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Asteroide de 10 mil toneladas se acerca a la Tierra

El interés del público y de los astrónomos se avivaron recientemente tras la caída, en febrero, de un meteorito en Rusia cuyo impacto liberó una energía que la Academia Rusa de Ciencias calculó en unos 500 kilotones.

La Razón (Edición impresa) / EFE / Washington

00:11 / 31 de mayo de 2013

El asteroide designado como 1998 QE por los científicos, de aproximadamente 2,7 kilómetros de ancho, pasará hoy a 5,8 millones de kilómetros de la Tierra, informó la agencia espacial estadounidense NASA.  

El objeto extraterrestre, cinco veces más grande que el transatlántico Queen Elizabeth, “será un blanco espectacular para el radar y esperamos obtener una serie de imágenes de alta resolución que podrían revelar mucho sobre las características de su superficie”, indicó el radioastrónomo Lance Benner, investigador principal del radar Goldstone en Pasadena, California.

El interés del público y de los astrónomos se avivaron recientemente tras la caída, en febrero, de un meteorito en Rusia cuyo impacto liberó una energía que la Academia Rusa de Ciencias calculó en unos 500 kilotones.

Los científicos calculan que el meteorito de Chelyabinsk medía unos 15 metros de diámetro y pesaba unas 10.000 toneladas. El 1998 QE2 mide, según los cálculos de los investigadores, casi 2,7 kilómetros de ancho.

En su trayectoria actual el 1998 QE2 pasará a la hora 20.59 GMT por su punto más próximo a la Tierra —una distancia equivalente a 15 viajes entre la Luna y el planeta— y no volverá a acercarse hasta dentro de dos centenares de años.

Aun en el momento en que esté más cerca de la Tierra, el 1998 QE2 no podrá verse a simple vista o con binoculares. Se espera que su brillo visual máximo sea de magnitud 11.

La magnitud es el grado de brillo de una estrella según la vista humana, siendo las más brillantes de magnitud 1. A simple vista y bajo condiciones óptimas el ojo humano puede ver estrellas hasta de la magnitud 6.

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