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Ejército Islámico toma Palmira

Siria. Unesco advierte que destrucción en la zona sería un ‘crimen de guerra’

Atentado. Una columna de humo se levanta tras el ataque de islamistas en la zona.

Atentado. Una columna de humo se levanta tras el ataque de islamistas en la zona. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Damasco

02:49 / 22 de mayo de 2015

La agrupación Estado Islámico (EI) se apoderó ayer de la totalidad de la histórica ciudad de Palmira, en el desierto sirio, haciendo temer la destrucción de sus tesoros arqueológicos por parte de los yihadistas. Con la toma de este oasis fronterizo con Irak, el EI controla “ya más de 95.000 kilómetros cuadrados en Siria, el 50% del país”, señaló el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

La entidad anunció que el EI había tomado el control del último puesto fronterizo de la frontera sirio-iraquí aún en manos de las fuerzas gubernamentales. “Los combatientes del EI están en todos lados en Palmira, también junto al sitio arqueológico” situado en el suroeste de la ciudad, dijo Rami Abdel Rahman, director del OSDH. El régimen reconoció su derrota a través de la agencia oficial Sana, asegurando que las tropas leales a Damasco “se retiraron tras la entrada de un gran número de terroristas del EI” en la ciudad.

Rami Abdel Rahman indicó que una parte de los habitantes de la ciudad se habría desplazado a Homs, de la que forma parte Palmira, mientras que otros habrían permanecido en sus casas.

Por su parte, la agencia Sana aseguró que la mayoría de los civiles habían sido evacuados. La caída de esta ciudad de 2.000 años de antigüedad en manos del Ejército Islámico hace temer por sus célebres ruinas, inscritas como patrimonio mundial de la Unesco (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura).

En un video difundido en internet ayer, la directora general de la Unesco, Irina Bokova, advirtió de que “toda destrucción en Palmira sería no solamente un crimen de guerra, sino también una enorme pérdida para la humanidad” y reiteró su llamado al Consejo de Seguridad de la Organización de las Naciones Unidas (ONU) para que se implique. Antes de la crisis iniciada en 2011, las ruinas de Palmira recibían 150.000 turistas al año.

Desde el inicio de la ofensiva en la zona, el 13 de mayo, la batalla de Palmira dejó 462 muertos, según un balance del OSDH: 71 civiles (muchos ejecutados por los islamistas), 241 soldados sirios y 150 yihadistas. Además de controlar la mitad del país, el grupo yihadista también se apoderó prácticamente de la totalidad de los campos petrolíferos y de gas en Siria, tras la toma de dos instalaciones de gas cerca de Palmira.

El EI ya tiene la mayor parte de las provincias de Deir Ezzor y Raqa (norte), y una fuerte presencia en Hasaké (noreste), Alepo (norte), Homs y Hama (centro). En la ciudad de Alepo, unos 40 rebeldes islamistas murieron ayer en un bombardeo de las fuerzas del régimen sirio, de acuerdo con el OSDH.

Los rebeldes habían almacenado obuses en la base bombardeada, lo que amplificó la explosión, precisó esa entidad. La ciudad de Palmira es estratégica para el EI porque está situada en el gran desierto sirio, limítrofe con la provincia de Al Anbar en Irak, que los yihadistas controlan en gran parte.

En la víspera, las fuerzas iraquíes apoyadas por las milicias chiitas se preparaban para lanzar una contraofensiva para recuperar Ramadi, capital de esta provincia de Irak caída en manos de los yihadistas el 17 de mayo. Estados Unidos reconoció el miércoles que estaba reexaminando su estrategia en Irak tras la toma de esta ciudad, la victoria más importante del EI desde la ofensiva de junio de 2014 en la que se hizo con grandes territorios de Irak y Siria.

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