Polideportivo

Latinoamérica afronta el desafío de superar su techo de nueve medallas en el atletismo olímpico

La máxima cosecha fue en Barcelona 1992 con nueve preseas; en Atenas 2004, Pekín 2008 y Londres 2012 fueron ocho alegrías. En Río enfrenta un nuevo reto.

La colombiana Caterine Ibargüen, crédito latinoamericano para conseguir medallas. Foto: www.andina.com.pe

La colombiana Caterine Ibargüen, crédito latinoamericano para conseguir medallas. Foto: www.andina.com.pe

La Razón Digital / AFP / Río de Janeiro

11:12 / 11 de agosto de 2016

El atletismo latinoamericano afronta desde este viernes los Juegos Olímpicos de Rio con el reto de superar su techo de nueve medallas en una misma edición, que logró en Barcelona-1992, después de haberse acercado con una cosecha de ocho en las tres últimas citas.

Pese a ser los Juegos con más metales en el atletismo para la región, de los 9 de Barcelona sólo 2 fueron de oro. En número de títulos olímpicos, otras cuatro ediciones (Montreal-1976, Los Ángeles-1984, Atenas-2004 y Pekín-2008) tienen el mejor dato, con 3 en cada uno.

Los dos oros para el atletismo latinoamericano en el estadio de Montjuic en 1992 fueron conseguidos por dos cubanos, el saltador de altura Javier Sotomayor y la lanzadora de disco Maritza Martén.

De esas nueve medallas, siete fueron cubanas. Las únicas que no lo fueron terminaron en el cuello del mexicano Carlos Mercenario, plata en los 50 kilómetros marcha, y de la colombiana Ximena Restrepo, bronce en los 400 metros.

A un paso     

Las otras dos ediciones con más medallas fueron las tres últimas, 2004, 2008 y 2012, cada una con ocho preseas para los atletas latinoamericanos.

En Atenas en 2004, de las ocho tres fueron de oro. Félix Sánchez ganó el primero de sus dos títulos olímpicos de 400 metros vallas en la capital griega, mientras que las cubanas Osleidys Menéndez (jabalina) y Yumileidi Cumba (peso) consiguieron ganar en sus pruebas de lanzamiento.

En Pekín hace ocho años hubo también tres campeones, con el éxito de la brasileña Maurren Maggi y el panameño Irving Saladino en el salto de longitud, mientras que el cubano Dayron Robles triunfó en los 110 metros vallas.

En Londres en 2012 hubo igualmente ocho medallas, pero la cuenta de oros bajó a una, la del dominicano Félix Sánchez en los 400 metros vallas, donde brindó una emotiva imagen llorando sin consuelo y besando la fotografía de su abuela fallecida.

En la lista de Juegos Olímpicos más propicios para el atletismo latinoamericano sigue con siete metales los de Sídney-2000, aunque de oro apenas fue una, la del cubano Anier García en 110 metros vallas.

Cuatro años antes, en Atlanta-1996, los países latinoamericanos reunieron un total de 6 medallas en el atletismo, con títulos para el cubano Iván Pedroso en el salto largo y para el ecuatoriano Jefferson Pérez en los 20 km marcha.

Inicios complicados     

Barcelona-1992 y su récord de 9 medallas marcó un punto de inflexión.

Antes de esa cita, la cuenta de metales para el atletismo latinoamericano era sensiblemente más reducida de lo que fue a partir de la cita española.

Para encontrar la primera medalla latinoamericana en la historia olímpica del atletismo hay que remontar a París-1924, cuando el argentino Luis Brunetto fue plata en el triple salto.

En Ámsterdam-1928 hubo también un segundo puesto, para el chileno Manuel Plaza en el maratón, y en Los Ángeles-1932 llegó la primera medalla de oro, para el argentino Juan Carlos Zabala, en la misma prueba de 42,195 kilómetros.

En Berlín-1936 no hubo metales y, tras el parón obligado con motivo de la Segunda Guerra Mundial, en Londres-1948 se dio la primera edición con medallas de los tres colores (un oro, una plata, dos bronces) para el atletismo latinoamericano. Argentina logró la única de oro, con Noemí Simonetto en el salto largo e igualmente albiceleste fue el único título de las cuatro medallas en Helsinki-1952, para Reinaldo Gumo en maratón.

En Melbourne-1956 sólo se consiguieron dos medallas, en Roma-1960 ninguna y en Tokio-1964 una.

Juantorena, bicampeón en Montreal     

Los primeros Juegos en suelo latinoamericano, México-1968, supusieron un pequeño repunte con 4 medallas, aunque todas de plata, y en Múnich-1972 el balance se devaluó con tres, las tres de bronce.

Montreal-1976 y Moscú-1980 tuvieron cinco medallas para el atletismo latinoamericano cada uno. Especialmente importante en el caso de los Juegos canadienses, con tres oros -dos de ellos para el cubano Alberto Juantorena, en 400 y 800 metros.

En Los Ángeles-1984 hubo cuatro medallas, tres de oro, con especial brillo para México y su 'doblete' histórico en la marcha masculina, con Ernesto Canto (20 kilómetros) y Raúl González (50 kilómetros).

En Seúl-1988 el honor lo salvó Brasil con la plata de Joaquim Cruz en 800 metros y el bronce de Robson Caetano en 200 metros.

Después llegó de repente el récord de Barcelona y un techo que Caterine Ibargüen, Yulimar Rojas, Erick Barrondo, Luguelín Santos, Alonso Edward, Yarisley Silva, Fabiana Murer y compañía quieren romper ahora en Rio-2016.

(11-08-2016)

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