Internacional

Messi y Mascherano acuartelados para choque de vida o muerte con Ecuador

Argentina está sexta en la tabla. Ganar en Quito le asegura una repesca con Nueva Zelanda o una clasificación directa que dependería de otros resultados. El empate o la derrota sólo tendrían valor en función de lo que suceda con otros equipos que buscan el boleto a Rusia.

El capitán de Argentina, Lionel Messi, y el caudillo Javier Mascherano.

El capitán de Argentina, Lionel Messi, y el caudillo Javier Mascherano. Foto: AFP

La Razón Digital / AFP / Buenos Aires

15:03 / 07 de octubre de 2017

El capitán de Argentina, Lionel Messi, y el caudillo Javier Mascherano participaron el sábado del entrenamiento tras haber permanecido en la concentración sin gozar del tiempo libre concedido antes del crucial partido con Ecuador por última fecha de la clasificatoria al Mundial Rusia-2018.

El delantero y el defensor-volante eligieron quedarse en el predio 'Julio Grondona' de Ezeiza, al sur de Buenos Aires. Del plantel de 25, sólo le siguieron el ejemplo los mediocampistas Lucas Biglia y Ángel Di María, y el arquero suplente Nahuel Guzmán. El resto descansó con su familia.

El tiempo de permiso de 15 minutos para observar la práctica no permitió inferir qué equipo baraja el DT Jorge Sampaoli para salir al campo el martes en el estadio Olímpico Atahualpa por la última fecha, ya sin margen de error y bajo la amenaza de quedarse afuera de la cita mundialista.

Argentina está sexta en la tabla. Ganar en Quito le asegura una repesca con Nueva Zelanda o una clasificación directa que dependería de otros resultados. El empate o la derrota sólo tendrían valor en función de lo que suceda con otros equipos que buscan el boleto a Rusia.

- Horas desesperadas

"Argentina juega desde la desesperación y eso lo lleva a jugar al límite", opinó el entrenador y autor de ensayos deportivos Ángel Cappa en declaraciones a radio 10.

Argentina dominó casi los 90 minutos el jueves en su partido frente a Perú pero tropezó con una firme resistencia defensiva. Empató 0-0 pese a que las autoridades apostaron a cambiar la sede del estadio Monumental a la ruidosa Bombonera para mejorar el dañado ánimo de los jugadores.

"Messi no tiene con quien jugar. Nadie se mueve para recibir el pase. No tenemos jugadores de calidad", dijo Ricardo Bochini, uno de los grandes jugadores de la historia del fútbol local e integrante del plantel campeón del Mundial México-1986.

El último gol propio que marcó la albiceleste fue en marzo ante Chile en el Monumental con un tiro penal de Messi. Desde aquella noche cosechó una derrota y tres empates. El gol ante Venezuela (1-1) fue en contra.

Para encontrar los últimos goles de jugada hay que remontarse al 15 de noviembre de 2016 cuando venció a Colombia 3-0 en San Juan (oeste argentino). Anotaron Messi, Lucas Pratto y Ángel Di María.

"Jugando así no se clasifica. Messi es el único que responde en el equipo", reflexionó Daniel Bertoni, exgoleador y campeón del Mundial Argentina-1978.

Algunos medios de prensa especulan que Sampaoli podría reincorporar en el centro del ataque a Mauro Icardi, cuyo lugar ocupó Darío Benedetto ante Perú.

"Para jugar al fútbol se necesita estar sereno y la Argentina está todo lo contrario", evaluó Cappa. Donde cundió el pánico fue entre los aficionados. No pudo ser más fría la noche del jueves la despedida tras el triste empate.

El trauma futbolero se ha convertido también en asunto de diván. El psicólogo especialista en casos deportivos Oscar Mangione dijo a radio 10 que "está todo mal, empezando por la cabeza de los jugadores".

- Mal de altura

"Si bien en Quito no hay tanta altura (2.850 metros) como en La Paz (Bolivia, 3.640 metros) ese no es el único problema ya que Ecuador es un equipo duro", dijo Carlos Bilardo, DT del equipo campeón en México-1986.

Por las eliminatorias mundialistas, Argentina sólo ganó una vez en Quito, en 2001 (2-0), sobre cinco encuentros disputados. Quedó en el archivo de las declaraciones insólitas la del DT Daniel Passarella en 1996 cuando para justificar una derrota 2-0 dijo que en la altura "la pelota no dobla".

Argentina volverá a entrenarse el domingo a la mañana y por la tarde viajará a Guayaquil. El martes saltará a Quito para jugar el partido que puso a los hinchas argentinos al borde del ataque de nervios. (07/10/2017)

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