Europa

Un grupo chino comprará el 80% del Espanyol de Barcelona

Cuádruple ganador de la Copa del Rey (1929, 1940, 2000 y 2006) y dos veces finalista de la Copa de la UEFA (1988 y 2007), el Espanyol fue fundado en 1900, un año después que su vecino FC Barcelona (1899).

Los jugadores del Espanyol celebran una victoria liguera sobre el Valencia, el 22 de septiembre. Foto: EFE

Los jugadores del Espanyol celebran una victoria liguera sobre el Valencia, el 22 de septiembre. Foto: EFE

La Razón Digital / AFP / Barcelona

15:32 / 03 de noviembre de 2015

El grupo chino Rastar tomará el control del Espanyol de Barcelona, club catalán de la Liga española de fútbol en dificultades financieras, del que acabará poseyendo el 80%, anunció este martes el comprador, que ilustra el interés de las compañías asiáticas por el fútbol europeo.

Rastar ha alcanzado un acuerdo con diversos accionistas del club para hacerse con "entre el 45,1 y el 56% de las acciones del Real Club Deportivo Espanyol, al precio de 78 euros por acción", informó en un comunicado la empresa china, especializada en la fabricación de juguetes, videojuegos y maquetas.

Tras la adquisición, Rastar inyectará hasta 45 millones de euros en el Espanyol, lo que elevará el monto total de la operación a unos 64 millones de euros (unos 70 millones de dólares), agrega el grupo en el mismo texto enviado a la bolsa de Shenzhen.

Yang Nong, secretario ejecutivo del consejo de administración del grupo chino, indicó el martes a la AFP que esta inyección de liquidez se concretará a través de una emisión de nuevas acciones del club catalán.   Tras la operación, Rastar "poseerá más del 80%" del Espanyol, dijo Yang.

Liquidar la abultada deuda

Cuádruple ganador de la Copa del Rey (1929, 1940, 2000 y 2006) y dos veces finalista de la Copa de la UEFA (1988 y 2007), el Espanyol fue fundado en 1900, un año después que su vecino FC Barcelona (1899).

En la Liga 2014-2015, los "periquitos" terminaron décimos, la misma plaza que ocupan provisionalmente en la actual campaña.

El club barcelonés, que siempre ha vivido a la sombra de los éxitos del gigante FC Barcelona, se halla en una situación financiera precaria, con una abultada deuda con el Tesoro público y algunos de sus proveedores.

En una entrevista con los diarios deportivos catalanes Sport y Mundo Deportivo, el presidente de Rastar, Chen Yansheng, indicó que su prioridad es sanear las cuentas del club.

"El principal problema que afronta ahora el club es la financiación, lo sabemos desde el principio. Que la gente esté tranquila, tenemos la total seguridad de poder resolverlo y poder crecer junto al club", indicó al diario Sport.

Para empezar, este martes anunció un préstamo de 12 millones de euros al club "para hacer frente al pago de la deuda con Hacienda", según un comunicado emitido desde Barcelona.

Objetivo Europa

Chen no descartó que en el futuro el club, acostumbrado a pelear para no descender, pueda disputar la máxima competición europea. "¿La Champions? La gracia que tiene el fútbol es que puede pasar de todo, si no, no habría tanta afición. Se verá con el tiempo".

Los dos accionistas que concluyeron el acuerdo con Rastar, el empresario Daniel Sánchez Llibre y su empresa Tevimore, sólo poseen directamente una pequeña parte del club, pero se hicieron garantes para la venta de partes de otros accionistas, explicó Yang Nong, asegurando que Llibre "controla de facto" el club.

Según los términos del acuerdo, Rastar comprará un 5% adicional de las partes existentes durante los próximos cuatro años, al mismo precio.

Sánchez Llibre, expresidente del Espanyol entre 1997 y 2011, celebró el acuerdo como "una oportunidad que no se puede dejar pasar". "Con la situacón en que estábamos, difícilmente podíamos levantar el vuelo", afirmó en una comparecencia en el estadio del club.

"Con el grupo Rastar hay una garantía de estabilidad y un proyecto impresionante. Estaremos entre los cuatro o cinco primeros de la Liga", aseguró.

Esta operación supone una nueva adquisición de un club europeo por parte de capital asiático, pocos meses después de que otra empresa china, Wanda, adquiriese el 20% del Atlético de Madrid por 45 millones de euros.

En 2014, el magnate de Singapur Peter Lim se hizo con el control del Valencia, también en grave situación financiera.

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