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El Niño llegó con fenómenos extremos que hicieron estragos

Alcance. El fenómeno climático afectó a América del Sur, EEUU, Australia y Europa

La Razón (Edición Impresa) / AFP / París

00:00 / 03 de enero de 2015

Tornados, inundaciones, temperaturas récord, ola de calor: los fenómenos extremos que marcaron el fin de 2015 se deben a un fenómeno El Niño particularmente acentuado en un contexto de cambio climático, pero también a variaciones naturales.

“No hay una respuesta sencilla” para explicar los fenómenos excepcionales, a veces devastadores, observados tanto en América del Sur como en Europa, Estados Unidos o Australia, señala Jérôme Lecou, ingeniero meteorólogo francés. “Existe una conjunción” de factores, coincide el climatólogo Hervé Le Treut.

El Niño, una corriente ecuatorial cálida del Pacífico, cumple un papel “evidente” en parte de los fenómenos observados en el planeta, agrega Le Treut.Se trata de un fenómeno natural que se repite con algunos años de intervalo, provocando sequías e inundaciones, pero el episodio de 2015 es —según Lecou— “probablemente el más poderoso de los cien últimos años”.

Dificultades. La Organización Meteorológica Mundial (OMM), una agencia dependiente del sistema de la Organización de las Naciones Unidas, había advertido en noviembre que ganaría en intensidad antes de fin de año.

Este “evento extremadamente poderoso” explica por ejemplo “las inundaciones particularmente intensas en Paraguay y el norte de Argentina”, indica Lecou. Se trata efectivamente de zonas expuestas a las fuertes precipitaciones pluviales cuando aparece El Niño.

Las temperaturas anormalmente cálidas registradas en el noreste de Canadá y en Australia coinciden con aquel fenómeno, bautizado en referencia al niño Jesús porque se produce en torno al solsticio que ha coincidido con la temporada de Navidad.

Por otra parte, los efectos del cambio climático “comienzan a hacerse sentir”, dice el meteorólogo.

En el ámbito mundial, 2015 “será el más cálido jamás registrado” y los cinco últimos años constituyen el quinquenio más caluroso de que se tenga estadísticas.

De acuerdo con la OMM, “la temperatura promedio en la superficie del globo superará sin duda el umbral simbólico y significativo que constituye un calentamiento global de un grado centígrado” con relación a la era preindustrial.

“De manera más puntual, se producirá este recalentamiento en el ámbito regional, con un fin de año absolutamente fuera de serie en el hemisferio norte, con un diciembre histórico en Europa por ejemplo”, explica Lecou.

“Existe un calentamiento de base que hace que se estén batiendo récords por todas partes”, asegura Hervé Le Treut.

Alcance. Temperaturas que podrían explicar las inundaciones en Inglaterra. “Los inviernos clementes que estamos viviendo favorecen precipitaciones importantes, como es el caso en Inglaterra”, estima el climatólogo Jean Jouzel. “Existe un claro vínculo entre las inundaciones y los inviernos muy suaves en Europa Occidental, eso está claro”.

¿Hay un vínculo entre El Niño y el cambio climático? “No necesariamente”, aclara Hervé Le Treut, aunque “se puede imaginar que sea modulado un poco por el cambio climático”.

Según el secretario general de la OMM, Michel Jarraud, “el fenómeno natural que constituye El Niño y el cambio climático provocado por el hombre pueden interactuar y ejercer su influencia el uno sobre el otro de manera totalmente inédita. El Niño —agrega— no hace sino acentuar la tendencia al calentamiento”.

No es seguro sin embargo que los mortíferos tornados de Texas (Estados Unidos) se deban al cambio climático. “Efectivamente hay un poco más de tornados, pero no existe un vínculo comprobado hasta el momento” con el cambio climático, señala Jouzel, exvicepresidente del Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC).

Durante este año, los tornados en Estados Unidos mataron a unas 43 personas. Además, muchas quedaron varadas en la época navideña.

La “variabilidad natural” del clima también ocurre en los fenómenos excepcionales, advierte Jérôme Lecou. Según él, la misma explica la ola de temperaturas clementes en el noreste de Estados Unidos y Europa, así como las inundaciones fuera de lo común en Inglaterra, en diciembre.

Presagios para EEUU

CaosEl Niño provocó el caos alrededor del mundo, su fuerza no disminuye y su fuerte impacto llegará a EEUU en 2016.2016En 2016 provocará frío en el sur del país y un inusual calor en el norte, según un informe de  la NASA.

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