Polideportivo

El Dakar se mete en el desierto

Ayer se produjo un paréntesis obligado debido a la nieve en la cordillera de los Andes. La carrera se reanuda hoy

Nieve. Un motociclista del Dakar cruza la cordillera de los Andes, de Argentina a Chile.

Nieve. Un motociclista del Dakar cruza la cordillera de los Andes, de Argentina a Chile.

EFE / Copiapó (Chile)

02:26 / 07 de enero de 2012

Es curioso que una carrera de desierto se tenga que modificar por la nieve”. La frase es del español Joan Nani Roma y resume perfectamente las impresiones de los pilotos del Rally Dakar. La etapa de ayer, entre la localidad argentina de Fiambalá y la ciudad chilena de Copiapó, tenía algunas características que la convertían en una jornada particular. Era el día del cruce de Argentina a Chile. También del primer chapuzón en el desierto de Atacama, el hábitat natural del Dakar.

Pero los organizadores del rally decidieron a última hora del jueves suspenderla porque consideraron que la nieve y el agua que había caído en el paso San Francisco, un punto fronterizo en plena cordillera de los Andes, resultaban demasiado peligrosos para los participantes. Se estableció que todos los vehículos recorrerían los 641 kilómetros de la etapa en convoy y un poco más tarde de lo habitual, para que el estado de la carretera mejorara y las autoridades chilenas la abrieran al tránsito.

Esto convirtió la etapa en un largo paseo por los bellos paisajes montañosos y postergó hasta hoy el primer encuentro con el desierto más árido del planeta. “Ha sido un día atípico porque corta la rutina de cada día, pero estamos preparados para el sábado”, dijo Nani. “En el Dakar ha pasado de todo, pero aún no había sucedido algo así”, agregó. Cada piloto pasó la maratoniana jornada a su manera, pero todos salieron bien abrigados para combatir las gélidas temperaturas en el paso fronterizo, que llegaron a ocho grados bajo cero.

“Cuando me toca un enlace tan largo trato de coger un buen ritmo y no parar demasiado porque luego se me hace eterno”, explicó el piloto de motos español Marc Coma (KTM), a quien el hambre le hizo dar gas para llegar cuanto antes al campamento. “Hemos parado lo mínimo. Al final ya teníamos hambre y hemos apretado un poco más para llegar antes”, añadió. Coma, que marcha segundo en la clasificación a diez minutos del francés Cyril Despres (KTM), disfrutó de lo lindo con el paisaje andino.

“Es precioso. Cada año que paso por ahí lo encuentro igual de impresionante. Es un lugar muy especial y me gustaría perderme alguna vez por ahí”, indicó. Un poco más tarde fueron llegando los autos. Nani Roma contó que para hacer el paseo más ameno había escuchado música en el Mini junto con su copiloto Michel Perin.

El catarí Nasser Al-Attiyah (Hummer), en tanto, aprovechó para conversar largo y tendido con su copiloto, el español Lucas Cruz. “No me gusta escuchar música en el auto, prefiero hablar con Lucas”, confesó a los periodistas. La competición regresará hoy con uno de los platos fuertes del Dakar, el habitual trazado en bucle por los alrededores de Copiapó, en el corazón del desierto de Atacama.

Será la primera prueba de fuego para Cyril Despres, que lidera la carrera en motos, y para su compatriota Stéphane Peterhansel (Mini), que hace lo mismo en autos, aunque con una pequeña ventaja sobre el polaco Krzysztof Holowczyc y Nani Roma, ambos también al volante de un Mini. La séptima etapa tendrá 419 kilómetros de especial divididos en dos partes claramente diferenciadas. Los primeros 143 irán por pistas arenosas y el resto por las majestuosas dunas del desierto de Atacama.

Los datos

De madrugada

La caravana de 750 vehículos se extendió sobre 300 km, para cruzar el paso fronterizo entre Argentina y Chile, entre volcanes y nieve. Los primeros partieron a las 06.00 y el último vehículo llegó a medianoche.

Operación

Etienne Lavigne, patrón del Dakar, un aventurero y hombre de cultura, bautizó el masivo traslado con el nombre del pionero del correo aéreo entre Francia y Sudamérica, Henri Guillaumet, que en 1930 sobrevivió a un accidente aéreo en los Andes.

Coma predice que será dura y complicada la séptima

El piloto de motos español Marc Coma (KTM) ya está centrado en la séptima etapa del Dakar, que se sumerge en el desierto de Atacama con un trazado en bucle en Copiapó, y anticipó que será una jornada “dura y complicada”. “Por historia sabemos que la etapa de antes del día de descanso normalmente es una de las más duras. Espero una etapa dura y complicada”, sostuvo en el campamento de Copiapó.

El catalán fue uno de los primeros en llegar a Copiapó tras recorrer más de 600 kilómetros desde la localidad argentina de Fiambalá. Los pilotos del Dakar lo hicieron en enlace y sin luchar contra el crono. Coma apuntó que físicamente está listo para encarar con garantías las próximas jornadas, aunque hubiese preferido competir ayer para poder acercarse al francés Cyril Despres en la general.

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