Fútbol

Paraguay, el rival de tantos partidos

Antecedentes. Bolivianos y paraguayos juegan eliminatorias, Paz del Chaco, Copa América y partidos amistosos desde 1926

Gatty Ribeiro ante un adversario paraguayo, fue el 6 de junio de 2004.

Gatty Ribeiro ante un adversario paraguayo, fue el 6 de junio de 2004.

La Razón / Lorenzo Carri / La Paz

01:04 / 04 de junio de 2012

El próximo encuentro con Paraguay tendrá la etiqueta especial del torneo de clasificación para el Mundial 2014. Porque es oportuno recordar que Bolivia y Paraguay se han enfrentado 62 veces desde 1926, y que 30 de esos cotejos se jugaron en nuestro país.

Hay un motivo lógico para que los paraguayos hayan sido los adversarios más frecuentes de la selección boliviana: al instituirse en 1957 la Copa Paz del Chaco, empezaron los cotejos en uno y otro país, en ocasiones con mucho interés aunque la importancia de este torneo se fue diluyendo con el paso del tiempo.

Hemos anotado que hubo 30 encuentros en territorio nacional y de ellos: siete correspondieron a las eliminatorias, trece se jugaron por la Copa Paz del Chaco, uno por la Copa América (1963) y los otros nueve tuvieron carácter amistoso Si analizamos esos 30 partidos vemos una ligera superioridad de nuestro equipo: doce victorias, diez empates y ocho derrotas.

Catorce de esos cotejos tuvieron lugar en La Paz: ocho (incluido el de 1963 que ganó Bolivia por 2-0) en el Félix Capriles de Cochabamba; otros siete —desde 1980— en Santa Cruz de la Sierra; y el restante (1996) en Sucre. Pero esos números tiene relativa trascendencia porque desde hoy y hasta el sábado todo girará en torno a los partidos de las eliminatorias.

Varios de los futbolistas de nuestro seleccionado ya tuvieron bastantes oportunidades de enfrentar a las selecciones paraguayas: Sergio Galarza (dos veces); Ronald Rivero (3); Luis Gutiérrez (4); Abdón Reyes (1); Juan Carlos Arce (2); Gualberto Mojica (2); Wálter Flores (4); José Luis Chávez (1); Rudy Cardozo (2); Jhasmani Campos (3); Ricardo Pedriel (2); Marcelo Martins (4); Alcides Peña (1); Pablo Escobar (1) y Augusto Andaveris (3 veces).

El seleccionado albirrojo en los mundiales

Durante muchos años, Paraguay tuvo dificultades para llegar a la Copa Mundial de la FIFA, aunque asistió a ocho de los 19 torneos. Por ejemplo: entre 1958 y 1986, hubo nueve campeonatos mundiales en los que el elenco albirrojo estuvo ausente.

Pero el otro lado de la medalla es favorable al equipo que será rival de Bolivia el sábado: desde 1998, cuando se estableció el sistema de “todos contra todos” en las eliminatorias Sudamericanas, Paraguay se ha clasificado en todas las ocasiones. De ese modo asistió sucesivamente a los certámenes mundiales de 1998, 2002, 2006 y 2010.

1998: Segundo lugar (29 puntos) detrás de Argentina.

2002. Cuarto lugar (30 puntos) detrás de Argentina, Ecuador y Brasil.

2006: Cuarto puesto (28 puntos) detrás de Brasil, Argentina y Ecuador.

2010: Tercer lugar (33 puntos) detrás de Brasil y Chile.

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