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Incendio sigue activo en mayor refinería de Venezuela, muertos suben a 41

Con la muerte de dos militares que ingresaron en un hospital de Maracaibo, en el vecino Estado Zulia, se elevan al menos a 20 los efectivos fallecidos de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), que custodiaban el complejo y habitaban en sus inmediaciones, además de 15 civiles, la mayoría familiares.

La Razón Digital / AFP / Punto Fijo,Venezuela

18:53 / 26 de agosto de 2012

El incendio provocado por una explosión en la mayor refinería de Venezuela seguía activo el domingo, más de 36 horas después del fatal accidente que dejó 41 muertos así como varios militares desaparecidos en la zona, visitada por el presidente Hugo Chávez.

"Se sigue batallando contra ese incendio", aseguró Chávez, en referencia a las inmensas llamas que se elevaban por encima de dos tanques de almacenamiento de la refinería de Amuay (Estado Falcón, noroeste), donde una fuga de gas causó el sábado de madrugada el peor accidente registrado en un complejo de la estatal PDVSA.

Chávez, que el sábado ordenó una investigación "profunda" de los hechos y decretó tres días de duelo nacional, se mostró nada más llegar sobre el terreno "muy dolido" por las víctimas, a la vez que informó que se están buscando "algunos guardias que no aparecen", sin precisar su número.

Con la muerte de dos militares que ingresaron en un hospital de Maracaibo, en el vecino Estado Zulia, se elevan al menos a 20 los efectivos fallecidos de la Guardia Nacional Bolivariana (GNB), que custodiaban el complejo y habitaban en sus inmediaciones, además de 15 civiles, la mayoría familiares.

PDVSA "lamenta profundamente el fallecimiento de dos de los nueve heridos ingresados el sábado" al centro de Maracaibo, dijo el domingo en un comunicado la compañía petrolera, confirmando que se trata de dos miembros de la GNB.

Otros seis cadáveres estaban por identificar, por lo que el saldo de muertos se eleva hasta el momento a 41, además de una treintena de heridos ingresados en distintos hospitales de la zona a la refinería y en Maracaibo.

Chávez, que se encuentra en plena campaña para buscar su reelección en los comicios del 7 de octubre, explicó por otro lado que PDVSA está "haciendo una primera evaluación" sobre el origen de la fuga de gas que provocó la explosión.

"Se configuran distintas hipótesis", dijo el presidente, descartando empero la falta de mantenimiento y tachando de "irresponsables" a quienes achacan el accidente a un mal estado de las instalaciones.

Chávez se mostró además dispuesto a "exponerse" al riesgo: los técnicos de PDVSA "no han podido llegar porque es muy peligroso (...) Yo quiero ir un poco más cerca" del foco de la explosión, dijo.

La refinería se encuentra en una zona residencial y comercial donde viven trabajadores del complejo con sus allegados, así como familias pobres que se instalaron en barriadas de los alrededores.

Un total de 121 personas, entre ellas 48 niños, fueron acogidas en la cercana base naval de Punto Fijo, según las autoridades, que dieron cuenta de un total de 209 casas y 11 comercios afectados.

El domingo, algunas personas residentes más allá del perímetro acordonado por las fuerzas de seguridad recogían sus enseres y se disponían a abandonar sus casas dañadas por el accidente, mientras otros mostraban su voluntad de permanecer en el lugar, constató la AFP.

"No tengo miedo. Por el momento dicen que no va a estallar de nuevo" la refinería, dijo Alí Bello, de 60 años, sentado frente a su precaria vivienda con el techo inclinado producto del siniestro.

Garantizan suministro de combustibles

 Por otro lado, el ministro de Petróleo y presidente de PDVSA, Rafael Ramírez, explicó que la situación de las áreas de procesamiento de la refinería, paralizada desde el sábado, es "de completa normalidad".

"Estamos en capacidad de reactivar nuestra refinería en dos días a partir de que declaremos la zona ya completamente segura", recalcó el ministro de este país con las mayores reservas de crudo mundiales, que el sábado había estimado reiniciar las operaciones el lunes.

"Nos parece muy apresurado decir que se va a reactivar la planta sin saber qué ocasiono la explosión", estimó empero a la AFP José Bodas, secretario general de la Federación Unitaria de Trabajadores de Petróleo de Venezuela (FUTPV).

Bodas dijo que la FUTPV "ha venido presentando informes sobre los accidentes que se producen por falta de mantenimiento e inversión" en las instalaciones de PDVSA, empresa motor de la economía venezolana.

"Es prematuro hablar de las causas del accidente, la investigación lo dirá, pero nosotros hemos constatado problemas en las válvulas de seguridad de los tanques de combustible en las cinco refinerías venezolanas", dijo.

La refinería de Amuay forma parte, junto a la de Cardón, del Centro de Refinación Paraguaná, "el más grande del mundo", según Ramírez, y produce 955.000 barriles de crudo al día, cubriendo el 66% de la demanda interna de combustible.

Ramírez reiteró que el suministro interno de combustibles no se verá afectado, al contar con provisiones suficientes para 10 días.

Por su parte, el economista petrolero Rafael Quiroz descartó que el accidente afecte las exportaciones del país, principalmente a Estados Unidos, su mayor cliente.

Los tanques de depósito afectados "sólo se utilizan para efectos de aumento (puntual) de exportaciones, consumo interno o emergencias", dijo Quiroz a la AFP.

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