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Fuertes tornados matan por lo menos a 17 personas en EEUU

Daños. Aproximadamente 15.000 hogares quedaron destrozados

Tragedia. Una pareja recupera algunas de sus pertenencias, tras el paso de los tornados del domingo por la noche en el estado de Arkansas.

Tragedia. Una pareja recupera algunas de sus pertenencias, tras el paso de los tornados del domingo por la noche en el estado de Arkansas. EFE.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

00:33 / 29 de abril de 2014

Fuertes tornados que azotan el sur y el suroeste de Estados Unidos dejaron al menos 17 muertos, según los últimos balances de ayer, mientras que el presidente Barack Obama prometió ayuda del gobierno federal para las zonas afectadas.

Los servicios meteorológicos anunciaron la llegada de otros tornados de fuerte intensidad a los estados de Texas y Tennessee.   Equipos de emergencia peinaron los escombros en algunos de los sitios más golpeados en busca de sobrevivientes, mientras los pronósticos meteorológicos advertían de la formación de nuevos tornados en los próximos días.

“Ahora todo es un caos”, sostuvo James Firestone, alcalde de la localidad de Vilonia, en Arkansas, a la cadena televisiva CNN. El centro de esa ciudad “parece como si hubiera sido completamente nivelado. Hay unos pocos edificios parcialmente en pie, las cañerías de gas con grandes pérdidas. Hemos tenido víctimas”.

El presidente de Estados Unidos, Barack Obama, quien se encuentra en Filipinas, transmitió sus condolencias a las familias de las víctimas. “Quiero que todo el mundo sepa que el país está presente para brindar ayuda a enfrentar la situación y a reconstruir durante el tiempo que haga falta”, anunció desde Manila.

Imágenes de los daños emitidas por Arkansas THV11 mostraban autos volcados, casas partidas en dos y otras reducidas prácticamente a escombros. Los tornados devastaron además gran parte de la localidad de Mayflower, una comuna que tiene 2.300 habitantes y se encuentra al noroeste de Little Rock, la capital del estado de Arkansas.

La autopista 40, uno de los grandes ejes de ruta este-oeste de Estados Unidos, fue cerrada en la región de Mayflower debido a los numerosos escombros y vehículos volcados que entorpecen el tránsito en esa vía.

Unos 15.000 hogares se encuentran sin electricidad luego del paso de los tornados. “Ha sido una noche realmente terrible para muchas familias, vecindarios y comunidades, pero los ciudadanos de Arkansas siempre se ayudan unos a otros a recuperarse”, escribió en Twitter el gobernador Mike Beebe.

En Oklahoma, un potente tornado azotó al poblado de Quapaw. “Hubo varios hogares y edificios dañados y algunos destruidos”, según la Agencia de Gestión de Emergencias de Oklahoma. Cain citó a funcionarios de emergencia según los cuales una estación de bomberos resultó destruida y que había daños en la parte norte del poblado.

En el vecino estado de Kansas, las autoridades dieron cuenta de decenas de viviendas destruidas, pero sin reportar víctimas. En Iowa, un tornado acompañado de intensas precipitaciones azotó especialmente la ciudad de Oskaloosa, donde numerosas viviendas han sido destruidas o dañadas seriamente.

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