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El Mundial de básquet, un torneo nacido e impulsado en Sudamérica

Fue precisamente Argentina quien tuvo el honor de acoger la primera edición, siendo designada en 1948 para un torneo bautizado como I Campeonato Mundial de Basketball Libertador General San Martín, en recuerdo del centenario del fallecimiento de José de San Martín.

Mundial de básquetbol - España 2014

Mundial de básquetbol - España 2014

La Razón Digital / AFP / Madrid

17:48 / 27 de agosto de 2014

Sudamérica, que se quedó sin medallas en Turquía-2010, tratará de brillar en el Mundial de básquetbol de España (30 agosto-14 septiembre), en un torneo que nació y creció en su territorio, con siete de las 16 ediciones disputadas allí, incluidas las cinco primeras, aunque poco a poco fue perdiendo la hegemonía en este deporte.

En el palmarés, los sudamericanos acumulan tres títulos (Brasil en 1959 y 1963, Argentina en 1950) y un total de diez medallas, seis para la 'Seleçao' (dos de cada metal), dos para la Albiceleste (un oro y una plata) y dos bronces para Chile, que tuvo su cota de protagonismo en los primeros pasos de la competición.

Fue precisamente Argentina quien tuvo el honor de acoger la primera edición, siendo designada en 1948 para un torneo bautizado como I Campeonato Mundial de Basketball Libertador General San Martín, en recuerdo del centenario del fallecimiento de José de San Martín.

La competición tuvo un claro color sudamericano, con cinco de los diez participantes gracias a la presencia de Argentina, Brasil, Chile, Ecuador y Perú, sustituto a última hora de Uruguay.

En el grupo final, los locales terminaron ganando, por delante de Estados Unidos, mientras que chilenos y brasileños fueron terceros y cuartos respectivamente.

"Ese título conseguido por Argentina es más valorado ahora que en aquella oportunidad, porque los medios informativos no tenían la importancia actual", dijo décadas después Óscar Furlong, estrella del primer campeón y elegido primer jugador más valioso (MVP) del torneo.

La siguiente edición se disputó en Brasil, en Rio de Janeiro en 1954, de nuevo con protagonismo sudamericano (Brasil, Chile, Paraguay, Perú, Uruguay). El campeón fue Estados Unidos, que superó en el grupo final a los anfitriones, que quedaron en segundo lugar.

El tercer Mundial se llevó a cabo en Chile en 1959 y fue el primero con cuatro continentes representados. Sudamérica contó con los locales, Brasil, Argentina y Uruguay, acompañados en la presencia latina por México y Puerto Rico.

La Verdeamarela se colgó el oro y los chilenos el bronce, perpetuando el buen momento del básquetbol del continente.

Brasil volvió a acoger el torneo en 1963, donde también hubo cuatro sudamericanos, y revalidó su título, sumando la que fue la última de dos coronas mundiales.

El Mundial siguió sin abandonar la región en la quinta edición, Uruguay-1967, pero la Unión Soviética y Yugoslavia dominaron el torneo, en ese orden, relegando a los brasileños al tercer lugar.

En 1970, el torneo se disputó por primera vez fuera de suelo sudamericano, en Yugoslavia, y sólo dos quintetos de Sudamérica estuvieron presentes, Brasil y Uruguay. Los primeros rozaron su tercer título, pero quedaron finalmente segundos, mientras el equipo 'charrúa' se conformó con ser séptimo.

El declive acababa de comenzar y los emergentes estadounidenses, soviéticos y yugoslavos desplazaron a los sudamericanos del centro del básquet mundial.

En los últimos cuarenta años sólo se sumaron dos medallas, un bronce de Brasil en Filipinas-1978 y una plata de Argentina en Estados Unidos-2002.

El Mundial visitó, eso sí, su continente de nacimiento en otras dos ocasiones, Colombia-1982 y Argentina-2001, que permiten a la región ser la que más veces ha acogido la cita.

En Japón-2006, argentinos, brasileños y venezolanos compitieron en un torneo que contaba con veinticuatro combinados nacionales, pero en Turquía-2010 la participación sudamericana se redujo a brasileños y argentinos, algo que se repetirá en España.

En los últimos años, Sudamérica ha visto como otras selecciones latinas del continente han ganado protagonismo, como Puerto Rico, una potencia del continente, o las más sorprendentes República Dominicana y México, que participará en España en su primer mundial desde Puerto Rico-1974.

En España, Argentina y Brasil tendrán de nuevo la responsabilidad de representar al básquet sudamericano y tratar de reverdecer viejos laureles.

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