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La Agencia Europea del Espacio pierde satélite

Envisat funcionaba desde hace diez años  y tiene órbita estable.

La Agencia Europea del Espacio pierde satélite.

La Agencia Europea del Espacio pierde satélite.

La Razón / España / Madrid

00:00 / 15 de abril de 2012

El satélite de observación de la Tierra Envisat, que lleva 10 años funcionando en órbita a casi 800 kilómetros de altura, ha interrumpido la comunicación y los responsables de la Agencia Europea del Espacio (ESA) no han logrado recuperar el control del artefacto, que se mantiene en una órbita estable.

La pérdida repentina de contacto se produjo el 10 de abril, según informó el viernes la ESA, y no han dado resultado todos los esfuerzos realizados por los responsables de su operación para recuperar la comunicación. El Envisat está funcionando desde hace un decenio, pese a que su vida útil estimada era de solo cinco.

Observatorio. En una década ha dado más de 50 mil vueltas a la Tierra, sobrevolando los polos y tomando imágenes y datos de océanos, tierra firme, hielos y atmósfera con sus diez instrumentos científicos, incluido su avanzado radar. Es un enorme satélite —el más grande construido por la ESA para observar la Tierra— de ocho toneladas, con 10 metros de largo y 4,5 de ancho,

Si no se logra recuperar el control, y la situación “es difícil”, según un experto consultado, el Envisat acabará cayendo a la Tierra descontroladamente, pero está muy alto (a casi 800 kilómetros) y tardará meses, o incluso años. Demorará más o menos dependiendo de qué posición tenga y de si tiene o no desplegados el panel solar y la gran antena del radar. Por fortuna, el artefacto no lleva consigo piezas radiactivas.

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