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Ecuador pierde su satélite tras colisión

Pegaso dejó de enviar señales y se renunció a cualquier recuperación

AFP / Quito

00:33 / 07 de septiembre de 2013

El primer satélite ecuatoriano puesto en órbita este año dejó de enviar señales tras colisionar con los restos de un cohete ruso en mayo, por lo que quedó prácticamente inutilizable.

La Agencia Espacial Civil Ecuatoriana dio por terminadas las operaciones para intentar recuperar la señal de Pegaso, tras los daños que sufrió por el choque lateral con el objeto ruso, que dejará al satélite orbitando sin funcionar hasta 2023. Pegaso fue puesto en órbita el 25 de abril con la intención de transmitir imágenes de video con audio en tiempo real. El primer proyecto espacial de Ecuador tenía fines exclusivamente educativos.

El satélite fue lanzado al espacio en un cohete no tripulado desde la estación china de Jiuquan, en medio de un gran despliegue mediático en Ecuador, que incluyó una transmisión en vivo dispuesta por el Gobierno. Pegaso, un cubo de 10 por 10 centímetros con paneles solares —que al desplegarse alcanzan los 75 centímetros— y un peso de 1,2 kilos, transmitió imágenes hasta el 23 de mayo, cuando colisionó con los restos del cohete ruso.

El satélite fue construido y armado en Ecuador a un costo de $us 80.000 que fueron aportados por el sector privado, mientras que el Gobierno destinó $us 700.000 para el lanzamiento, seguros, logística y pruebas de certificación del aparato, realizadas en Holanda en febrero. Ecuador prevé enviar este año un segundo satélite al espacio, llamado Krysaor, desde una estación rusa. El aparato tendrá las mismas características que Pegaso.

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