Internacional

Cruyff, Ali y Palmer, tres gigantes fallecidos en 2016 que dejan hueco difícil de cubrir

La encarnación del fútbol total, el icono del boxeo y mundo del golf escribieron las páginas más hermosas en el deporte.

Johan Cruyff, Mohamed Ali y Arnold Palmer

Johan Cruyff, Mohamed Ali y Arnold Palmer

La Razón Digital / AFP / París

12:55 / 30 de diciembre de 2016

El hueco que dejan los geniales Johan Cruyff y Mohamed Ali, fallecidos en 2016, será difícil de cubrir. La encarnación del fútbol total y el icono del boxeo, autoproclamado como "el más grande", dejan a ambos deportes huérfanos de dos campeones de leyenda.

El mundo del golf, por su parte, viste de luto por Arnold Palmer, uno de los tres grandes, junto a Jack Nicklaus y Gary Player, que escribieron las páginas más hermosas de su disciplina.

ENERO

Día 9. La italiana Maria Teresa de Filippis, primera mujer en pilotar un F1, falleció a los 89 años. Tomó la salida en tres Grandes Premios en 1958, al volante de un Maserati.

Día 14. El halterófilo ucraniano Leonid Jabotinsky, dos veces campeón olímpico del peso pesado con la extinta Unión Soviética, en 1964 en Tokio y en 1968 en México, y cuatro veces campeón del mundo, falleció a los 77 años.

Día 15. El exfutbolista Manuel 'Manolo' Velázquez, que jugó para el Real Madrid de 1965 a 1977, falleció en Fuengirola (Andalucía, sur de España), a la edad de 72 años. Velázquez formó parte del plantel que ganó en 1966 la sexta Copa de Europa de las once que ha conseguido el equipo en su historia.

Día 21. Bill Johnson, el primer estadounidense en ganar una medalla de oro olímpica en esquí alpino, falleció a los 55 años en Gresham (Oregon). El californiano alcanzó el apogeo de su carrera a los 23 años en los Juegos Olímpicos de 1984 en Sarajevo, cuando le arrebató la medalla de oro al gran favorito, el suizo Peter Muller (segundo).

Día 22. El ciclista francés Robert Sassone, campeón del mundo en pista en 2001 y miembro del equipo Cofidis entre 2000 y 2003, falleció a los 37 años. Sassone sufría desde hace varios años un cáncer  26. El exdelantero internacional y mito del Burnley Ray Pointer falleció a los 79 años, anunció el club, actualmente en la Premier League. Pointer llegó al Burnley en 1955 y se convirtió en el segundo máximo goleador de la historia del club, con 132 tantos en 270 partidos, formando parte del equipo que ganó el campeonato inglés de primera categoría (el antecesor de la actual Premier League) en 1960.

Día 28. Carlos 'The Big Difference' Loyzaga, considerado el mejor jugador filipino de básquetbol de la historia y participante en dos ediciones de los Juegos Olímpicos, falleció en Manila (Filipinas) a los 85 años. Loyzaga, de 1,91 metros, era una estrella en la antigua colonia de Estados Unidos, donde este deporte es el más popular. "The Big Difference", su apodo por la importancia que tenía en el equipo, promedió 15,7 puntos en los Juegos Olímpicos de Melbourne-1956. Con Loyzaga al frente, Filipinas ganó en cuatro ocasiones los Juegos Asiáticos entre 1951 y 1962.

FEBRERO

Día 13. El defensa internacional búlgaro Trifon Ivanov, conocido como el 'Lobo', falleció a los 50 años tras sufrir un ataque al corazón. Participó en 77 partidos con la camiseta de Bulgaria entre 1988 y 1998, en los que anotó 6 goles. Formó parte del equipo de Bulgaria que alcanzó las semifinales del Mundial de Estados Unidos-1994. Fue elegido mejor jugador de Bulgaria en 1996 y jugó entre otros equipos para el Betis de España y el Rapid de Viena austríaco.

MARZO

Día 11. La atleta rumana Iolanda Balas, doble campeona olímpica en salto de altura, en 1960 y en 1964, falleció a los 79 años. Ganó 140 concursos de forma consecutiva, sin conocer la derrota entre 1957 y 1967.

Día 24. Johan Cruyff, uno de los mejores jugadores y entrenadores de la historia, falleció a los 68 años víctima de un cáncer de pulmón. El tres veces ganador del Balón de Oro (1971, 1973, 1974) había revolucionado el puesto de centrocampista, en clubes como el Ajax de Ámsterdam y el Barcelona, entre otros, así como en la selección holandesa. Finalista del Mundial-1974, encarnaba el "fútbol total" que ponía en práctica Holanda. Gran fumador, había dejado el tabaco en 1991 luego de una operación de corazón. Con su visión de juego, su rapidez de movimientos, su técnica, su talento goleador, Cruyff poseía todas las cualidades del futbolista moderno. Convertido en entrenador, el mítico 14 de la Oranje impuso su estilo en el Ajax y después en el Barça. Con él, el club catalán conquistó cuatro ligas consecutivas, de 1991 a 1994, y la Copa de Europa en 1992.

Día 27. El joven ciclista belga Antoine Demoitié, falleció víctima de una caída y atropellado por una moto durante la clásica Gante-Wevelgem. De 25 años, contaba en su palmarés con la victoria en la Vuelta a Finistère, una prueba de la Copa de Francia. Fue además segundo en la Handzame Classic y en el Gran Premio Stad Zottegem.

ABRIL

Día 3. El exjugador y exentrenador italiano, Cesare Maldini, desapareció a los 84 años. Defensa central, el padre de Paolo militó la mayor parte de su carrera en el Milan. Conquistó cuatro títulos de campeón de Italia, más uno de campeón de Europa en 1963, y fue 14 veces internacional con la 'Azzurra'. Entre 1986 y 1996 entrenó a las categorías inferiores de la selección, y fue entrenador de la selección absoluta en el Mundial de 1998. En el Mundial de 2002 fue el seleccionador de Paraguay.

Día 19. La suiza Estelle Balet, campeona del mundo de snowboard extremo Freeride World Tour, falleció a consecuencia de una avalancha en los Alpes suizos, durante el rodaje de un vídeo. Estelle Balet, de 21 años, descendía a gran velocidad por la ladera sobre su tabla, cuando se produjo una avalancha de nieve que terminó con su vida. La joven deportista se había proclamado campeona del mundo en su especialidad por segunda vez consecutiva a comienzos de abril en Verbier (Suiza).

MAYO

Día 1. El delantero alemán Niklas Feierabend, joven prometedor del Hanóver de la Bundesliga, falleció en un accidente de tráfico a los 19 años.

Día 2. Cornelius "Nelie" Smith, antiguo capitán y después entrenador de los Springboks en la época del apartheid (7 veces internacional entre 1963 y 1965), falleció a los 81 años víctima de una crisis cardíaca. Dirigió a los Boks en 1980 y 1981. En mayo de 1981 convocó al primer jugador no blanco en vestir la camiseta de Sudáfrica.

Día 6. El mediocampista camerunés Patrick Ekeng (26 años), del Dinamo de Bucarest, muere en un hospital de la capital rumana tras un ataque cardíaco, sufrido apenas siete minutos después de haber saltado al césped, en un partido del campeonato nacional.

Día 21. El exjugador húngaro de waterpolo, Sandor Tarics, falleció en Berlín a los 102 años. Era el campeón olímpico más longevo. Logró el oro en los Juegos de Berlín-1936. En 1948 huyó de su país para escapar del comunismo y se instaló en Estados Unidos.

JUNIO

Día 3. El legendario Mohamed Ali falleció a los 74 años luego de un largo combate de 32 años contra la enfermedad del Parkinson. Campeón olímpico en 1960 bajo en nombre de Cassius Clay, se convirtió en campeón del mundo de pesados en 1964, destronando a Sonny Liston. Un título que revalidará en varias ocasiones hasta 1978. Cambió su nombre al de Mohamed Ali luego de convertirse al Islam, y rechazó participar como soldado en la guerra de Vietnam, por lo que estuvo un tiempo apartado de los cuadriláteros. "El más grande" firmó victorias legendarias ante George Foreman (en Kinshasa en 1974), y ante Joe Frazier en Manila, en 1975.

Día 3. El piloto español Luis Salom, de 24 años, fallece en Barcelona durante los ensayos libres de Moto2 del Gran Premio de Catalunya, víctima de una caída. El mallorquín había logrado 9 victorias, todas ellas en Moto3.

Día 6. El antiguo entrenador del Bayer Leverkusen, Sascha Lewandowski, fue encontrado muerto en su apartamento, dos meses después de haber dejado el Unión Berlín, de la segunda división alemana. Lewandowski había dirigido al Bayer Leverkusen entre abril de 2012 y el verano de 2013 junto a Sami Hyypiä. Tras el despido del finlandés en abril de 2014, ocupó el cargo en solitario hasta el final de la temporada, dejando al equipo filial que dirigía hasta entonces.

Día 8. El excapitán de la selección nigeriana Stephen Keshi, campeón de la Copa de África de Naciones (CAN) como jugador en 1994 y como seleccionador en 2013, murió a los 54 años por una crisis cardíaca. Después de la victoria en la CAN-2013, Nigeria, liderada por Keshi, alcanzó los octavos de final en el Mundial de Brasil-2014. Keshi también fue seleccionador de Mali y de Togo, al que clasificó para el Mundial de Alemania-2006.

Día 10. Gordie Howe, uno de los más grandes jugadores de hockey sobre hielo, fallece a los 88 años. Fue el segundo máximo anotador de la NHL (801 goles) por detrás de Wayne Gretzky.

Día 10. El fútbol nigeriano volvió a llorar con la desaparición de Shuaibu Amodu, de 58 años. Dirigió a las Super Águilas en cuatro ocasiones entre 1994 y 2014, llevándolos a los Mundiales de 2002 y 2010.

Día 11. El ciclista alemán Rudi Altig, campeón del mundo en 1966, falleció a los 79 años, tras una grave enfermedad. En su palmarés destaca el título de campeón del mundo logrado en 1966 en el circuito de Nurburgring, tras superar a los dos franceses Jacques Anquetil (2º) y Raymond Poulidor (3º).

Día 29. Carl Haas, uno de los grandes nombres del automovilismo en Estados Unidos, falleció a los 86 años en Chicago. Destacó sobre todo en el NASCAR, en IndyCar y en ChampCar, ganado 140 carreras y 16 campeonatos.

AGOSTO

Día 16. En plenos Juegos Olímpicos de Rio, Joao Havelange, presidente de la FIFA entre 1974 y 1998, falleció a los 100 años. Durante su largo reinado, el brasileño convirtió a la FIFA en una máquina de generar ingresos y extendió los Mundiales a nuevos territorios (Estados Unidos y Japón y Corea del Sur), ampliando el número de equipos de 16 a 32. Salpicado por escándalos de corrupción, tuvo que dejar su asiento en el COI en 2011, antes de dimitir de sus funciones de la FIFA en 2013.

Día 28. Jiri Tichy, defensa de la selección de la extinta Checoslovaquia que alcanzó la final del Mundial-1962, falleció en Podivin (República Checa) a los 82 años. Nacido el 6 de diciembre de 1933, este sólido zaguero disputó 19 partidos con su selección, entre ellos la final del Mundial de Chile-1962 ante Brasil.

Día 30. Vera Caslavska, leyenda de la gimnasia checa y siete veces campeona olímpica entre 1964 y 1968, falleció a los 74 años de edad, tras una larga enfermedad. Nacida el 3 de mayo de 1942 en Praga, Vera Caslavska ganó tres medallas de oro en los Juegos Olímpicos de 1964 en Tokio, y otras cuatro preseas doradas en México-1968.

SEPTIEMBRE

Día 17. La víspera de la ceremonia de clausura de los Juegos Paralímpicos, falleció el ciclista iraní Bahman Golbarnezhad, como consecuencia del fuerte impacto recibido durante la carrera masculina de las categorías C4-5, donde compiten atletas con ligeras deficiencias físicas y mentales.

Día 26. El estadounidense Arnold Palmer, el hombre que ayudó a transformar el golf de un deporte de élite a un evento para el hombre común, murió el domingo en Pittsburgh a la edad de 87 años. Apodado "El Rey", Palmer ganó siete torneos de Gran Slam: el Masters de Augusta en cuatro ocasiones (1958, 1960, 1962 y 1964), dos ediciones del Abierto Británico (1961, 1962) y el Abierto de Estados Unidos de 1960. En total conquistó 95 títulos, incluyendo 62 en el circuito estadounidense, lo que lo convierte en el quinto jugador más exitoso en la historia del PGA.

Día 27. El exdelantero del Aston Villa y de la selección inglesa, Jackie Sewell, falleció a los 89 años de edad. Seis veces internacional con la selección, formó parte del equipo que perdió ante Hungría en Wembley en 1953 por un humillante 3-6, anotando el primer gol de los ingleses.

OCTUBRE

Día 1. El boxeador profesional escocés Mike Towell falleció este sábado a los 25 años debido a las lesiones en la cabeza sufridas durante un combate disputado el jueves, anunciaron este sábado sus representantes. El boxeador, peso welter originario de Dundee, estaba invicto en 12 peleas como profesional.

Día 2. El antiguo entrenador Paul Frantz, ganador de la Copa de Francia con el Racing de Estrasburgo en 1966, falleció a los 89 años. Paul Frantz también dirigió al Karlsruhe alemán.

Día 2. El exdelantero escocés del Mánchester United, David Herd, falleció a los 82 años, anunció su antiguo club este domingo. Herd jugó un rol importante en la reconstrucción del equipo luego del trágico accidente aéreo de Múnich en 1958, y anotó dos goles en la final de la FA Cup ganada al Leicester en 1963 (3-1). También ayudó a los 'Diablos Rojos' a conquistar la Premier League en 1965 y 1967.

Día 9. El estadounidense Aaron Pryor, excampeón mundial de los welterligeros de la Asociación Mundial de Boxeo (AMB) y la Federación Internacional de Boxeo (FIB), falleció a los 60 años en Cincinnati (Ohio) debido a una insuficiencia cardíaca. Apodado "El Halcón", Pryor ganó 39 de sus 40 peleas como profesional, incluyendo 35 antes del límite. Su única derrota como profesional fue en agosto de 1987 ante su compatriota Bobby Joe Young, antes de que finalmente se retirara en 1990.

Día 16. Uno de los entrenadores del club irlandés Munster Rugby, Anthony Foley (42 años), falleció en París. El centro disputó 86 partidos en Copa de Europa con el Munster, logrando el título en 2006.

Día 18. El exfutbolista internacional senegalés, Christpohe Sagna, centrocampista que vistió los colores del club Juana de Arco de Dakar, con el que llegó a semifinales de la Copa de África de Campeones en 1974, falleció en Francia a los 62 años, a consecuencia de una enfermedad, informaron el lunes fuentes oficiales.

Día 25. El capitán del equipo de Brasil que ganó el Mundial de México-1970, Carlos Alberto Torres, murió este martes de un infarto a los 72 años, en Rio de Janeiro, informó la televisora SporTV para la que trabajaba. Junto a Pelé, Tostao, Jairzinho y Rivelino, conquistó el tercer título de la Seleçao como parte de una de las formaciones más excepcionales de la historia del fútbol, sino la mejor de todos los tiempos, según algunos observadores. Ya como entrenador convirtió al Flamengo en campeón de Brasil.

NOVIEMBRE

Día 2. Fatim Jawara, de 19 años, exarquera de la selección de fútbol de Gambia, se ahogó intentando cruzar el Mediterráneo para llegar a Europa.

Día 16. El exinternacional rumano y exjugador del atlético de Madrid Daniel Prodan, miembro de la generación de oro que causó sensación al eliminar a Argentina en el Mundial de Estados Unidos de 1994, murió a los 44 años por un infarto. Cinco veces campeón de Rumanía con el Steaua Bucarest (1993-1997), Prodan fue un pilar de la selección de esta exrepública socialista con la que llegó a disputar 54 partidos.

Día 29. El equipo de fútbol brasileño Chapecoense perdió a casi todos sus componentes en un accidente de avión sufrido en las montañas de Colombia, cuando el club brasileño se dirigía a disputar su primera final de la Copa Sudamericana contra el Atlético Nacional de Medellín. Sólo sobrevivieron 6 personas, 3 de ellas futbolistas del Chapecoense.

DICIEMBRE

Día 5. El exboxeador franco-tunecino Mohamed Dridi, de 48 años, fue encontrado muerto en Palavas-les-Flots (Francia). El excampeón del mundo de kick-boxing, que dejó los cuadriláteros en 2011, presentaba un orificio de bala. Mohamed Dridi había hecho también sus pinitos como actor en diversas series.

Día 7. El danés Paul Elvstrom, cuatro veces campeón olímpico de vela entre 1948 y 1960, y campeón del mundo en 13 ocasiones en diferentes categorías, falleció a los 88 años. Auténtica leyenda en su país, fue designado "deportista del siglo" en 1996.

Día 16. La atleta rusa Faina Melnik, campeona olímpica de lanzamiento de disco en los Juegos de Múnich-1972, desapareció a la edad de 71 años. Fue la primera mujer en lanzar más allá de los 70 metros y batió en once ocasiones el récord del mundo, llevándolo hasta 70,50 metros en 1976.

Día 22. El fondista etíope Miruts Yifter fue una estrella en el atletismo, consiguiendo un 'doblete' de oros (5.000-10.000 metros) en los Juegos de Moscú. Se apagó a los 72 años en un hospital de Toronto, donde había ingresado con problemas respiratorios. Ocho años antes de su doble título olímpico había logrado una medalla de bronce en los 10.000 metros de los Juegos de Múnich-1972.

Día 29. El uruguayo Néstor 'Tito' Goncalvez, mítica figura del Peñarol y del fútbol sudamericano de los años sesenta, murió a los 80 años por problemas renales. Con Peñarol obtuvo nueve campeonatos nacionales, tres Copas Libertadores, dos Copas Intercontinentales y una Supercopa de Campeones. Con Uruguay disputó dos Mundiales, Chile-1962 e Inglaterra-1966.

(30/12/2016)

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