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Harvey deja al menos dos muertos y "catastróficas" inundaciones en Texas

Uno de los dos aeropuertos de Houston anunció que todos los vuelos fueron cancelados "a causa de la abundancia de agua en las pistas", mientras que el George Bush International operaba en forma limitada.

El huracán Harvey tocó tierra en la costa del sur de Tejas como huracán categoría 4. (Foto: EFE)

El huracán Harvey tocó tierra en la costa del sur de Tejas como huracán categoría 4. (Foto: EFE)

La Razón Digital / AFP / Estados Unidos

14:51 / 27 de agosto de 2017

El huracán Harvey, el más poderoso en golpear Estados Unidos desde 2005, causó al menos dos muertos y varios heridos en Texas, donde podría seguir provocando inundaciones "extremadamente graves" a pesar de haber sido rebajado a tormenta tropical.  

Una persona falleció tras quedar atrapada en el incendio de su casa durante la tormenta en la región de Rockport, declaró a la prensa un alto responsable del condado de Aransas, en la costa texana, que también dio un balance de 12 heridos leves.

Y en Houston, una mujer se ahogó al salir de su coche en una zona inundada, indicó la prensa local citando a la policía. Las autoridades de esa ciudad pidieron a sus 2,3 millones de habitantes que permanecieran en sus casas.

Harvey dejó a su paso carreteras sumergidas, casas sin tejado, carteles de señalización y líneas eléctricas arrancados... En Port Aransas, desertado por sus habitantes, unos barcos fueron a parar en medio de las calles.

Hobby International, uno de los dos aeropuertos de Houston, anunció que todos los vuelos fueron cancelados "a causa de la abundancia de agua en las pistas", mientras que el George Bush International operaba en forma limitada.

"Se están produciendo súbitas inundaciones, catastróficas, con amenaza de vida", advirtió el Servicio meteorológico nacional (NWS) en Twitter. "Es una situación EXTREMADAMENTE PELIGROSA! No viaje a menos que que se le diga".

"INUNDACIONES CATASTRÓFICAS CON AMENAZA DE VIDA EN EL SE(sureste de) TEXAS", enfatizó luego.

El NWS emitió más de una decena de advertencias de tornado durante la noche para el sureste de Texas, incluidas varias en el área de Houston.   

"Necesitaremos años para recuperarnos"

"Necesitaremos años para recuperarnos de este desastre", dijo el responsable de la agencia federal de situaciones de emergencia Brock Long.

Tras tocar tierra el viernes por la noche como huracán de categoría 4 --sobre una escala de 5--, el huracán fue degradado a tormenta tropical con vientos de hasta 110 km/h, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC). Pero su lento avance, a unos 2 km/h, la convierte en un fenómeno muy peligroso, ya que las lluvias caerán sobre las mismas regiones durante cuatro o cinco días.

"Hay inundaciones extremadamente graves", avisó el NHC. Según el centro de huracanes, las lluvias podrían alcanzar los 1000 mm en algunos lugares de aquí al jueves, provocando "inundaciones catastróficas y potencialmente mortales".

El presidente Donald Trump declaró la noche del viernes el estado de catástrofe natural para liberar fondos federales con los que actuar ante los daños causados por Harvey.

'Estaba aterrado'

La mayoría de vecinos de Corpus Christi --donde viven 325.000 personas-- siguieron las recomendaciones oficiales y abandonaron sus viviendas para resguardarse.

"Nunca he visto algo así. Aquí hay vientos fuertes, estamos cerca de la bahía, pero nada que ver con lo de anoche", contó a la AFP Brandon González, propietario de un comercio. "Estaba aterrado. Nuestro edificio tembló constantemente".

"Comercios y casas quedaron completamente destruidas y, seguramente, un gran número de vías se vieron afectadas de manera importante", precisó el alcalde de Rockport, C.J. Wax, a la cadena de televisión MSNBC.

El gobernador tejano, Greg Abbott, aseguró que en algunas zonas cayeron 500 mm de agua. "Nuestra prioridad son las graves inundaciones" que se pueden registrar, explicó a la prensa. Por ahora varias localidades han sufrido "daños muy importantes".

Las compañías eléctricas informaron que 230.000 abonados seguían sin servicio en la noche del sábado.

Muchos residentes de Texas, donde viven unos 25 millones de habitantes, se dirigieron a la ciudad de San Antonio, donde el departamento de bomberos habilitó albergues temporales.

  Katrina, en la memoria

A pesar de las adversas condiciones climáticas, la Guardia Costera logró rescatar por aire a 20 marineros y un perro cuyas embarcaciones quedaron atrapadas en medio de Harvey.

Trump, que no quiere repetir la tardía reacción del presidente George W. Bush con el huracán Katrina en 2005, informó que está siguiendo de cerca los acontecimientos desde Camp David, en Maryland (este).

En un tuit celebró que los gobiernos locales, estatal y federal "trabajan bien juntos" para afrontar el paso de la tormenta.

Harvey se ha convertido en su primer gran reto doméstico desde que llegó a la Casa Blanca en enero. La semana que viene tiene previsto visitar Texas.

En la costa texana se concentra casi un tercio de la actividad refinadora de petróleo de Estados Unidos y el Golfo de México representa 20% de la producción del país.

Según un reporte del sábado, 112 plataformas han sido evacuadas, que representan 24,5% de la producción diaria de crudo y 26% de la de gas.

Harvey ha revivido el trauma del huracán Katrina, que causó graves inundaciones y la muerte de 1.800 personas cuando azotó en 2005 a Nueva Orleans (sur), en el vecino estado de Luisiana.

La actuación de las autoridades fue muy polémica. Bush fue acusado de indiferencia ante la suerte de los habitantes de una región muy desfavorecida y mayoritariamente negra. (27/08/2017)

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