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Messi es candidato a lograr su tercer Balón de Oro FIFA

Premio - El astro del Barcelona podría lograr un hito en el fútbol mundial

Delantero. Lionel Messi, el argentino del Barcelona español, ya ganó dos veces el máximo galardón. Ahora está a punto de obtener el tercero.

Delantero. Lionel Messi, el argentino del Barcelona español, ya ganó dos veces el máximo galardón. Ahora está a punto de obtener el tercero. Foto: AFP

EFE / Barcelona

02:18 / 09 de enero de 2012

El delantero del FC Barcelona Leo Messi es el máximo favorito para hacerse, por tercer año consecutivo, con el Balón de Oro que distingue al mejor jugador del mundo y que la FIFA entregará hoy en el Kongresshaus de Zúrich (Suiza).

Los otros dos candidatos al premio, que desde la pasada edición entregan conjuntamente la revista France Football —creadora del trofeo— y la federación internacional son el centrocampista del FC Barcelona Xavi Hernández, finalista por tercer año consecutivo, y el delantero del Real Madrid Cristiano Ronaldo, que ya lo ganó en 2008. De hecho, la terna de candidatos es idéntica a la de 2009, cuando Messi se llevó, con 22 años, el primer Balón de Oro de su carrera.

Casi con toda seguridad, sumará el tercero, hito que sólo han logrado Johan Cruyff (1971, 1973 y 1974), Michel Platini (1982, 1983 y 1984) y Marco Van Basten (1988, 1989 y 1992).

Hasta ahora, solo Platini los había conseguido ganar de forma consecutiva, y ni él ni Cruyff ni Van Basten los consiguieron con la precocidad con la que podría lograrlo el argentino.

A diferencia de otras ediciones, en las que la carrera hacia el premio ha sido más igualada —el año pasado Messi se impuso contra pronóstico a sus compañeros en el Barça Andrés Iniesta y Xavi Hernández, que venían de conquistar el Mundial con España— el Balón de Oro 2011 parece tener un claro ganador.

La Pulga, autor de 53 goles la pasada temporada, lideró el Barça del doblete (Liga española y Liga de Campeones) y completó el año con otros tres títulos al inicio de la presente campaña (Supercopa de Europa, Supercopa de España y Mundial de Clubes).

Ahora mismo es, sin discusión, y con solo 24 años, el futbolista más determinante del planeta, y los capitanes y entrenadores de las selecciones nacionales y la prensa especializada que votan al ganador parecen tener claro a quien debe ir a parar, un año más, el galardón.

Hasta es consciente de ello Cristiano Ronaldo, que no estará en Zúrich para asistir a la gala, conocedor de que no podrá reeditar el éxito de 2008 y que tendrá que conformarse con la Bota de Oro que recibió hace dos meses como máximo goleador (40 tantos) de las Ligas Europeas en la temporada 2010-2011.

Tampoco acudirán Jose Mourinho, nominado a mejor técnico del año, ni Iker Casillas, Sergio Ramos y Xabi Alonso, candidatos a formar parte del once ideal de 2011.

Los datos

Dos veces. La Pulga ya se hizo con el máximo premio del fútbol en 2009 y 2010.

Otros. También se otorgarán reconocimientos a la mejor jugadora y al mejor entrenador.

Candidatas. La brasileña Marta, ganadora de las últimas cinco ediciones, la japonesa Sawa y la estadounidense Wambach.

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