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Mandela, el hombre que alguna vez fue un ‘terrorista’ para EEUU

El trato que Washington le dio al líder sudafricano llegó a ser ‘vergonzoso’.

Los años del 'apartheid' en Sudáfrica. Infografía: La Razón

Los años del 'apartheid' en Sudáfrica. Infografía: La Razón

La Razón (Edición Impresa) / AFP / Washington

00:00 / 08 de diciembre de 2013

En 2008, justo antes de su cumpleaños 90, EEUU otorgó a Nelson Mandela un obsequio muy especial, lo retiro de su lista de terroristas en la que había figurado por décadas, poniendo fin a lo que en Washington consideran “un asunto bastante vergonzoso”.

Para entonces, el líder antiapartheid hacía tiempo que había abandonado la cárcel en la que permaneció por 27 años, y ya disfrutaba de su papel como una de las figuras más veneradas del siglo XX tras convertirse en el primer presidente negro de Sudáfrica.

El jueves, cuando Mandela falleció a los 95 años, el gobernante de Estados Unidos, Barack Obama lo destacó como una figura inspiradora que “alcanzó más de lo que podemos esperar de cualquier hombre”, y ordenó que las banderas en todos los edificios públicos ondeen a media asta, un tributo que rara vez se otorga a un líder extranjero.

Pero décadas atrás muchos estadounidenses no compartían la admiración por Mandela y su partido el Congreso Nacional Africano (ANC), que fue catalogado como una organización terrorista por Sudáfrica y EEUU. Sus detractores de derecha lo pintaron como un terrorista impenitente y simpatizante del comunismo.

Percepción. De hecho se supo que la CIA ayudó a orquestar el arresto de Mandela en 1962. Sin embargo, en la década de los 80, el fallecido senador demócrata Ted Kennedy redactó una ley que con el tiempo se convertiría en uno de los catalizadores que conducirían al colapso del apartheid.

El entonces presidente Ronald Reagan trató de enterrar con su veto el proyecto antiapartheid que apuntaba a imponer sanciones económicas a Sudáfrica, afirmando que consideraba que sólo conduciría a más violencia y la represión de los negros. Pero por primera y única vez en el siglo, el Congreso se reveló y levantó el veto, dando lugar a la aplicación de sanciones contra Pretoria que afectaron los enlaces aéreos directos y cortaron ayuda vital.

Expertos consideran que la historia de redención de Mandela y la innegable justicia de su causa representan lecciones únicas para Washington, que enfrenta abusos flagrantes a los derechos humanos por parte de regímenes represivos en todo el mundo.

Brian Dooley, quien trabajó con Kennedy en la legislación y ahora dirige la organización Human Rights First, critica la justificación de que EEUU busca un “compromiso constructivo” con los regímenes autocráticos en aras de un bien mayor y para garantizar intereses en materia de seguridad.

“Las justificaciones para apoyar el régimen del apartheid son ahora casi las mismas que se escuchan cuando se habla de por qué EEUU no es más firme contra las violaciones a los derechos humanos en Arabia Saudita o Bahréin u otros muchos países”, dijo.

Las lecciones extraídas del tiempo del apartheid todavía se aplican hoy, estimó Dooley, ya que “el sólo hecho de que el Congreso hizo caso omiso al veto salvó la reputación de Estados Unidos”.

Hasta hace cinco años, Mandela y otros integrantes del ANC permanecían en la lista terrorista de EEUU, debido a su lucha armada contra el régimen segregacionista, que a mediados de la década de los 90 cedió el lugar a la democracia. El Departamento de Estado debía por ese entonces otorgar al líder de la lucha contra el apartheid  una exención para que pudiera ingresar a EEUU para asistir a reuniones como la Asamblea General de la ONU, algo que la exsecretaria de Estado Condoleezza Rice encontró “vergonzoso”.

“No veremos más a alguien como él”, subrayó J. Peter Pham, Premio Internacional Nelson Mandela 2008 para la seguridad y desarrollo africano, quien calificó a Madiba como “uno de los raros estadistas que capturaron la imaginación de los estadounidenses a lo largo del espectro político”.

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