Fútbol

The Strongest llega a las 1.500 ‘batallas’ ligueras

El Tigre jugará su millar y medio de partidos el domingo ante Oriente

Protagonista. El actual plantel aurinegro que compite en el certamen Apertura 2015-16. Este domingo alcanzará otro registro en su historia de Liga.

Protagonista. El actual plantel aurinegro que compite en el certamen Apertura 2015-16. Este domingo alcanzará otro registro en su historia de Liga. Ángel Illanes-Archivo.

La Razón (Edición Impresa) / Rafael Sempértegui / La Paz

00:18 / 11 de septiembre de 2015

El partido del domingo, frente a Oriente Petrolero en el estadio Hernando Siles (15.00), no será un partido más para The Strongest sino que jugará su encuentro número 1.500 en la historia de Liga; desde que el domingo 18 de septiembre de 1977 jugó el primero. Hasta ahora han sido 1.499 “batallas” entre victorias —la mayoría— derrotas y empates. Después de Bolívar y Oriente, es el tercer equipo liguero que llega a los 1.500 encuentros.

Los antiguos datos del desaparecido periodista Lorenzo Carri, más los actuales del comunicador Alejandro Watara, del periódico El Día de Santa Cruz, y los publicados en el diario La Prensa —a cargo del periodista Víctor Quispe Perca— permiten corroborar plenamente la cifra.

En este recorrido de un millar y medio de encuentros jugados, los atigrados ganaron en la Liga el 48,92% de sus encuentros (vale decir 728 partidos), empataron el 22,56% (338) y perdieron el 28,94% (433).

Anotaron 2.821 goles y sufrieron 1.919. Mientras “El más fuerte” (traducción de The Strongest) está por llegar a los 1.500 cotejos, ya lo hicieron Bolívar, que hasta el momento lleva 1.538 partidos y Oriente Petrolero, que ahora tiene 1.522.

El primer partido que los atigrados jugaron en la entonces recién fundada Liga fue ante Municipal —otrora fundador de la Liga, también equipo de La Paz—. El Tigre se impuso por 2 a 1, el cotejo se disputó en el estadio Libertador Simón Bolívar con el arbitraje de Óscar Ortubé.

Los goles atigrados fueron marcados por el delantero paraguayo Wilfrido Cañellas (18’PT) y el defensor argentino (luego naturalizado boliviano) Ricardo Fontana (3’ST); mientras que descontó para el cuadro edil José Herrera (18’ST).

Desde entonces los equipos stronguistas disputaron centenares de partidos. Fueron los primeros campeones de la Liga, del torneo que comenzó en 1977 y terminó en 1978, en él compitieron 16 equipos. A lo largo de estos casi 1.500 partidos, los atigrados disputaron finales, instancias de semifinales, hexagonales. En todo este tiempo lograron 11 títulos de Liga, además fue subcampeón en varias ocasiones.

Casi nunca el Tigre estuvo comprometido con el descenso, excepto en 1999, en una de sus temporadas más pobres de su historia liguera, cuando en el Apertura de 1999 acabó en penúltima posición con 25 puntos en 22 cotejos, apenas por encima de Destroyers, que ocupó el último lugar con 19. Aunque en el segundo certamen, el Tigre ganó el hexagonal.

Los atigrados han sido autores de diversos hitos, habiendo patentado su ya mítica garra para dar triunfos, dar vuelta resultados imposibles y proclamarse inesperadamente. En marzo de 2004, The Strongest disputó su cotejo 1.000 ante Real Santa Cruz en La Paz, lo ganó por 2 a 0, entonces el plantel era dirigido por Néstor Clausen.

En la historia liguera, el Tigre ha disputado año tras año el clásico paceño frente a Bolívar, que es el único equipo que le lleva supremacía, porque de 197 partidos jugados, los atigrados ganaron 50 cotejos, los académicos 81 y se dieron 66 empates.

Una de las grandes figuras de The Strongest, Ovidio Messa, dice que tomando en cuenta desde el nacimiento del club (1908), seguro queThe Strongest ha jugado ya más de 3.000 partidos oficiales. “Antes en la asociación jugábamos los torneos locales, contra diez o 12 equipos muy fuertes, y luego íbamos a los nacionales. Me alegra que el equipo llegue ahora a los 1.500” en la Liga, dijo el crack.

Los datos

Fundación

The Strongest fue fundado el 8 de abril de 1908. Su primer presidente fue Antonio López Villamil.

Partido 100

El jueves 21 de febrero de 1980 The Strongest ganó 3-0 a 31 de Octubre por el Integrado, siendo su partido número 100.

Cotejo 1.000

El jueves 29 de febrero de 2004 el Tigre jugó el partido 1.000, ganó 2-0 a Real Santa Cruz en La Paz.

El Tigre, historia grande en la Liga

Primer partido

Ganó a Municipal 2-1

- Equipo: Raúl Loza, Luis Iriondo, Mario Algarañaz, José Hinojosa, Ricardo Fontana, Jaime Robles, Natalio Flores, Raúl Ruiz, Jorge Lattini, Telmo Paredes y Wilfrido Cañellas.

Título de 1977

Primer campeón

- The Strongest es el primer campeón de la Liga, luego de que el miércoles 29 de marzo de 1978 se impuso por 3 a 1 a Oriente Petrolero en Cochabamba.

Pioneros

Mendoza y el DT Valda

- El presidente del club en los primeros años de Liga fue el vitalicio Rafael Mendoza (+), y el director técnico de ese plantel campeón liguero fue Freddy Valda (+).

Bicampeón 2003

En la nueva modalidad

- Desde 2003 la Liga cambió de sistema y desde entonces aprobó dos campeones por temporada, The Strongest logró el primer bicampeonato en esa modalidad.

Tricampeón 2012

Hito en el profesionalismo

- Los atigrados también pueden jactarse de primeros y hasta ahora únicos tricampeones ligueros al consagrarse en el torneo 2011 y los dos de 2012.

Tiene 11 estrellas

En la historia liguera

- Los 11 títulos ligueros: 1977, 1986, 1989, 1993, Apertura 2003, Clausura 2003, Clausura 2004, Clausura 2011, Apertura 2012, Clausura 2012 y Clausura 2013.

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