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Hallan a 596 personas que vivían como esclavos en un internado

México. En total 458 menores y 138 adultos sufrían explotación laboral y vejaciones.

Operativo. Policías mexicanos resguardan el sitio donde fueron ubicados los menores plagiados. Foto: AFP

Operativo. Policías mexicanos resguardan el sitio donde fueron ubicados los menores plagiados. Foto: AFP

La Razón (Edición Impresa) / AFP / México

00:56 / 17 de julio de 2014

Cuatrocientos cincuenta y ocho menores de edad y 138 adultos fueron hallados ayer viviendo en condiciones infrahumanas y de casi esclavitud en una casa hogar de Michoacán, oeste de México, durante un operativo que buscaba rescatar a cinco niños secuestrados, informaron autoridades.

Fuerzas federales allanaron la casa hogar La Gran Familia, que operaba como internado desde hace 40 años en el municipio de Zamora, a raíz de la denuncia de cinco personas que aseguraban que el establecimiento retenía a sus hijos por la fuerza, informó a la prensa Tomás Zerón de Lucio, director de la agencia de investigación criminal de la Fiscalía general.

En el operativo, en el que también participaron efectivos del Ejército, se localizó a los cinco niños secuestrados, pero las autoridades hallaron además a 138 adultos de entre 18 y 40 años privados de su libertad, así como a otros 458 menores —entre ellos seis bebés de entre dos meses y tres años— que vivían en condiciones de abuso e insalubridad.

Vejaciones. Los primeros testimonios refieren que Rosa del Carmen Verduzco, directora y fundadora del establecimiento, obligaba a los niños a pedir limosna, dormir en el suelo entre ratas y chinches, y sufrir abusos sexuales, mientras eran alimentados con comida en mal estado, puntualizó Zerón.

A raíz de este hallazgo, se encontró que “había más denuncias de las que se plantearon en el origen por los cinco padres” contra los administradores de esa casa hogar, dijo el fiscal general, Jesús Murillo Karam.

Las autoridades no detallaron si había huérfanos entre los menores, tampoco la manera en que los 138 adultos eran obligados a permanecer en el establecimiento ni con qué objetivo.

De acuerdo con las primeras investigaciones, los bebés que nacían en la casa hogar eran registrados como hijos de Verduzco, sin permitir que los padres biológicos pudieran tener la tutela sobre los menores.

Una de las víctimas dijo que al cumplir 18 años pidió a Verduzco salir del internado, pero ésta se negó y la mantuvo recluida 13 años más, relató Zerón.

Esta víctima “tuvo dos hijas a las que no se le permitió registrar bajo su nombre y (las cuales) se encontraban privadas de su libertad”, por lo que llegó a ofrecer 10.000 pesos ($us 753) a la directora del albergue por su liberación, añadió.  Verduzco y ocho personas que trabajaban para ella fueron detenidas, detalló Rodrigo Archundia, subprocurador especializado en investigación de delincuencia organizada, quien aseguró que las autoridades seguirán trabajando toda la noche para esclarecer los hechos.

“Se encuentran declarando más de diez padres de familia que han estado llegando al lugar, que también se encontraban sus hijos ahí privados de su libertad”, precisó Archundia.

Por su parte, el gobernador de Michoacán, Salvador Jara, dijo estar “consternado” por el hallazgo, subrayando que las denuncias sobre los cinco niños retenidos habían sido interpuestas hace “más de un año” ante las autoridades.

Los padres esperan recuperar a sus hijos

AFP-Zamora (México)

Conmocionados, padres y otros familiares intentaban ayer recuperar a algunos de los 458 menores hallados en condiciones infrahumanas en un internado en Zamora donde, según las autoridades, se les forzaba a mendigar y se cometían abusos sexuales.

“Llegamos ayer en la noche. Salimos corriendo cuando vimos las noticias”, explicó Lucía Carranza, quien tiene a un niño de cinco años internado en La Gran Familia, situada en una zona residencial del municipio de Zamora, a 425 kilómetros al noroeste de Ciudad de México.

Carranza, vecina del pueblo michoacano de Tanuato, espera información frente al internado junto a más de 200 personas que llegaron desde municipios de la zona y puntos más alejados como la capital mexicana y regiones como Jalisco y Puebla.

Buscan recuperar a sus hijos, que siguen dentro del internado a resguardo de autoridades federales.

Allí permanecen las 596 personas —458 menores y 138 adultos— localizadas en un operativo policial en la casa hogar, tras denuncias de que había niños retenidos por la fuerza en el albergue, que durante años fue reconocido y apoyado por políticos de Michoacán.

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