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Fuerte sismo sume en el pánico a Quito y fuerza suspensión de vuelos

El movimiento telúrico tuvo su epicentro en la provincia de Pichincha (capital Quito) y se produjo a cinco km de profundidad, agregó el organismo. Una réplica fue sentida con fuerza poco después

La Razón Digital / Santiago Piedra Silva, AFP / Quito

17:46 / 12 de agosto de 2014

Un sismo de 5,1 grados de magnitud sumió a Quito en el pánico este martes, forzando la evacuación de casas y edificios, y a la suspensión de las operaciones del aeropuerto internacional que sirve a la capital ecuatoriana, según autoridades.

Hacia las 16.15 locales (21.15 GMT) los cuerpos de socorro todavía no informaban de víctimas o daños materiales, pese a la magnitud del evento.

El temblor se registró hacia las 14.58 locales (19.58 GMT), dijo el Instituto Geofísico en su cuenta en Twitter.

El movimiento telúrico tuvo su epicentro en la provincia de Pichincha (capital Quito) y se produjo a cinco km de profundidad, agregó el organismo. Una réplica fue sentida con fuerza poco después.

"Estaba hablando por teléfono con mi hija. Y de repente se cortó la llamada. Creí que se caía la casa", dijo a la AFP Laura Flores, habitante del barrio Carcelén, en el norte de Quito.

Una de las paredes de su vivienda quedó agrietada, y varios platos cayeron al piso,  relató.

Suspensión de vuelos 

La policía, por su parte, informó que fueron suspendidas las operaciones del aeropuerto internacional Mariscal Sucre, ubicado a 20 km al este de Quito.  Asimismo, fue cerrado el tráfico en varias vías ante posibles deslizamientos de tierra.

Francisco Robayo, funcionario del servicio integrado de seguridad ECU911, señaló a la AFP que el epicentro del temblor se localizó cerca de la turística población de Mitad del Mundo (norte), donde se erige un monumento a la línea ecuatorial que divide el planeta en dos hemisferios.

En esa zona están ubicadas canteras abandonadas que al momento del temblor levantaron una densa polvareda que podía observarse a varios km a la redonda.

"En la vía hacia Guayllabamba (norte) un vehículo quedó atrapado en un deslizamiento, pero el conductor alcanzó a huir ileso", dijo Robayo.

El temblor se sintió por más de 20 segundos y forzó la evacuación de estructuras altas en el norte de la capital, comprobó un periodista de la AFP.

"Por precaución ordenamos la evacuación del edificio para verificar que no haya daños estructurales", dijo Jefferson Martínez, administrador del edificio Renazzo Plaza donde funcionan las oficinas de la AFP en Quito.

Una hora después de ocurrido el evento, cientos de personas se mantenían en las afueras de los edificios.

"Hasta el momento no han reportado víctimas o daños estructurales de gravedad. Sin embargo, se hizo evidente como personas evacuaron distintos edificios de la capital y se dirigieron a zonas seguras", indicó la Secretaría de Seguridad del Municipio de Quito.

Ecuador, con 16 millones de habitantes, está localizado sobre el llamado Cinturón de Fuego del océano Pacífico, lo que lo hace propenso a sufrir movimientos telúricos.

"El temblor es de origen tectónico y está relacionado con el sistema de fallas de Quito. No se descarta la posibilidad de que se continúen generando réplicas de menor magnitud", señaló el Instituto Geofísico.

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