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Brote de cólera agrava hambruna en Yemen y en este de África, dice Cruz Roja

Estos tres países se enfrentan a la proliferación de una  enfermedad que ha provocado la muerte de casi 2.100 personas y ha infectado a más de 220.000 personas en su territorio desde inicios de 2017.

Niños yemeníes con la sospecha de estar infectados con cólera reciben tratamiento en una carpa en un hospital en Sana (Yemen). (Foto: EFE)

Niños yemeníes con la sospecha de estar infectados con cólera reciben tratamiento en una carpa en un hospital en Sana (Yemen). (Foto: EFE)

La Razón Digital / EFE / Ginebra

10:50 / 21 de junio de 2017

La epidemia de cólera en el este de  África y en la península arábiga ha agravado el riesgo de hambruna  en Yemen, en Sudán del Sur y en Somalia, alertó hoy la Federación  Internacional de la Cruz Roja y la Media Luna Roja (FICR).     

Estos tres países se enfrentan a la proliferación de una  enfermedad que ha provocado la muerte de casi 2.100 personas y ha  infectado a más de 220.000 personas en su territorio desde inicios  de 2017, según divulgó la organización humanitaria en un comunicado.     

El cólera es una infección intestinal aguda causada por la  ingestión de alimentos o agua contaminada con la bacteria "vibrio  cholerae", que en los casos más graves puede provocar la muerte en  pocas horas si el enfermo no recibe tratamiento.     

Tan solo en Yemen, país que afronta una guerra civil desde 2015,  se han detectado 166.000 casos de cólera desde finales de abril, una  cifra que aumenta a un ritmo de 6.000 nuevos casos diarios, según  cifras la organización humanitaria.    

 En Somalia los casos de cólera se elevan a 51.000, mientras que  en Sudán del Sur se han registrado casi 5.000 afectados.     

Aunque son distintos, estos brotes han sido agravados por una  mezcla de factores similares en los tres territorios: la severa  inseguridad alimentaria de sus ciudadanos, las sequías que han  acabado con las cosechas y los distintos conflictos armados que  continúan produciéndose en estos países.     

Los esfuerzos de los trabajadores humanitarios se han dirigido a  paliar la expansión del cólera, una enfermedad fácilmente evitable y  que ha causado estragos especialmente entre la población yemení,  somalí y sursudanesa que ya estaban en una situación de gran  vulnerabilidad por sus altas tasas de malnutrición.     

La ONU ya alertó a principios de año de la situación desesperada  de 20 millones de personas en riesgo de hambruna en el noreste de  Nigeria, en Somalia, en Sudán del Sur y en Yemen, lo que aumenta la  vulnerabilidad de los enfermos.     

Así, las ONG se han visto obligadas a diversificar los recursos  que antes se dedicaban íntegramente a tratar la malnutrición y el  hambre generalizado que afectan a las poblaciones de estos tres  Estados.     

"Ahora mismo, el personal y los voluntarios de la Cruz Roja y de  la Media Luna Roja trabajan a contra reloj para prevenir la  propagación del cólera y para tratar a aquellos que están enfermos,  pero si no  reciben tratamiento para la malnutrición, más personas  enfermarán", afirmó el secretario general de FICR, Elhadj As Sy.     

"Un niño que sobrevive al cólera estará aún más malnutrido. Es un  círculo vicioso, la situación está fuera de control", continuó Sy,  que se encuentra en Ginebra participando de la reunión anual del  segmento humanitario del Consejo Económico y Social de la ONU  (ECOSOC).     

Por todo ello, el director de la mayor red humanitaria del mundo  pidió a los Estados que financien los programas de respuesta  humanitaria para Yemen, Somalia y Sudán del Sur.     

"El hambre mata por sí mismo, y aún más si se agrava con la  propagación de enfermedades, que, a menudo, son completamente  evitables como el sarampión, la malaria o el cólera", recordó Sy,  que apuntó a que "entre un cuarto y la mitad de las personas que  mueren en crisis alimentarias, lo hacen por culpa de enfermedades  curables".  /(21/06/2017)

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