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La OMS anuncia una vacuna 100% eficaz contra el ébola

Pruebas. El primer ensayo se realizó en Guinea durante diez días

Info vacuna ébola.

Info vacuna ébola.

La Razón (Edición Impresa) / AFP / París

02:38 / 03 de agosto de 2015

La primera vacuna eficaz contra el ébola, un virus que ha dejado 11.000 muertos en África occidental desde diciembre de 2013, está “al alcance de la mano”, según la OMS, a la vista de los alentadores resultados de un primer ensayo realizado en Guinea.

Margaret Chan, directora general de la Organización Mundial de la Salud (OMS), subrayó que se trata de un “avance muy prometedor”. “Una vacuna eficaz será un arma suplementaria muy importante en la lucha” contra el ébola, añadió en un comunicado.

Ensayada en Guinea, uno de los países más afectados, la vacuna VSV-ZEBOV, desarrollada por la Agencia de Salud Pública de Canadá (PHAC) y con licencia de los laboratorios estadounidenses Merck y NewLink Genetics Corp, demostró tener una eficacia del 100% en los diez primeros días.  

El ensayo, que suscitó reacciones favorables entre los países afectados, fue posible gracias a una importante cooperación internacional en la que participaron la OMS y expertos de Noruega, Francia, Suiza, Estados Unidos, Reino Unido y Guinea.

“Si se confirman los resultados, esta vacuna podría ser el remedio milagroso contra el ébola, y contribuir a detener la epidemia y a frenarla en el futuro”, subrayó Borge Brende, ministra noruega de Relaciones Exteriores. En Conakry, el coordinador de la lucha contra el ébola en Guinea, Sakoba Kéita, expresó su “gran satisfacción”, pero precisó que las medidas adoptadas en el marco de la lucha contra el virus seguirán en vigor.  

El representante de la OMS en Guinea, Mohamed Belhocine, urgió a mantener la prudencia. “Visto el peligro de esta epidemia, se trata únicamente de un resultado parcial. Debemos festejarlo, pero no debemos bajar los brazos” en materia de vigilancia y de prevención, advirtió. Un portavoz del Gobierno de Sierra Leona declaró que cualquier vacuna eficaz “era bienvenida si la aprobaba la OMS”.

La epidemia del virus Ébola, que se desencadenó en Guinea en diciembre de 2013, es la más grave en África Occidental desde que se identificó este virus en 1976. Ha dejado 11.279 muertos de los 27.748 casos detectados, un balance que incluso la OMS considera subestimado. Más del 99% de los diagnósticos se concentran en tres países (Guinea, Sierra Leona y Liberia).

Pese al retraso a la hora de abordar la emergencia, la comunidad internacional empezó a movilizarse masivamente a partir del último trimestre del año pasado para intentar encontrar tratamientos y vacunas hasta entonces inexistentes para tratar el virus.  

La VSV-ZEBOV ha podido ser ensayada en el terreno en un tiempo récord —menos de un año—, cuando generalmente hace falta una década para que una vacuna llegue a tal estado de desarrollo, subrayan especialistas.

Titulado Ébola, ya basta, el ensayo, iniciado el 23 de marzo, ha implicado a 7.000 personas con contacto previo con infectados: 4.123 recibieron la vacuna inmediatamente y 3.528, 21 días más tarde. En el primer grupo, no se detectó ningún nuevo caso tras la inyección, mientras que en el segundo 16 presentaron síntomas. Ante tales resultados, promotores del ensayo autorizaron a las personas en riesgo a vacunarse de inmediato, precisó la OMS.

Tras esta fase, el ensayo continuará con adolescentes de 13 a 17 años, y eventualmente con niños de 6 a 12. La OMS reconoce que pese a que “hasta ahora la vacuna parece eficaz en todos los sujetos vacunados, habrá que disponer de datos más concluyentes para saber si puede conferir una ‘inmunidad colectiva’”.

Otra prueba en Liberia

La VSV-ZEBOV es una de las dos vacunas más avanzadas contra el Ébola. La otra, desarrollada por la británica GSK (GlaxoSmithKline) y el Instituto Americano de Alergias y Enfermedades Infecciosas, se está probando en Liberia.

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