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Paso Drake, las tempestuosas aguas donde buscan avión militar chileno

Un avión militar chileno desapareció el lunes con 38 personas a bordo cuando sobrevolaba las tormentosas aguas del paso Drake, que separan el extremo sur de América de la Antártida, donde este miércoles fueron hallados flotando restos de una aeronave que podría ser la accidentada.

Helicóptero Black Hawk que buscó en el mar abierto el avión de carga Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile.

Helicóptero Black Hawk que buscó en el mar abierto el avión de carga Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile. Foto: AFP

La Razón Digital / AFP / Santiago

23:04 / 11 de diciembre de 2019

Un avión militar chileno desapareció el lunes con 38 personas a bordo cuando sobrevolaba las tormentosas aguas del paso Drake, que separan el extremo sur de América de la Antártida, donde este miércoles fueron hallados flotando restos de una aeronave que podría ser la accidentada.

Cruce de océanos

En el fin del mundo, el paso Drake -también conocido como mar de Hoces, en alusión al navegante español Francisco de Hoces que llegó a esta zona en el siglo XVI- marca la unión del océano Pacífico con el Atlántico.

Con unos 850 km de ancho y una profundidad de entre 3.500 y 4.000 km, este mar soporta vientos que pueden superar los 100 km por hora, y entre diciembre y febrero sus olas alcanzan hasta 15 metros de altura.

"Se puede decir que son unas de las aguas más tempestuosas del planeta", dijo a la AFP Felipe Rifo, jefe del Centro Meteorológico de la Armada en Punta Arenas, ubicada a unos 3.000 km al sur de Santiago.

Desde esta ciudad despegó el lunes a las 19.55 GMT el avión Hércules C-130 de la Fuerza Aérea de Chile (FACH), declarado horas después "siniestrado" cuando sobrevolaba el paso Drake, a mitad de camino de su destino final: la base chilena Eduardo Frei, una de las más extensas de la Antártida.

Condiciones climáticas inhóspitas

Los sistemas frontales que circulan en el paso Drake, nombrado así en honor a Francis Drake, un navegante inglés que lo cruzó en 1578, generan mucha nubosidad y precipitaciones continuas que, sumadas a la altura de las olas del mar, llevan a que la zona sea considerada una de las de mayor peligrosidad para la navegación, tanto marítima como aérea.

Cuando se produjo el accidente del avión militar, los vientos en la zona alcanzaban los 90 km por hora y las olas eran de entre cuatro y cinco metros.

"Ahora y hasta el domingo, se esperan vientos de 20 a 30 km por hora y olas de dos o tres metros, condiciones mucho mejores a las del día del accidente", comentó el teniente Rifo.

El militar aseguró que las condiciones actuales "son muy buenas para hacer la búsqueda", que se realiza con la ayuda de países como Uruguay, Brasil y Estados Unidos.

Buenas condiciones que permitieron que el buque de bandera chilena Antartic Endevour identificara este miércoles lo que podrían ser partes de los restos de esponjas de los tanques internos de combustible del C-130, según informó la Fuerza Aérea.

Cementerio de buques

El paso Drake, considerado como la vía de comunicación más austral entre el océano Pacífico y el Atlántico, se ganó la fama de cementerio de buques.

En los registros marinos se contabilizan más de 800 barcos hundidos en la zona desde el siglo XVII, con más de 10.000 marinos víctimas de sus aguas.

Satélites de máxima precisión y la medición al minuto de las condiciones climáticas llevaron a contener en los últimos años el peligro que significa para los viajeros cruzar desde continente americano rumbo a la Antártida, pero la zona sigue siendo un gran desafío para navegantes y pilotos. (11/12/19)

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