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Aviones de EEUU, con escolta militar, lanzan ayuda para refugiados

Tres aviones de carga de Estados Unidos, escoltados por dos aviones de combate F/A-18, lanzaron suministros para los miles de iraquíes que han buscado refugio en una montaña del norte de Irak, asediados por extremistas islámicos.

La Razón Digital / EFE / Washington

07:51 / 08 de agosto de 2014

Tres aviones de carga de Estados Unidos, escoltados por dos aviones de combate F/A-18, lanzaron suministros para los miles de iraquíes que han buscado refugio en una montaña del norte de Irak, asediados por extremistas islámicos, según informaron hoy fuentes del Pentágono.

Un avión Hércules C-17 y dos C-130 permanecieron en el área de lanzamiento quince minutos y a baja altitud de donde salieron exitosamente después de la descarga, según un comunicado del Departamento de Defensa estadounidense.

La primera entrega incluyó 72 grandes paquetes con suministros varios, más de 20.000 litros de agua y 8.000 raciones.

El presidente estadounidense, Barack Obama, anunció anoche la operación de socorro para los miles de desplazados por el avance de la milicia Estado Islámico, y advirtió que habría respuesta militar si los yihadistas amenazan al personal estadounidense.

"Cuando miles de civiles inocentes están en peligro de ser masacrados, y tenemos la capacidad para ayudarlos, lo hacemos", explicó el presidente, quien dijo que la acción había sido solicitada por el Gobierno iraquí.

Las órdenes de Obama implican que los mandos militares en la región no necesitan solicitar otras autorizaciones de la Casa Blanca para acciones bélicas si los yihadistas impiden el socorro a los desplazados o amenazan al personal estadounidense en las ciudades de Moscul y Erbil.

Fuentes de la Casa blanca señalaron que la operación estadounidense estará limitada al territorio de Irak, sin incursiones en Siria y otro país donde extienden su control los combatientes islámicos.

El general Mic Bednarek, jefe de la Oficina de Cooperación de Seguridad en Irak y el oficial estadounidense de más alto rango en ese país, sostuvo que el avance de los yihadistas no es un problema aislado sino "una creciente amenaza global" que debe enfrentarse.

"Tenemos que neutralizar a este enemigo", declaró Bednarek en una conversación telefónica con el diario Military Times. "Éste no es un problema exclusivamente iraquí. No es una cuestión regional. Es un enemigo común que debemos encarar".

Hay en Estados Unidos unos 750 soldados de Estados Unidos, de los cuales 400 custodian la embajada de EEUU y otras oficinas en el aeropuerto internacional de Bagdad, y el resto operan como asesores militares con las fuerzas del Gobierno iraquí.

Bednarek dijo que los yazidis que han huido a la montaña Sinjar, en el noroeste de Irak "están rodeados porque el Estado Islámico ha tomado la ciudad".

"Para escapar de la violencia, las decapitaciones y el exterminio se han ido a la cima de la montaña", agregó. "Ciertamente buscamos ayudar como podemos desde una perspectiva humanitaria".

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