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Asesinan a 2 periodistas a tiros en EEUU en transmisión en directo

Tragedia. El agresor murió horas después por una herida de bala que se autoinfligió

Víctimas. La reportera y el camarógrafo de la cadena WDBJ que fueron atacados ayer por su excolega.

Víctimas. La reportera y el camarógrafo de la cadena WDBJ que fueron atacados ayer por su excolega. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

01:11 / 27 de agosto de 2015

Una reportera y un camarógrafo de una cadena local de Virginia, en Estados Unidos, fueron asesinados a tiros cuando realizaban ayer una transmisión en vivo, en un ataque filmado también por el propio agresor, quien después de difundirlo en las redes se suicidó.

El sospechoso, identificado como Vester Lee Flanagan pero también conocido como Bryce Williams, de 41 años y exempleado del canal para el que trabajaban las víctimas, murió debido a una herida de bala que se autoinfligió, informó el alguacil del condado de Franklin en conferencia de prensa.

Perseguido por la Policía, el auto en el que viajaba el sospechoso salió de la ruta y se estrelló. Los policías encontraron al hombre con una herida de bala y gravemente herido. Murió pocas horas después en el hospital.

Violencia. Los asesinatos, que desataron una cacería para encontrar al agresor y provocaron el cierre de las escuelas locales, volvieron a poner en el tapete los temores sobre la violencia armada en Estados Unidos. La periodista Alison Parker, de 24 años, y el camarógrafo Adam Ward, de 27, fueron abatidos a tiros mientras realizaban una entrevista en vivo para la cadena WDBJ (afiliada a CBS) en Roanoke.

“Envías a gente a zonas de guerra y a situaciones peligrosas, a revueltas, y temes que salga lastimada”, dijo a la CNN el gerente de WDBJ Jeffrey Marks, quien más temprano había confirmado las muertes a los telespectadores.

“Envías a alguien a hacer una nota sobre turismo y ¿cómo puedes imaginar que pase algo así?”. Parker estaba entrevistando a Vicki Gardner, titular de la Cámara de Comercio de Smith Mountain Lake, en un balcón de un centro turístico cuando ocurrió el ataque. Resultó “gravemente herida”, indicó el senador de Virginia Tim Kaine.

En las imágenes filmadas por Ward antes de morir se ve a una sonriente Parker realizando la entrevista. De pronto se escuchan disparos, luego la cámara cae al suelo y filma las piernas del agresor, que mata fuera de cuadro a la periodista, de quien solo se escuchan los gritos.

Tras el tiroteo las imágenes vuelven a los estudios del canal para mostrar a una perpleja conductora. “No estoy segura de qué ocurrió”, señala. Después el gerente de la cadena confirmaba los fallecimientos. Horas después un video publicado en la cuenta de Twitter @bryce_williams7 mostró una filmación hecha por el agresor, quien difundió dos videos en Twitter y Facebook.

En el último se ve a quien filma apuntar con una pistola a la periodista. Es evidente que nadie se da cuenta de su presencia, ya que el camarógrafo está de espaldas y la periodista está concentrada en la entrevista. El asesino baja entonces su cámara y se escuchan ocho disparos y gritos. La cuenta fue suspendida poco después.

El gerente de la cadena sostuvo que los dos periodistas asesinados “estaban enamorados de otros miembros del equipo” del canal. “Estoy paralizado”, dijo en Twitter el novio de Parker, el presentador del noticiero Chris Hurst.  “Acabábamos de mudarnos juntos”. Fueron “los mejores nueve meses de nuestras vidas” y “queríamos casarnos”.

La novia de Ward, Melissa Ott, productora en el canal de televisión, se encontraba en la sala de control de la estación cuando tuvo lugar la agresión. Estaba en su último día de trabajo, pues se iba a otra estación, por lo que se había organizado una fiesta de despedida con sus colegas de WDBJ-TV. “Éste iba a ser un día de celebración por el tiempo que trabajó aquí y para desearle buena suerte”, dijo el gerente.

Marks indicó que el agresor había trabajado para WDBJ y que hace unos dos años fue despedido. En la cuenta de Twitter @bryce_williams7, no verificada, se difundieron comentarios antes de la agresión, incluido uno que señalaba que “Alison hizo comentarios racistas” o que Ward había acusado a Flanagan ante el departamento de recursos humanos. Al respecto, Marks indicó que “hizo algunas acusaciones contra personas hace algún tiempo”.

Retorna el debate de las armas

Control

El ataque volvió a relanzar el debate sobre el control de armas. “El asesinato de dos periodistas (...) en directo en Virginia es una tragedia sin precedentes, incluso en un país donde miles de personas son asesinadas cada año por armas de fuego”, dijo Christophe Deloire, secretario general de Reporteros Sin Fronteras.

Gobierno

La Casa Blanca llamó al Congreso a legislar sobre la venta y uso de armas. “Hay cosas de sentido común que solo el Congreso puede hacer y que sabemos tendrían un impacto tangible en la reducción de la violencia con armas en este país”, dijo el portavoz Josh Earnest.

Flanagan, obsesionado por el racismo

Antes de abatir, en vivo y en directo, a dos de sus colegas periodistas y luego suicidarse Vester Lee Flanagan, descrito como violento, había explicado que pretendía responder al racismo ojo por ojo, en especial a la masacre de Charleston. “Lo que me hizo explotar es la matanza de la iglesia”, escribió Flanagan en referencia al ataque que tuvo lugar en junio en una iglesia de la comunidad negra de Charleston, en la que nueve parroquianos negros fueron asesinados por el joven supremacista blanco Dylann Roof.

“En cuanto a Dylann Roof (...) ¿Quieres una guerra racial? Pues allá vamos”, escribió en un manifiesto enviado por fax a la cadena de televisión ABC News. Como periodista, Flanagan era conocido como Bryce Williams. Poco después de haber matado a sus dos excolegas, Alison Parker y Adam Ward, y filmarse haciéndolo (Flanagan posteó luego los videos a las redes sociales) @bryce_williams7 justificó su gesto en una serie de tuits. Dijo que “Alison hizo comentarios racistas” y que a él le había indignado que la periodista “hubiera sido contratada a pesar de ello”.

Nacido en 1973 y graduado en la Universidad estatal de San Francisco en 1995, luego de haber crecido en la vecina ciudad de Oakland, Flanagan sostiene que durante toda su carrera sufrió por su condición de negro y homosexual. En su manifiesto especifica que padeció “discriminación, acoso sexual” y diversos actos crueles en el trabajo. “Dice haber sido atacado por hombres negros y mujeres blancas (...) por el hecho que era negro y homosexual”, resume ABC News. Bryce Williams había demandado penalmente a sus víctimas de ayer por discriminación racial, sin embargo el director general de WDBJ7, Jeffrey Marks, descartó de plano las acusaciones del agresor.

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