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La ONU advierte que aumento de población urbana compromete abastecimiento agua

Según cálculos del Banco de Desarrollo de América Latina, será necesaria una inversión de al menos 249.000 millones de dólares para alcanzar la cobertura domiciliaria urbana en 2030, además del tratamiento de aguas residuales y la provisión de servicio de drenaje pluvial.

La Razón Digital / EFE, Madrid

17:09 / 28 de noviembre de 2012

La creciente urbanización del mundo y principalmente de América Latina, con una estimación para 2015 del 85 por ciento de la población asentada en ciudades, amenaza el correcto abastecimiento de agua.

   Esta es una de las conclusiones del informe que presentó Víctor Arroyo, jefe técnico regional para el Agua en Latinoamérica y el Caribe de ONU Habitat, la oficina de Naciones Unidas para temas urbanos, en el XI Congreso Nacional del Medio Ambiente, que se celebra desde el 26 al 30 de noviembre en Madrid.

   Según cálculos del Banco de Desarrollo de América Latina, será necesaria una inversión de al menos 249.000 millones de dólares para alcanzar la cobertura domiciliaria urbana en 2030, además del tratamiento de aguas residuales y la provisión de servicio de drenaje pluvial.

   Bajar al 30 % los índices de pérdida de agua, estimados en algunas zonas en un 50 %, liberaría recursos por cerca de 1.900 millones de dólares al año.

   El documento sobre el estado de las ciudades de América Latina y el Caribe, publicado este año, establece que una quinta parte de la población no tiene ningún acceso a la red de agua potable y que más de 219 millones de personas reciben un servicio intermitente.

   Además, el porcentaje de aguas servidas colectadas que reciben tratamiento no alcanza el 20 % y se da por cierto que "los pobres pagan más por un servicio de agua de menor calidad".

   Víctor Arroyo, al frente de la oficina de ONU Habitat en Río de Janeiro, puntualizó a EFE que mientras en las favelas de esta ciudad el agua es gratuita por motivos políticos, el reto de la región es la gobernabilidad global del recurso.

   "La solución pasa por reguladores fuertes, pero políticamente independientes", subrayó el técnico internacional, a favor de la participación ciudadana para elegir el modelo de gestión del recurso.

   Arroyo reconoció que la urbanización de la población de países emergentes, que puede interpretarse como un signo de desarrollo, se acompaña del fenómeno de la pobreza asociada a los asentamientos informales.

   De los 900 millones de personas que viven en tugurios en todo el mundo, 111 están en América Latina.

   Esos asentamientos de incipiente urbanización se caracterizan por una tenencia de tierra poco segura, vivienda inadecuada y falta de acceso al agua o saneamiento.

   Y aunque el 92 % de la población latinoamericana cuenta con distribución de agua por tubería, y se acerca a los Objetivos del Milenio de las Naciones Unidas en materia de agua, falta calidad, frecuencia en la prestación del servicio y responsabilidad en la sostenibilidad ambiental.

   Ante el cambio climático, Arroyo señaló también el impacto de la reducción del almacenamiento natural de agua, la salinización de acuíferos por las frecuentes y mas intensas inundaciones costeras y la previsión de sequías mas prolongadas.

   La novedad del panorama que se avecina, añadió, se agrava con la escasez de información local para tomar decisiones acertadas.

   Entre sus recomendaciones está promover patrones de crecimiento urbano sostenibles, con el interés colectivo como prioridad, el desarrollo conjunto de vivienda y abastecimiento de agua y una gestión sostenible del ciclo integral del agua.

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