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Noriega vuelve a Panamá a purgar tres condenas

Dictador. Fue agente de la CIA y tenía contactos con el narco Pablo Escobar

EXTRADITADO. Varios panameños esperan que se haga justicia.

EXTRADITADO. Varios panameños esperan que se haga justicia. Foto: AFP

AFP / Panamá

00:00 / 11 de diciembre de 2011

Manuel Antonio Noriega, que será extraditado hoy tras 22 años preso en EEUU y Francia por narcotráfico y lavado de dinero, fue el oscuro hombre fuerte de Panamá en los años 80, un exagente de la CIA que acabó derrocado.

El otrora poderoso dictador, hoy de 77 años, vuelve a Panamá deteriorado por los años de prisión y problemas de salud, requerido por la justicia para que cumpla tres condenas que suman 60 años de cárcel por desaparición y muerte de opositores.Contactos. Considerado un militar sin escrúpulos y “camaleón” político, Noriega tenía tratos con el capo colombiano Pablo Escobar, llegó a relacionarse con los servicios de inteligencia de Fidel Castro, trabajó para la CIA y luego desafió a Washington. Muchos de sus antiguos amigos hoy le dan la espalda.

Fue extraditado de EEUU a Francia el 26 de abril de 2010 tras 21 años de cárcel en Miami por narcotráfico, había sido condenado a 40 años, rebajados por “buena conducta”.

La justicia francesa lo condenó a siete años por blanqueo de tres millones de dólares del cártel de Medellín en bancos de Francia en los 80 y ahora lo envía extraditado a su país.

Según el presidente Ricardo Martinelli, “irá directo” a la cárcel de El Renacer, en las afueras de la capital, por su edad podrá pedir detención domiciliaria.Nacido en la capital panameña el 11 de febrero de 1934 en el seno de una familia pobre de origen colombiano, Noriega abrazó la carrera militar y llegó a dirigir con mano de hierro Panamá entre 1983 y 1989.

Tras participar en 1968 en un golpe contra el presidente Arnulfo Arias, comenzó su ascenso al defender al general Omar Torrijos contra un intento de golpe en 1969, que lo puso al frente del temido servicio de inteligencia G-2, convirtiéndose en uno de los militares más cercanos del caudillo nacionalista.

Agente. Fue entonces cuando se enroló como espía de la CIA, omnipresente en Panamá para vigilar el Canal, que hasta diciembre de 1999 estuvo bajo control de EEUU.

Tras la muerte de Torrijos en un misterioso accidente aéreo en 1981, el entonces coronel Noriega afianzó su poder y, ascendido a general, accedió en 1983 a la comandancia de la Guardia Nacional, a cargo de las Fuerzas Armadas, la policía, el departamento de inmigración, el control aéreo y la administración del Canal. El poder concentrado le llevó a desafiar a EEUU.

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