copa América Centenario de Estados Unidos-2016, donde la generación dorada fue bicampeona y la Seleçao humillada en la fase de grupos, antes de tomar caminos opuestos, con la Roja encajando una dolorosa derrota en la final de la Copa Confederaciones en julio.

Sin el rey

Y por si le faltaban problemas a Pizzi, el último golpe llegó en el minuto 58 frente a Ecuador, cuando Arturo Vidal vio la amarilla que le dejaría fuera del choque donde el brillante grupo al que él puso la cresta y el genio se juega el futuro de su leyenda.

Pero, con el reto de clasificarse por primera vez para un tercer mundial consecutivo todavía muy vivo, en la Roja nadie baja los brazos.

"En el caso de Arturo son jugadores de primerísimo nivel y reconocemos la importancia, pero también sabemos que el rendimiento colectivo suplanta cualquier individualidad", argumentó el técnico.

La ausencia de Vidal acabó de desmantelar, sin embargo, el habitual mediocampo del equipo, que ya pendía de un hilo debido a la no convocatoria de Marcelo Díaz y a la delicada situación de Charles Aránguiz.

Lesionado en la pantorrilla, el volante del Bayer Leverkusen no jugó contra Ecuador y tampoco se entrenó con el grupo a su llegada a Sao Paulo, pese a que el seleccionador dejó el lunes abierta la posibilidad de que llegue al duelo.

De no lograrlo, Pizzi confiaría de nuevo en Francisco Silva y Pedro Pablo Hernández como volantes de contención, mientras que el sustituto de Vidal podría ser Felipe Gutiérrez. 

Más adelantado jugaría Jorge Valdivia, junto a Eduardo Vargas y Alexis Sánchez, cuyo tanto a cinco minutos del final frente a Ecuador devolvió la vida a un Chile en el purgatorio.

"La motivación está por las nubes", aseguró el capitán Claudio Bravo antes de viajar a Sao Paulo.

Próxima parada: Rusia

Otra de las razones para el optimismo chileno es que una eventual derrota de Brasil podría ayudar a que Argentina quedara fuera del Mundial -siempre que se dieran otros resultados-, una idea que seduce a más de uno en este país que nunca le quita el ojo a sus archirrivales.

Aunque, sin haber caído jamás en casa en la historia de las eliminatorias, nadie contempla levantar el pie en esta Seleçao conjurada para enterrar el periodo más negro de su historia.

"Vamos a hacer lo que es más importante para nosotros, para la dignidad de un pueblo: hacerlo lo mejor posible. Los demás recogerán el fruto del trabajo que hicieron", afirmó tajante Tite, que alineará a su equipo de gala con el único cambio de Ederson por Alisson en el arco.

Motivación tampoco le faltará a Neymar quien, en caso de marcar, podría no solo echarle un cable a su buen amigo Messi, sino también recortar distancias en su persecución a Romario, del que solo separan cuatro tantos para arrebatarle el cuarto puesto en la lista de artilleros históricos de la Seleçao.

El partido comenzará a las 20H30 locales (23H30 GMT) en el estadio Allianz Parque de Sao Paulo, y estará dirigido por el juez ecuatoriano Roddy Zambrano, asistido por sus compatriotas Christian Lescano y Byron Romero.

Alineaciones probables:

Brasil: Ederson - Daniel Alves, Miranda, Marquinhos, Alex Sandro - Casemiro - Paulinho, Renato Augusto, Philippe Coutinho, Neymar - Gabriel Jesus. DT: Tite.

Chile: Claudio Bravo - Mauricio Isla, Gary Medel, Gonzalo Jara, Jean Beausejour - Pedro Pablo Hernández, Francisco Silva, Felipe Gutiérrez, Jorge Valdivia - Eduardo Vargas y Alexis Sánchez. DT: Juan Antonio Pizz

(09/10/2017)

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