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Frío polar deja a 140 millones de estadounidenses bajo cero

El Servicio Nacional de Meteorología informó ayer haber registrado -22 grados centígrados en una localidad de Dakota del Norte, y 30 grados bajo cero en un municipio de Minnesota.

Limpieza. Un grupo de camiones acondicionados con palas recoge nieve en una carretera de Dedham, Massachusetts, al noreste de EEUU. Foto: EFE

Limpieza. Un grupo de camiones acondicionados con palas recoge nieve en una carretera de Dedham, Massachusetts, al noreste de EEUU. Foto: EFE

La Razón (Edición Impresa) / EFE / Washington

00:00 / 06 de enero de 2014

EEUU vivió ayer una de las jornadas más frías de las últimas décadas a causa de la entrada de un frente polar ártico que ha sumido a unos 140 millones de estadounidenses en temperaturas bajo cero.

Un vórtice polar, parte de la denominada tormenta invernal Ion, trae consigo fuertes y fríos vientos a través del medio oeste del país que se han sumado a las consecuencias de la tormenta Hércules, que sacudió la costa este a lo largo de la semana y causó la muerte de al menos 16 personas.

El Servicio Nacional de Meteorología informó ayer haber registrado -22 grados centígrados en una localidad de Dakota del Norte, y 30 grados bajo cero en un municipio de Minnesota.

“Es un frío peligroso”, advirtió ayer el experto del Servicio Meteorológico Nacional Butch Dye. Los estados de Misuri, Michigan, Kentucky, Tennessee e Illinois sufrieron nevadas durante la madrugada y ahora se enfrentan a fuertes rachas de viento helado que están creando duras capas de hielo.

Según el canal meteorológico The Weather Channel, la fuerza de la tormenta Ion ya descargó nieve en las montañas Rocosas y los Grandes Lagos a lo largo del sábado; mientras que ayer viró hacia el este.

EEUU no registró temperaturas de este tipo desde hace dos décadas, de acuerdo con los expertos, por lo que las autoridades sanitarias recuerdan que existe riesgo de hipotermia y piden a la población que en caso de salir a la calle, vayan apropiadamente vestidos y no permanezcan parados a la intemperie largos periodos de tiempo.

 En el estado de Misuri, el Departamento de Transporte advirtió que la mayoría de las carreteras estatales estaban cubiertas de nieve y la sal no actúa de manera efectiva para eliminarla debido a las extremas temperaturas, que además están acompañadas de fuertes vientos que complican mucho los desplazamientos por tierra. Según la página flightaware.com, hasta el mediodía de ayer ya se han producido más de 6.000 retrasos aéreos y más de 2.500 cancelaciones de vuelo, en su mayoría provocadas por el hielo y las fuertes rachas de viento que están haciendo impracticables las pistas de aterrizaje.

El aeropuerto John Fitzgerald Kennedy (JFK) de Nueva York, uno de los más grandes del país, tuvo que cerrar durante algunas horas después de que un avión patinase sobre el hielo y se empotrara contra un banco de nieve. Aunque ninguno de los 35 pasajeros que iban a bordo sufrió heridas de gravedad, se suspendió el tráfico hasta que los operarios limpiaron la pista y esparcieron sal y arena por el resto de las áreas afectadas por las heladas para que no se repitiera el incidente.

EEUU sufre así uno de los comienzos de año más fríos que se recuerdan, y no se espera que mejore la situación hasta finales de la semana próxima.

Previsión poco alentadora

  • Según las predicciones meteorológicas, lo peor en la costa este llegará el martes a medida que los vientos se desplacen.
  • Se espera que la capital, Washington, registre máximas bajo cero y mínimas que rocen los -15 grados centígrados.

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