Internacional

El Tigre araña un buen empate

Sin ser defensivo por completo, The Strongest trabajó bien de mitad de cancha para atrás. Además, tuvo buenas opciones de gol, las mejores en el primer tiempo

Marca. El zaguero de The Strongest Abraham Cabrera (der.) presiona a Alfredo Mazacotte, de Nacional.

Marca. El zaguero de The Strongest Abraham Cabrera (der.) presiona a Alfredo Mazacotte, de Nacional. AFP.

La Razón / Marcos Bonilla / Asunción

03:41 / 31 de julio de 2013

The Strongest obtuvo anoche, en Asunción, un empate con sabor a triunfo ante Nacional (0-0), en el debut de ambos en la Copa Sudamericana. Si bien el resultado mantiene la chance intacta de ambos para seguir en carrera, el Tigre lleva las de ganar, a sabiendas de que definirá la llave en su casa del Hernando Siles, ante su gente, y frente a un rival que le teme a la altura.

Nacional no sólo quería ganar este primer encuentro, sino hacerlo con una buena diferencia de goles; sin embargo se topó con un rival bien parado, que para defender el cero lo alejó de su área con mucho esfuerzo de parte de todos los jugadores, algo muy meritorio que hizo The Strongest para cumplir una parte de su plan.

Si bien el trabajo defensivo del conjunto gualdinegro comenzó con nervios, fue creciendo de mitad de cancha para atrás hasta hacerse sólido, impidiéndole cada vez más la creación de espacios a su oponente, que —a diferencia de lo que se presumía— no tuvo tantas ocasiones de gol.

Dos veces estuvo cerca de anotar el conjunto paraguayo antes del primer cuarto de hora, eso fue porque a The Strongest le costó pararse bien de comienzo, pero luego los atigrados se afirmaron y también empezaron a generar situaciones claras.

Melgar, Mealla y Escobar tuvieron en sus pies buenas incursiones gualdinegras, incluso más adelante hubo una de Cristaldo; por tanto, la primera parte dejó la sensación de que, aunque el dominio era de Nacional, las opciones más claras eran del Tigre.

En la segunda parte, por más que intentó Nacional, no pudo hallar claridad y pasaron muchos minutos sin que Vaca, el guardameta de The Strongest, tuviera algún sofocón. El conjunto boliviano volvió a acercarse al gol sin conseguirlo.

Con el reloj girando en contra, Nacional empezó a apretar con muy pocas ideas, tirando pelotazos y buscando el error del adversario. En una de ésas, Ríos pifió un rechazo y la pelota le pegó en la mano dentro del área, acción que el árbitro —apoyado en su asistente— interpretó como penal.

El fuerte disparo de Riveros (78’) hizo que la pelota pegara en el travesaño y en la línea de sentencia, sin entrar. Hubiera sido injusto que, manteniendo a raya a su rival, The Strongest se fuera derrotado. Eso sí, también estuvo de su parte la buena fortuna en los instantes finales, en los que al menos hubo dos jugadas del conjunto paraguayo con claras ocasiones, que terminaron fuera para la alegría stronguista.

El árbitro - Regular

Bascuñán cobró como penal una mano casual, haciendo oídos sordos a la norma.   Dejó pasar varias faltas  contra jugadores atigrados.

La figura - Ernesto Cristaldo

Dentro de la entrega general que hubo en The Strongest destacó la fuerza, solidez y claridad que combinó el futbolista paraguayo.

Los datos

La más clara

En el primer tiempo hubo pocas, pero la situación más clara fue para The Strongest: primero tocaron Torrico y Cristaldo, y después  el disparo de Escobar se fue cerca de un palo.

Del local

A partir del penal, el partido, que The Strongest había logrado equilibrar, se inclinó a favor de Nacional. Y fue como si el balón no quisiera entrar: aparte del fuerte disparo al travesaño de Riveros, hubo al menos dos acciones más que pasaron cerca.

El penal fue ‘justicia divina’

Gabriel Ríos tuvo la mala fortuna, a los 76 minutos, de pifiar un rechazo y que la pelota —tras botar en el piso— le pegara en el brazo izquierdo, lo que el árbitro interpretó como penal. Los atigrados se le fueron encima a la autoridad para reclamarle, porque consideraban que no se estaba apegando al reglamento, que dice que para que haya pena máxima tiene que haber intención, y Ríos no la tuvo.

“Entonces, cuando el jugador paraguayo disparó y la pelota pegó en el travesaño, fue justicia divina, porque de ninguna manera merecíamos irnos derrotados después del buen partido que hicimos”, declaró Nelvin Soliz, que estaba cerca de la jugada.

Acto seguido el árbitro también se equivocó, porque después del rebote en uno de los parantes, Soliz fue a desequilibrar a un futbolista de Nacional que entraba para intentar cabecear. El referí cobró al revés y sancionó una supuesta infracción en contra del guardameta Vaca. Al final, The Strongest también tuvo suerte en dos acciones ofensivas que le hicieron sufrir.

El atigrado se sintió respaldado

Poca gente

El partido no generó gran expectativa, ni siquiera porque el equipo local era el vigente campeón paraguayo. Nacional se sintió abandonado por su afición, pues apenas hubo unas 1.500 personas en el Defensores del Chaco.

Stronguistas

En cambio, The Strongest estuvo respaldado y los futbolistas lo agradecieron al final. Algunas decenas de personas lucían la camiseta atigrada y no cesaban de alentar. Hubo gente que llegó desde Brasil, otro grupo lo hizo desde Argentina y el resto del puñado gualdinegro eran residentes bolivianos en Paraguay.

Presidentes

Entre los presentes estaban —en el palco oficial— varios presidentes de federaciones nacionales que acompañaron al titular de la FBF, Carlos Chávez, a ver la actuación del conjunto boliviano. Los dirigentes llegaron a Asunción para intervenir desde hoy en una reunión del Comité Ejecutivo de la Conmebol.

El primer paso está dado, pero falta

‘Destaco a los más jóvenes’: Eduardo Villegas, DT de The Strongest

“The Strongest hizo un buen partido. Destaco a todos los jugadores, sobre todo a los más jóvenes. Es un buen resultado, pero no todo está dicho, porque falta jugar en La Paz”.

‘No debemos cantar victoria’: Pablo Escobar, jugador de The Strongest

“Hemos logrado lo que queríamos, un buen resultado. Sin embargo no debemos cantar victoria. Se ha dado un paso importante para clasificarnos, pero falta dar el otro”.

‘Nos ayudaría en lo económico’: Kurt Reintsch, presidente atigrado

“Soy ambicioso y por ello no sólo pienso en el éxito deportivo, que es lo que prima. Una clasificación también nos ayudaría en lo económico. Hemos hecho mucho esfuerzo”.

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