Internacional

Grupo C

España, la actual campeona, e Italia son las favoritas para avanzar

España.

España.

starmedia.com

00:02 / 04 de junio de 2012

España e Italia son favoritos para avanzar en el Grupo C, que incluye a Croacia e Irlanda, pero los españoles echarán de menos por lesiones al zaguero Carles Puyol y al goleador histórico David Villa.

El reinado de España en la cima del fútbol mundial comenzó hace cuatro años en la Eurocopa, y algunos creen que el inicio de la buena fortuna puede ser una victoria en particular sobre Italia. En 2008, la Furia Roja derrotó a Italia en los penales y avanzó a semifinales. “Nos quitamos la presión, ese partido fue un alivio”, dijo el portero español Iker Casillas, quien atajó dos penales. “A partir de ahí, en las semifinales contra Rusia, España cambió de una forma radical su fútbol y también su suerte, que nunca nos había acompañado, y a partir de ese momento cambió”.

En la Eurocopa 2012, los italianos tendrán otra oportunidad, el domingo 10 en Gdansk, Polonia. Los dos últimos campeones mundiales proseguirán su rivalidad al poner en marcha el Grupo C.

Italia, como siempre, tiene su fuerte en la defensa, una que solamente encajó goles en diez partidos de las eliminatorias. El técnico de Italia, Cesare Prandelli, ha establecido un código de ética que los jugadores deben cumplir dentro y fuera de la cancha, el mismo ha restaurado la disciplina que faltó cuando el equipo no pudo superar la fase de grupos en el Mundial de Sudáfrica hace dos años.

Tanto Irlanda como Croacia estarán atentos para aprovechar cualquier descuido de los dos favoritos. El técnico croata, Slaven Bilic, quien dirigirá al Lokomotiv de Moscú después del torneo, llevó a Croacia a la victoria sobre el eventual finalista Alemania y el pase a los cuartos de final hace cuatro años, el equipo cuenta con el delantero Nikica Jelavic, autor de 11 goles en 16 partidos con Everton.

Irlanda disputará su segunda Eurocopa. Los irlandeses derrotaron 1-0 a Inglaterra en su única presentación en un torneo europeo, en 1988. Giovanni Trapattoni, el italiano que dirige a Irlanda, decidió no emplear al goleador Robbie Keane, al portero Shay Given y al defensa John O’Shea en los partidos de preparación.

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