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Latinoamérica gana terreno en el mercado mundial del turismo médico

Brasil, México y Colombia lideran este tipo de turismo en la región, según el Reporte Mundial en Tendencias de Viaje 2012/2013 (ITB), debido a su proximidad a EEUU, los bajos costos y la acreditación internacional de sus profesionales.

La Razón Digital / EFE / Bogotá

12:19 / 30 de julio de 2013

América Latina gana terreno como líder en tratamientos médicos y estéticos para turistas, disputando con la Unión Europea y Asia un mercado superior al 3% de la población global y ganancias cercanas a los $us 60.000 millones al año, informaron hoy fuentes del sector.

Brasil, México y Colombia lideran este tipo de turismo en la región, según el Reporte Mundial en Tendencias de Viaje 2012/2013 (ITB), debido a su proximidad a EEUU, los bajos costos y la acreditación internacional de sus profesionales.

Los líderes mundiales en este tipo de turismo, cada vez más común, son Alemania, Hungría, Corea del Sur e India. “En muchos países, los costos de los tratamientos están creciendo rápidamente, a la par con las listas de espera. Viajando al exterior, los pacientes ahorran tiempo y dinero”, explicó el investigador de la universidad alemana Bad Honnef (IUBH), Helmut Wachowiak, responsable del ITB.

El estudio destacó, además, que los tasas de cambio, los climas tropicales y la presencia de profesionales bilingües han permitido un crecimiento cercano al 20% en América Latina, de acuerdo a los comparativos realizados por el IPK World Travel Monitor.

La ONG Pacientes Sin Fronteras (PSF) sumó a las razones del naciente liderazgo que “cada país ha asumido una especialidad: Brasil, tratamientos estéticos; México, ligadura de trompas; Costa Rica, implantes de glúteos; Colombia, prótesis de mentón y pechos; y Argentina, asistencia en fertilidad y baipás gástrico”.

Con más de 4.500 tratamientos cosméticos certificados, Brasil es considerado el sexto destino más popular y el segundo en realizar el mayor número de cirugías plásticas en el mundo. En 2011, se registraron en Brasil alrededor de 905.124 cirugías plásticas y 542.090 tratamientos no quirúrgicos, según el Tercer Estudio Global de Procedimientos de Estéticos realizado por la Sociedad Internacional de Cirugía Plástica (Isaps).

“Se estima que la región posee 7.492 cirujanos estéticos certificados de los 32.000 que existen en el mundo”, informó a EFE la secretaria mundial de Isaps, la colombiana Lina Triana.

Como política estatal, el Gobierno brasileño ha impulsado la producción de tecnología para las áreas médicas mediante eventos internacionales como la Feria MD&M Brasil 2013, que se celebrará los días 27 y 28 de agosto en el Transamérica Expo Center de Sao Paulo.

Colombia, por su parte, ha registrado en los últimos cinco años un “crecimiento importante” del turismo de salud, del 0,4% al 0,8%, “traducido en ganancias cercanas a $us 140 millones”, según cifras de la Agencia para Promoción y Exportaciones (Proexport).

“En comparación con Norteamérica, Colombia ofrece ahorros del 60% al 70% en los precios de tratamientos, buscando ser el de mejor calidad”, explicó la entidad en una declaración oficial a EFE.

Proexport reconoció que el principal desafío de Colombia en el negocio del turismo médico es “superar la imagen de violencia que tiene el país, permitiendo consolidar los servicios de calidad”.

Ciudades principales como Bogotá, Medellín, Cali y Barranquilla se han centrado en intervenciones de alta complejidad, entre las que destacan las cirugías estéticas, cardiovasculares y oftálmicas.

En México, la cercanía geográfica a Estados Unidos, principal fuente de turistas médicos, y las certificaciones internacionales en ortopedia y rejuvenecimiento facial han generado un aumento del 12% durante 2012, para un total de 800.000 tratamientos estéticos.

Pacientes sin Fronteras reportó que “más de un millón de pacientes hispanos llegaron a México durante el 2012, provenientes de California, Arizona y Texas (EEUU)”, sobre todo por las facilidades de desplazamiento y “la tranquilidad que genera una valoración médica en su propio idioma”.

No obstante, el Gobierno mexicano ha reconocido a medios locales que “esta actividad no se ha podido consolidar como un producto completo”, a falta de planes de difusión y el aumento de la violencia.

Ante estos desafíos comunes, algunos expertos involucrados en la realización del ITB aseguraron en el informe que “América Latina debe tomar medidas para evitar un desplome inesperado, ofreciendo altos estándares de calidad, rapidez y precios competitivos”.

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