Internacional

Mejor futuro gracias al fútbol

En un instituto de Río de Janeiro el deporte se convirtió en una herramienta para enseñar a los jóvenes aptitudes para ingresar al mercado laboral

Alegría. Jóvenes y señoritas que son parte del Partners of the Americas (Compañeros de las Américas) en Curicica, uno de los barrios más pobres de Río de Janeiro.

Alegría. Jóvenes y señoritas que son parte del Partners of the Americas (Compañeros de las Américas) en Curicica, uno de los barrios más pobres de Río de Janeiro.

AFP / Río de Janeiro

01:37 / 07 de diciembre de 2012

En Curicica, un barrio humilde del oeste de Río de Janeiro, adolescentes en parejas se agarran de la mano para disputar un partido de fútbol bajo el calor abrasador: más que marcar goles el objetivo del ejercicio es ser solidario en esta original academia que busca ayudar a los jóvenes.  

“No es una academia de fútbol”, aclara Heloisa Andrade, directora del instituto Partners of the Americas (Compañeros de las Américas), una ONG fundada en 1964, que en principio formó parte del Gobierno estadounidense.

“El objetivo es ayudarlos a tener un mejor futuro”, añade. Desde 2005, los Partners (compañeros) introdujeron el fútbol como una herramienta complementaria al plan de estudios de secundaria en Curicica y otros programas en América Latina para que los jóvenes desarrollen habilidades.

Pero nadie aquí habla de la habilidad de jugar fútbol, a pesar de que la escuela está enfocada en esta disciplina, que además es el deporte nacional en Brasil, sede de la Copa del Mundo de 2014 y la Copa de las Confederaciones que se jugará el próximo año. El pequeño centro educativo y deportivo está ubicado en una zona humilde, entre casas precarias y marañas de cables eléctricos, a unos 30 kilómetros al oeste del centro de Río de Janeiro.

Como muchos países del mundo, Brasil se ha visto afectado por la crisis económica. El año pasado, la economía del gigante sudamericano creció en 2,7% contra el  7,5% en 2010. Y se estima que el PIB (Producto Interno Bruto) crecerá apenas el 1,2% en 2012, el peor índice entre los gigantes emergentes BRICS, que también componen Rusia, India, China y Sudáfrica.

El desempleo en Brasil se mantiene en una tasa baja, récord de 5,3% según cifras oficiales, pero entre los más jóvenes —de 18 a 24 años— la cifra casi se triplica a 14,6%. En la región metropolitana de Río de Janeiro, que incluye al barrio de Curicica, el 12,2% de la población joven se encuentra desempleada.

Y este desempleo, sumado a la persistente desigualdad social y pobreza —particularmente entre la población negra y femenina— incrementa la demanda de programas como el de Partners. Unos 2.500 niños y niñas han pasado por programas con nombres como Vencer o Ganar desde que fueron implementados.

“Y dos tercios de ellos encontraron un trabajo después”, dijo a la AFP el argentino Federico Addiechi, responsable de los proyectos sociales de la FIFA, que apoya esta iniciativa.    “Les damos dinero pero además materiales, y luego los ayudamos a recaudar fondos, mejorar su gerenciamiento y comunicación, de modo que nuestra contribución termina siendo más sostenible”, añadió.

Wallace sueña con ser mecánico

Uno de los actuales alumnos, Wallace Nascimento, dijo que la escuela secundaria prepara “un poco” para la búsqueda de trabajo, “pero no tanto” como estas clases de fútbol. El joven, de 16 años, a pesar de considerarse uno de los mejores jugadores de la clase, afirmó que su sueño no es ser futbolista sino trabajar de mecánico.

“He aprendido muchísimo en términos de comunicación. Una vez, hice una presentación sobre un proyecto técnico, algo que no había hecho antes”, dijo. De cabeza rapada e hincha del club Flamengo, Wallace tiene un parecido con el mediocampista del Sao Paulo Lucas Moura, quien en estos días se desvinculará de ese club y en enero debuta con el Paris Saint-Germain francés.

Pero este adolescente no se ve en el futuro como estrella del fútbol, a pesar de los grandes torneos que vienen en los próximos años, que despiertan histeria en el país sudamericano. Wallace quiere ser un mecánico de aviones. Vencer es uno de los cinco proyectos que la FIFA patrocina en Brasil como parte del Football for Hope, el programa solidario dirigido por ese organismo rector del fútbol mundial.

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